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¿Facebook nos hace más longevos?

El uso de esta red social se asocia a un menor riesgo de mortalidad, siempre que sirva para mantener y mejorar los vínculos sociales en el mundo real.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de ¿Facebook nos hace más longevos?
Ya se sabía que las personas con vínculos sociales fuertes vivían más tiempo, tal y como descubrió la epidemióloga social Lisa Berkman en 1979. Sin embargo, investigadores de la Universidad de California en San Diego han ido más allá. Mediante la realización de un estudio han logrado documentar por primera vez que esa asociación de la longevidad y las relaciones sociales también se da en el mundo online, en concreto, en las redes sociales.

Para llegar a esta conclusión, la nueva investigación, liderada por William Hobbs y James Fowler, ha comparado durante seis meses la actividad de 12 millones de perfiles de usuarios en Facebook con registros en el Departamento de Salud Pública de California.

Los resultados, publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), muestran que las actividades habituales en esta red social que están relacionadas con interacciones sociales en el mundo real – como por ejemplo aceptar solicitudes de amistad o publicar y etiquetar fotos – se asocian estadísticamente con un bajo riesgo de mortalidad, tal y como señala la agencia SINC.

William Hobbs afirmó a SINC que “interactuar online es saludable cuando esta actividad es moderada y complementa las relaciones en el mundo real”. Por el contrario, “se convierte en negativa cuando el usuario pasa mucho tiempo conectado con poca evidencia de mantener interacciones reales con la gente”.

Además, tal y como se indica en el comunicado de la Universidad de California en San Diego, “publicar muchas fotos y relativamente pocas actualizaciones de estado está asociado con el incremento de la longevidad mientras que realizar numerosas actualizaciones de estado sin el correspondiente aumento de fotos se asocia a una mayor mortalidad”.

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Cuando Facebook nos hace más longevos


Se trata de un estudio de asociación, sin relación causal, en el que participaron individuos nacidos entre 1945 y 1989. Las comparaciones establecidas entre ellos respecto a su actividad en Facebook se realizaron teniendo en cuenta la edad, el sexo, el estatus de relación, el tiempo de permanencia en Facebook y el uso de su teléfono inteligente.

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En concreto, se analizaron el número de amigos, la cantidad de fotos, las actualizaciones de estado y los mensajes enviados de los participantes para comprobar si las personas más activas en esta red social vivían más tiempo.

Al realizar este análisis los investigadores averiguaron que los usuarios de Facebook viven más tiempo que los que no están presentes en esta red social. En cifras, el usuario medio de Facebook tiene un 12% de menor riesgo de mortalidad que los que no utilizan esta red, dato en el que pueden influir las diferencias sociales y económicas entre los dos grupos estudiados.

De esta investigación también se extrae que los usuarios de Facebook que aceptaban la mayoría de las solicitudes de amistad eran los que vivían más tiempo, pero no encontraron una correlación para los que enviaban más solicitudes. Así, según se afirma en SINC, “los usuarios con más amigos en Facebook tenían un menor riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular, sobredosis de drogas y suicidio, causas de muerte conocidas por estar asociadas al aislamiento social”. Este hallazgo tiene su base en un estudio clásico de relaciones offline y longevidad que señala que las personas que tienen redes sociales medianas o grandes vivían más tiempo que aquellas que contaban con redes más reducidas.

Este último hallazgo lleva a los investigadores a plantearse si la popularidad puede hacerte vivir más, a lo cual Hobbs responde a SINC que “podría ser que los individuos que tienen probabilidades de vivir más tiempo sean más atractivos para los otros. Pero esto necesita más investigación.”

Además, los autores de este estudio esperan que en futuras investigaciones se llegue a comprender mejor el tipo de experiencias sociales on line que son beneficiosas para la salud.

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