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La voz de la madre, clave en las habilidades sociales de los niños

Un estudio sugiere que se activan regiones específicas del cerebro de los niños al escuchar a su madre.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de La voz de la madre, clave en las habilidades sociales de los niños
Las palabras de una madre llegan mucho más lejos de lo que uno pueda imaginarse. Un nuevo estudio realizado por Stanford University School of Medicine (Estados Unidos) sugiere que la voz de la madre activa regiones muy diferentes en el cerebro de los niños comparado con la voz de otras mujeres. Y son precisamente esas áreas cerebrales las responsables de las habilidades de comunicación social.

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Las conexiones cerebrales activadas por la voz de la madre pueden predecir la capacidad de comunicación del niño

“Muchos de nuestros procesos sociales, lingüísticos y emocionales se aprenden al escuchar la voz de nuestra madre”, explica Daniel Abrams, autor principal del estudio y profesor de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, quien advierte sin embargo que “sabemos muy poco acerca de cómo el cerebro se organiza en torno a esta fuente de sonido tan importante”.

Durante décadas, diversas investigaciones han demostrado que los niños prefieren las voces de sus madres, incluso en su primer día de vida se ha comprobado cómo los bebés succionaban con mayor fuerza un chupete cuando escuchaban la voz de su madre en contraposición a las voces de otras mujeres.

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Pero los investigadores de Stanford han querido ir más allá y estudiar si sólo se alteraban las áreas auditivas y de voz selectiva o si también se veían afectadas la reactividad emocional y la detección de otros estímulos. De hecho, este estudio –publicado en PNAS- es el primero que analiza los efectos de la voz de la madre en las conexiones de diferentes regiones cerebrales.
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Para ello, se examinaron a 24 niños de entre 7 y 12 años, todos ellos con un cociente intelectual de al menos 80, criados por sus madres biológicas y ninguno con trastornos de desarrollo. Por su parte, los padres respondieron a un cuestionario estándar sobre la capacidad de su hijo para interactuar y relacionarse con los demás, y a las madres de cada niño se las grabó diciendo tres palabras sin sentido dicen los autores porque si hubieran elegido palabras con un significado “eso habría activado un conjunto diferente de circuitos en el cerebro”. Además, se grabó la voz de otras dos madres ajenas al grupo que estaba siendo estudiado.

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Los cerebros de los niños se escanearon mediante resonancia magnética mientras escuchaban los cortes de audio grabados. Incluso después de escuchar cortes de audio de menos de un segundo de duración, más de un 97% de los niños identificaron las voces de sus propias madres. Además, los niños que mostraron mayores conexiones en las regiones cerebrales auditivas, emocionales, las que asignan valor de estímulo de recompensa o de percepción al oír la voz de su madre, también tenían una capacidad mayor de comunicación social, lo que sugiere que el aumento en la conectividad entre las regiones del cerebro es una huella de las mayores capacidades de comunicación social en los niños.

Los hallazgos son clave para investigar los déficits de comunicación social en niños con trastornos como el autismo. Los autores del estudio se proponen ahora analizar cómo los adolescentes responden a la voz de su madre para ver si esas respuestas del cerebro cambian a medida que las personas maduran en la edad adulta.

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Más información:

Neural circuits underlying mother’s voice perception predict social communication abilities in children. PNAS