Talento y altas capacidades: la cuestión de los niños superdotados

El concepto de niño superdotado no es algo nuevo, como tampoco lo es el interés y la preocupación sobre su educación. Todos, en algún momento, hemos escuchado esta expresión en los medios y sabemos algo, siquiera superficialmente, de la problemática asociada a estos escolares de talento y capacidades elevadas que en muchos casos no se cultivan por falta de una adecuada canalización educativa.

Esther Riobó Redacción Aprendemas - 17/11/2008

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Talento y altas capacidades: la cuestión de los niños superdotados

La Organizaci?n Mundial de la Salud (OMS) define a una persona superdotada como aquella que cuenta con un coeficiente intelectual superior a 130. Se estima que un 2% de los ni?os re?nen los requisitos para ser considerados como superdotados.

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Muchos expertos coinciden en que la edad adecuada para diagnosticar a un ni?o superdotado se sit?a entre los cuatro y ocho a?os de edad. Las principales caracter?sticas de estos peque?os son capacidades como adquirir y manejar una gran cantidad de informaci?n, excelente memoria, manejo de sistemas abstractos de s?mbolos, curiosidad intelectual, necesidad de est?mulo intelectual y un largo etc?tera. Adem?s, suelen ser muy maduros en comparaci?n con otros ni?os de su misma edad.

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La creatividad parece ser tambi?n uno de los rasgos distintivos de la sobredotaci?n o al menos, tal es la conclusi?n a la que el equipo del profesor Juan E. Jim?nez, de la Facultad de Psicolog?a de La Laguna, ha llegado tras el estudio realizado a 634 ni?os canarios de entre 1? y 4? de primaria. El an?lisis concluye que existe una relaci?n entre las altas capacidades intelectuales y un grado alto de creatividad, si bien puede darse el caso de personas muy creativas que no presentan una capacidad extraordinaria.

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Otros estudios respaldados por las modernas tecnolog?as de diagn?stico como las t?cnicas de neuroimagen muestran que a nivel biol?gico, existen diferencias en la organizaci?n cerebral de los superdotados. Las ?reas de funcionamiento cerebral de alto nivel est?n especialmente desarrolladas en este tipo de personas, con especial incidencia en la corteza cerebral. Algunos resultados apuntan a que los grupos neuronales de la corteza prefrontal de estos ni?os son mucho m?s flexibles que en el resto de personas, lo que les permite desarrollar tareas nemot?cnicas, comparativas o l?gicas impropias de su edad.

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Como nota curiosa, hay investigaciones que han concluido que los padres de estos ni?os suelen tender a ser personas c?lidas y sensibles que permiten a sus hijos expresarse, son poco amigos de aplicar reglas r?gidas y estimulan la creatividad con la lectura y los juegos.

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La superdotaci?n no se manifiesta de forma ?nica ya que existen varios tipos de superdotados. El talentoso, por ejemplo, ser?a aquel que ostenta una capacidad muy destacada en una materia concreta, como la Lengua, las Matem?ticas, la M?sica o las Artes Gr?ficas. El precoz muestra un desarrollo acusadamente temprano en un ?rea determinada; los ni?os que empiezan a andar a los 9 meses en lugar de a los 12 o 15, como es lo habitual, estar?an dando pruebas de un precocidad en el desarrollo motor. El ni?o prodigio, por otra parte, es aquel capaz de realizar una actividad totalmente fuera de lo com?n para su edad; tal ser?a el caso, universalmente conocido, de Mozart en su infancia. El genio, por ?ltimo, que antiguamente se med?a por poseer un coeficiente intelectual superior a 180, hoy se define como aquella persona capaz de lograr una obra genial, valga la redundancia, como combinaci?n de su capacidad extraordinaria? y su compromiso con la actividad de que se trate.

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La detecci?n del talento

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Uno de los grandes problemas a la hora de asumir la tarea de proporcionar una educaci?n adecuada a estos ni?os radica en su identificaci?n temprana. Seg?n datos de un informe publicado en 2006 por el Centro de Investigaci?n y Documentaci?n Educativa del hoy Ministerio de Educaci?n, Pol?tica Social y Deporte, bajo el t?tulo Alumnos precoces, superdotados y de altas capacidades, el n?mero de alumnos superdotados en el Estado espa?ol ascend?a en el a?o 2000 a 300.000 alumnos, de los cuales tan solo se hab?an identificado 2.000. Traducido a t?rminos porcentuales, eso supone que nada menos que el 99,4% de estos perfiles pasaron desapercibidos en las escuelas.

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Las oportunidades que un ni?o con altas capacidades intelectuales tiene para demostrar determinadas habilidades con frecuencia son muy limitadas en el ?mbito de la ense?anza obligatoria. Esto implica que, desafortunadamente, un elevado n?mero de j?venes no terminar? los estudios y un alto porcentaje no acceder? a la universidad, a pesar de la paradoja de su capacidad para triunfar en ella con poco esfuerzo.

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En palabras de Francisca Valle L?zaro, autora de un estudio en profundidad para la implementaci?n de una Escuela de Talentos dirigida desarrollo curricular de superdotados ?el hecho de no desarrollar sus capacidades, adem?s de provocar frustraci?n, repercute en la p?rdida de talento a nivel nacional.?Nuestro tejido empresarial tiene grandes dificultades para encontrar personas capaces de aportar nuevas ideas y conceptos. El fomento de la capacidad de los superdotados sin duda incidir?a en el I+D?espa?ol. El sistema de educaci?n actual iguala a los ni?os a la baja y el proyecto de cambiar ese enfoque, aunque ambicioso, merece la pena?.

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La escasa preparaci?n del profesorado en este ?mbito es uno de los factores que incide en el bajo grado de localizaci?n de alumnos de altas capacidades ya que, si bien es cierto que existen herramientas adecuadas para el diagn?stico, no lo es menos que tambi?n se necesitan docentes capaces de implementarlas.

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Una de las herramientas de mayor alcance que existen para la detecci?n del talento y las altas capacidades es el Test SCAT (School and College Abilities). Esta prueba mide habilidades verbales y cuantitativas, proporcionando informaci?n esencial? a la hora de decidir sobre el tipo de formaci?n m?s adecuada. El SCAT eval?a las habilidades y capacidades del alumno en relaci?n con otros compa?eros de la misma o mayor edad y puede utilizarse en combinaci?n con otras pruebas.

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La herramienta est? dise?ada para medir el aprendizaje acumulado y tiene dos partes, una verbal, que pondera la compresi?n de las palabras y las relaciones que entre ellas se establecen, y otra matem?tica, que consiste en la comparaci?n de dos magnitudes matem?ticas estableciendo si una es mayor, menor o igual que la otra o si no hay informaci?n suficiente para responder.

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La evaluaci?n, adem?s, puede realizar en dos niveles. El in-level testing proporciona informaci?n sobre las habilidades del estudiante en relaci?n con otros alumnos de su mismo curso. Suele ser la indicada cuando los resultados acad?micos de un estudiante son normales o buenos, pero no excepcionales. El above-level testing mide las capacidades del evaluado en relaci?n con alumnos de cursos m?s avanzados y se recomienda en casos donde hay evidencias de habilidades excepcionales.

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Otra de las ventajas de esta forma de evaluaci?n es que permite conocer el nivel de competencia de todos los que la realizan, no s?lo de los m?s capaces. La herramienta fue desarrollada por expertos del Educatinal Testing Service de la universidad de Princeton y es en la actualidad propiedad del CTY de la Universidad John Hopkins. En Espa?a, puede contratarse a trav?s de CTY Espa?a.

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Existen, asimismo, otros test como el de Stanford-Binet o la Escala Weschler de Inteligencia para ni?os. El primero de ellos fue realizado por Alfred Bidet, que dise?? un listado de preguntas clasificadas por rango de edad. La idea de base era que si el 75% de los ni?os de una determinada edad pod?a contestar con ?xito a una pregunta en concreto, entonces se le atribu?a una caracter?stica a esa edad. El principio que reg?a la prueba era por tanto el de edad mental. A pesar de que existe un debate sobre su validez, es una prueba que se ha utilizado en muchas ocasiones mostrando ser bastante fiable.

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La Escala Weschler de Inteligencia para ni?os fue originariamente creada para evaluar la inteligencia en adultos, pero se modific? posteriormente para adaptarla a los ni?os. A diferencia del anterior, este test sigue un principio conductual, partiendo de la idea de que la inteligencia se manifiesta en la conducta por medio de la comprensi?n, el establecimiento de analog?as, el manejo del lenguaje o el razonamiento aritm?tico. Es una prueba que pondera comportamientos verbales y manuales.

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