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Más presencia y preocupación por la deuda de los universitarios extranjeros en Reino Unido

La eliminación de los controles para reclutar estudiantes ha favorecido este aumento que ahora está en el punto de mira por la alta morosidad en los préstamos académicos.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de Más presencia y preocupación por la deuda de los universitarios extranjeros en Reino Unido
El número de estudiantes procedentes de la Unión Europea ha aumentado en más de un 40% en una decena de universidades inglesas tras eliminar controles y haber optado muchas de ellas por intensificar el reclutamiento en el continente europeo con el fin de fomentar la diversidad.

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Sin embargo, la disposición de fondos para estudiantes de la Unión Europea que tienen derecho a créditos con apoyo público para los gastos de matrícula ha sido criticada por parte de los euroescépticos porque los graduados que regresan a su casa son menos propensos a pagar sus préstamos que aquellos que permanecen en el Reino Unido, según publica Times Higher Education.

De hecho, los datos de la compañía de préstamos para estudiantes que se han publicado recientemente reflejan que el 10% de los residentes en el extranjero están dentro de la categoría de “no hay detalles de los ingresos previstos por lo que se colocan en mora” y un 16% se engloban en la categoría de que “no devuelven la cantidad y se está buscando más información” sobre ellos.

En una entrevista concedida a aprendemas.com, Kathryn Abell, agente del UCAS (Universities & Colleges Admissions Service), explicaba que "los españoles que eligen estudiar en Inglaterra o Gales tienen derecho a pedir un préstamo del gobierno británico para pagar la matrícula y en Escocia pueden acceder a una subvención que cubre el total de las tasas universitarias". En cuanto a la devolución del préstamo explica que "empezarían a devolver el dinero cuando ganen más de £21.000 al año (a fecha de hoy son 27.300€) y, por ejemplo, con un sueldo de 31.000€ el pago sería menos de 20€ al mes".

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Un problema que podría salir más a la luz ante el próximo referéndum sobre la adhesión del Reino Unido a la Unión Europea y para cuya permanencia se ha concedido desde Bruselas una serie de medidas que contemplan la posibilidad de que el país pueda reducir los derechos de los trabajadores inmigrantes, lo que dificultaría que los estudiantes permaneciesen en él tras finalizar su formación y comenzar su vida profesional. Y la situación no es baladí porque, en la actualidad, se estima que alrededor de 500.000 españoles viven en el Reino Unido.
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Este contexto todavía se complica más porque datos de un informe del año 2014 del Higher Education Policy pronosticaba que habría incentivos más claros para las instituciones con el fin de que pudieran reclutar estudiantes de la UE, una vez retirados los controles en el 2015, para tratar de mitigar el efecto de los cambios demográficos sufridos en el país en el que se aprecia una disminución de la población de 18 años edad.

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De hecho, el reclutamiento ha ido incrementándose, creciendo las aceptaciones de personas procedentes de la Unión Europea entre un 5% y 6% en cada ciclo desde el año 2006, aparte de 2012, y un 11,1% en 2015, ejercicio en el que las universidades reclutaron el máximo hasta el momento, según datos extraídos de un informe del UCAS que es el servicio británico de admisión  para aquellos estudiantes que soliciten el ingreso a estudios superiores en el Reino Unido.

Por ejemplo, en centros como la University College Birmingham, el reclutamiento de estudiantes de la Unión Europea aumentó de 165 el año anterior a 285, lo que representa un incremento del 72,7%. También los datos de la University of Northampton son significativos, pasando de 95 a 140 (subida del 47,4%), así como los de la University of East Anglia con un 45,5% más (de 165 a 240), Newcastle University (de 165 a 240) y la University of Southampton con un 43,1% más (de 290 a 415).

No obstante, el incremento no solo se ha registrado en las universidades inglesas, sino que también se ha observado en otras instituciones, aunque 10 de las 12 con mayor crecimiento eran inglesas.

Entre ellas está la Abertay University en la que el reclutamiento de personas procedentes de la Unión Europea ha aumentado un 116,7% (de 60 a 130) o la Swansea University con un 63% más (de 120 a 195).

Unos datos en los que las universidades coinciden en señalar que han sido posibles por la eliminación de los controles en el número de estudiantes al darse más flexibilidad a las universidades para reclutar estudiantes en la Unión Europea, llegando incluso en algunas instituciones inglesas a abrirse una oficina de reclutamiento específica para alumnos de países miembros de la UE.

Sin embargo, las universidades apuntan que se debe incidir en que los gobiernos de los países de la Unión Europea de los que procedan los estudiantes suscriban los préstamos académicos ante el alto nivel de incumplimiento y las dificultades del Gobierno británico para que se haga la devolución desde los estados de origen.

Más información:

Artículo de Times Higher Education
Informe del UCAS