El habla infantil es la mejor forma de atraer la atención de bebés al aprender idiomas según un estudio

Los bebés bilingües muestran el mismo interés por el habla infantil, a la misma edad, que los bebés monolingües según un estudio.

Los adultos siempre tienden a hablar a los bebés en un tono cantarín e infantil. Y es un tono que a los bebés les atrae cuando están aprendiendo idiomas, según se ha puesto de manifiesto en un nuevo estudio realizado por el Laboratorio de Adquisición de Idiomas de la Universidad de California (Estados Unidos) y otros 16 laboratorios de todo el mundo y que se ha publicado en ‘Advances in Methods and Practices in Psychological Science’. 

El estudio refleja que los bebés que están aprendiendo dos idiomas tienen el mismo interés por el habla infantil que los monolingües. Además, todos prestan más atención cuando se les habla como bebés en comparación a cuando se les habla como un adulto, con independencia de los idiomas que están acostumbrados a escuchar. 

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Anteriormente, ya se había demostrado que los bebés monolingües prefieren hablar como bebés y, ahora, también el estudio ha encontrado que los que están expuestos a dos idiomas tienen igualmente más interés por el habla infantil que por aquella de adulto.

La investigación arroja otras conclusiones en relación al aprendizaje de dos idiomas. Una de las principales es que los bebés bilingües están bien encaminados en su desarrollo, mostrando el mismo interés en el habla infantil a la misma edad que los que aprenden un idioma. Esto implica que el desarrollo del aprendizaje y la atención es similar en los bebés que están aprendiendo una o dos lenguas.

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Estas conclusiones se han extraído del estudio realizado a 333 bebés bilingües y 384 bebés monolingües con edades comprendidas entre los seis y nueve meses y entre los 12 y 15 meses de edad. Además, el Laboratorio de UCLA proporcionó datos sobre bebes bilingües que habían crecido escuchando inglés y español. 

Durante el estudio, cada bebé se sentaba en el regazo de sus padres, mientras las grabaciones de una madre de habla inglesa –una con habla infantil y otra de adulto-, se reproducían por altavoces a la izquierda o derecha. Con una computadora, se midió el tiempo que cada bebé miró en la dirección de cada sonido, lo que permitió constatar que los bebés prestan más atención a los sonidos exagerados del habla infantil.

Esta prueba también tuvo en cuenta el porcentaje de inglés –tiene una de las formas más exageradas del habla infantil- y de español que se hablaba en casa. En este sentido, el estudio explica que, cuanto más habían estado los bebés bilingües expuestos a la lengua inglesa, más preferencia tenían por el habla infantil en relación a la forma de hablar de los adultos. 

No obstante, incluso los bebés sin exposición al inglés preferían el habla infantil, lo que puede explicarse porque esta forma de hablar es más lenta en todos los idiomas, el tono es más variable, animado y feliz.

Además, de acuerdo con los datos del estudio, los bebés de seis a nueve meses con madres con niveles más altos de educación tenían una mayor preferencia a hablar como bebés que aquellos de madres con menor nivel educativo. Los investigadores creen que las madres con mayor nivel educativo hablaron más a los bebés y usaron el habla infantil con más frecuencia.

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