Drogas inteligentes: verdades, mentiras y otras alternativas

El estudio de sustancias que mejoren las capacidades intelectuales ha avanzado notablemente en los últimos años. Aunque no existe aún ninguna píldora mágica, las numerosas investigaciones que se están realizando en torno a enfermedades degenerativas como el Alzheimer o la demencia senil, han descubierto una serie de medicamentos que, al aplicarse en personas sanas, reducen el riesgo de padecer estas enfermedades en el futuro, a la vez que incrementan sus capacidades intelectuales en el presente.

Patricia Jiménez Redacción Aprendemas - 12/02/2007

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Drogas inteligentes: verdades, mentiras y otras alternativas

Durante mucho tiempo se ha cre?do que ciertas habilidades como la concentraci?n, la memoria o, incluso, la inteligencia nos ven?an determinadas al nacer y permanec?an invariables hasta que, por motivos de la edad, empezaban a deteriorarse. Recientes estudios han rechazado esta teor?a. Por poner s?lo un ejemplo, psicobi?logos de la Universidad de Barcelona y de la Aut?noma de Madrid han registrado un incremento de m?s del 15% en el rendimiento intelectual de los adolescentes simplemente por seguir una dieta.

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Los medicamentos que ayudan a mejorar la capacidad intelectual son conocidos como ?drogas inteligentes? (smart drugs) o nootr?picos. Es importante precisar que el t?rmino ?droga? puede resultar equ?voco, ya que la mayor?a de estas sustancias no son ilegales. Plantas, alimentos, vitaminas, minerales, amino?cidos y f?rmacos pueden mejorar el rendimiento intelectual. Sin embargo, el tab? que existe en torno a estas sustancias provoca una falta de informaci?n que puede tener consecuencias muy negativas, como la compraventa de los mismos en el mercado negro, lo que supone una ausencia total de garant?as y el desconocimiento de datos fundamentales, como el origen o la composici?n del producto.????

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Pero, ?qu? pasar?a si existiera realmente un medicamento que aumentara de forma notable nuestra capacidad intelectual? ?Ser?a l?cito utilizarlo o estar?amos haciendo trampas? Los deportistas tienen prohibidas un sinf?n de sustancias que mejorar?an sus marcas y rendimiento f?sico, aunque normalmente a costa de su propia salud.

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Quiz?s en un futuro no muy lejano los estudiantes tengan que pasar controles antidoping en los ex?menes de selectividad, en las oposiciones o en la universidad, como ya hacen los profesionales del ajedrez. La adopci?n de este tipo de controles por la Federaci?n Espa?ola de Ajedrez fue una condici?n necesaria para conseguir el reconocimiento del ajedrez por parte del Comit? Ol?mpico. A?n as?, el dopaje puede ser efectivo para un deporte basado en el esfuerzo intelectual, mediante sustancias que aporten resistencia, que propicien la concentraci?n y la atenci?n, que ayuden a relajarse?

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DROGAS INTELIGENTES

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Hasta la publicaci?n, a comienzos de 2005, del libro ?Drogas Inteligentes. Plantas, nutrientes y f?rmacos para potenciar el intelecto? (Editorial Paidotribo) de Juan Carlos Ruiz Franco, encontrar informaci?n en castellano sobre las ?smart drugs? era pr?cticamente imposible. Ruiz Franco, profesor de Filosof?a y nutricionista deportivo, describe las propiedades y formas de uso de las sustancias m?s utilizadas como tranquilizantes, estimulantes o potenciadores cognitivos.

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Muchos estudiantes, opositores y trabajadores recurren habitualmente a alg?n tipo de medicamento que les ayuden a concentrarse mejor. A veces, estas sustancias contienen propiedades adictivas, y cuando dejan de tomarlas se ven incapaces de estudiar o trabajar a pleno rendimiento.

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Los estimulantes son las sustancias preferidas por los estudiantes, por su capacidad para aumentar la vigilia, la euforia, dan la sensaci?n de reducir la fatiga, consiguen relajar la musculatura bronquial, adem?s de proporcionar un mayor aporte sangu?neo del m?sculo.

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Lamentablemente, su uso tiene otros tantos efectos negativos: taquicardia, arritmia, crean dependencia, su uso continuado obliga a aumentar las dosis para obtener el mismo efecto, alteran la temperatura corporal, hacen trabajar m?s al coraz?n, lo que podr?a causar un colapso circulatorio, fallos respiratorios, p?rdida de apetito, ansiedad, etc. En Estados Unidos, se estima que entre el 8 y el 36% de los estudiantes usan medicamentos estimulantes que requieren prescripci?n por razones no m?dicas.

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El estimulante m?s utilizado en el mundo es la cafe?na. Se absorbe r?pidamente, alcanza los niveles m?ximos en sangre a los 60 minutos y sus efectos tienen una duraci?n de 2 a 12 horas. La dosis recomendable es de 300 mg. de cafe?na al d?a, pero con una sola taza de caf? estamos ingiriendo unos 85 mg. En grandes dosis, los efectos secundarios podr?an ser muy nocivos, lo que es especialmente preocupante teniendo en cuenta que produce tolerancia, es decir, que, al consumirla habitualmente, es necesario aumentar la dosis para conseguir los mismos efectos que al principio.

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Katovit era, tanto por su facilidad de acceso como por su asequible coste, uno de los medicamentos m?s utilizados en ?poca de ex?menes. Estaba indicado para trastornos generales debidos a la edad avanzada (cansancio f?sico precoz, disminuci?n del rendimiento mental, debilitaci?n de la capacidad de concentraci?n), trastornos de convalecencia de intervenciones quir?rgicas, enfermedades y partos, estados de agotamiento por diversas causas (exceso de trabajo, entre otras) y debilidad circulatoria. Aunque siguiendo las dosis adecuadas de Katovit lo normal era que no tuviera efectos secundarios, en algunos casos pod?a provocar taquicardia, insomnio o estados de agitaci?n.

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A pesar de que se cre?a que estimulaba la capacidad de aprendizaje y de concentraci?n, diversos estudios realizados antes de su desaparici?n, a principios de 2001, no encontraron ninguna evidencia de esta teor?a.

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Los motivos por los que los laboratorios FHER, fabricantes de Katovit, dejaron de producir el medicamento son, por un lado, que la desviaci?n de su uso da?aba su imagen de marca y, por otro, que los estudios cl?nicos demostraron que s?lo serv?a como efecto placebo en cuanto al uso terap?utico que se le hab?a asignado.

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Un estudio elaborado por un grupo de estudiantes de medicina de la Universidad Aut?noma de Madrid, presentado en el XXIII Minicongreso de Farmacolog?a y Terap?utica, analizaba la utilidad de los no?tropicos para los estudiantes. Las autoras del estudio realizaron un seguimiento durante tres semanas de un peque?o grupo formado por 40 estudiantes de medicina que tomaban dos pastillas diarias de Katovit en semanas alternas. Para valorar los posibles efectos en el aprendizaje, se realiz? a cada sujeto un test ocho veces.

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Los resultados de los test mostraron una ligera mejor?a a lo largo de las tres semanas pero que no se correspond?a con la toma de las pastillas de Katovit. Las autoras concluyeron que esta mejora se debi? al efecto periodo, es decir, que los estudiantes hab?an aprendido a realizar el test a base de repetirlo. Sin embargo, un 50% de la muestra declar? haber notado mejor?a gracias al Katovit, como mayor concentraci?n y rendimiento y menos cansancio.

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Ante la retirada del mercado de Katovit, los j?venes con mayor o menor dependencia del producto tuvieron que buscar un suced?neo que les proporcionara los mismos efectos. Navegando por Internet es sencillo encontrar multitud de chats donde los estudiantes se aconsejan cu?les son las mejores alternativas. La mayor?a de los medicamentos recomendados en estos foros, no s?lo es que no consigan los efectos esperados, sino que pueden resultar perjudiciales para la salud.

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Aparte de Katovit, los estudiantes suelen utilizar otros medicamentos o complejos vitam?nicos principalmente en los momentos del a?o con m?s estr?s y trabajo, como por ejemplo:

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- Berocca: una combinaci?n espec?fica de vitaminas del complejo B, vitamina C y minerales esenciales que ayuda a la actividad mental diaria, no contiene excitantes y puede ser administrado todo el a?o, sin necesidad de periodos de descanso.

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- Memorex: el medicamento de la farmac?utica Montpellier se expide bajo receta. Est? indicado para casos de astenia psicof?sica, disminuci?n del rendimiento intelectual y estados carenciales y de estr?s. ??

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- Forcemil: recomendado para la prevenci?n de estados carenciales de vitaminas y sales minerales, compensando las deficiencias que pudieran producirse en casos de alimentaci?n inadecuada, reg?menes alimenticios, convalecencias y estados de agotamiento f?sico o intelectual. Se vende sin receta m?dica y no se debe tomar de forma continuada.

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- Memorino: facilita la utilizaci?n de la glucosa por las neuronas cerebrales y las protege de una posible hipoxia. Se receta en casos de p?rdida de memoria, astenia, trastornos psicomotores, alteraciones del estado de vigilia, retraso de la madurez mental de la infancia, retrasos escolares, dificultades de aprendizaje, o s?ndrome de fatiga, entre otros.

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- Tomevit: un activador espec?fico del crecimiento que se utiliza en casos de anorexia (estimula el apetito), trastornos del desarrollo y crecimiento de los ni?os, astenia y delgadez, senectud o convalecencias, estados de debilidad y agotamiento.?

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- Modafinil: se comercializa para tratar la narcolepsia en pa?ses como Estados Unidos, Inglaterra, Alemania o India, entre otros. Se usa para eliminar la necesidad de dormir. Tambi?n se utiliza como nootr?pico, ya que se cree que aumenta las capacidades mentales.

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- Ritalin: es la marca comercial para el mitelfenidato, un medicamento que se receta a j?venes con niveles anormalmente altos de actividad o con trastorno por d?ficit de atenci?n /hiperactividad (ADHD, por sus siglas en ingl?s). Sin embargo, muchos j?venes sanos lo utilizan para aumentar su concentraci?n durante los ex?menes.

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Los estimulantes por excelencia son las anfetaminas. Tanto estudiantes, como deportistas o transportistas que necesitan permanecer alerta en la carretera, han optado por este tipo de medicamentos por sus espectaculares efectos reduciendo la fatiga y la necesidad de dormir. Se absorben r?pidamente y, durante unas dos horas, producen una sensaci?n de euforia y aumentan la capacidad motora. Pero la extendida idea de que el uso de anfetaminas aumenta el rendimiento de estudio es err?nea, ya que aumentan los errores en comprensi?n y esquematizaci?n.

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Los ampakines, una clase de drogas utilizadas para tratar la debilitaci?n de la memoria por motivo de la edad, promueven la producci?n de acetilcolina, un neurotransmisor del cerebro que se cree juega un papel muy importante en la formaci?n de la memoria. Diversos estudios muestran que pueden mejorar aspectos de la memoria en un 20%? en j?venes sanos.

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Gary Linch, investigador de la Universidad de California, realiz? a principios de los a?os 90 diversos estudios sobre el efecto de los ampakines en ratas. Los resultados demostraron que los efectos de esta droga para reducir la p?rdida de memoria relativa al proceso de envejecimiento siguen not?ndose incluso despu?s de que la droga haya desaparecido del cuerpo. Esto se debe a que los ampakines estimulan la producci?n de una prote?na natural en el cerebro, necesaria para la formaci?n de la memoria a largo plazo.

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DIETA

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Una buena alimentaci?n es b?sica para nuestro cerebro y sistema nervioso. El hierro, por ejemplo es imprescindible para que el cerebro lleve a cabo correctamente sus funciones. Los ni?os y adolescentes cuyas dietas son pobres en hierro obtienen peores resultados en matem?ticas que el resto de ni?os, seg?n un estudio realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Rochester, en Nueva York. Este mineral es el responsable de que la hemoglobina transporte, en los gl?bulos rojos, el ox?geno a todos los tejidos del organismo. Para alcanzar el consumo m?nimo de hierro recomendado, unos 15 gramos al d?a, nuestra dieta debe contener carnes, mariscos, frutos secos y legumbres. Se recomienda acompa?ar estos productos con frutas ricas en vitamina C, que? mejoran la absorci?n de hierro.