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“La preparación de los españoles es buena para acceder a estudios en Reino Unido”

Kathryn Abell, agente del UCAS, explica a aprendemas.com las particularidades del sistema educativo británico y recursos para acceder.

Publicado en Orientación académica
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Cada vez son más los jóvenes interesados en estudiar una carrera en el extranjero, con Reino Unido a la cabeza como uno de los destinos más deseados.

Pero, ¿es muy caro estudiar en una universidad británica? ¿Existen ayudas o becas para estudiar? ¿Cuáles son los pasos que hay que dar para acceder? Hablamos con Kathryn Abell, consultora y directora de Edukonexion y agente del UCAS (Universities & Colleges Admissions Service) que es el servicio británico de admisión para ingresar en estudios superiores en Reino Unido.

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La mayoría de los rankings internacionales posicionan a las universidades británicas en el Top Ten de las que mejor enseñan. ¿Qué destacaría de ellas a grandes rasgos? Son unas de las universidades más antiguas y prestigiosas de todo el mundo, todas públicas, donde la mayoría de los profesores lideran investigaciones punteras.

Las universidades británicas están sometidas a un férreo control de calidad del gobierno, lo que significa que los estudiantes pueden estar seguros de la excelente calidad de su educación y su reconocimiento internacional. Debido a esto, los estudiantes tienen grandes expectativas laborales al terminar la carrera, de hecho, prácticamente todos los alumnos encuentran trabajo al finalizar sus estudios.

La enseñanza se caracteriza por su gran interacción entre el alumno y el profesor, teniendo en cuenta las necesidades y aspiraciones de los estudiantes individualmente, ofreciendo un enfoque personalizado e independiente para ayudarles a desarrollar sus habilidades intelectuales.

Los universitarios disponen de mucha flexibilidad a la hora de elegir la carrera  y pueden escoger entre una amplia gama de especialidades. Además, existe la posibilidad de estudiar en otros países o hacer prácticas como parte de la carrera gracias a las buenas relaciones con empresas en el Reino Unido y otros países.

¿Qué hay que tener en cuenta a la hora de valorar una universidad británica?

Unas de las cosas importantes a considerar son las siguientes: el contenido de las carreras. Los módulos ofrecidos pueden cambiar mucho entre las universidades aunque la carrera se llame igual. La localización – No es lo mismo vivir en Londres que en una zona más tranquila. También puede interesar Escocia debido a que la matrícula es gratis. La reputación de la universidad y los rankings de sus carreras – hay unas universidades muy famosas en el Reino Unido y otras especializadas en ciertas áreas de estudio. Tu empleabilidad al final de la carrera – muchas universidades publican cifras en su página web con estadísticas de empleabilidad. La satisfacción de los estudiantes – en función de profesorado, contenido del curso, vida social etc. El coste - la matrícula, la manutención según la ciudad, la financiación disponible y becas específicas a la universidad.

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Tengo entendido que estudiar una carrera universitaria en Reino Unido equivale al coste de hacerlo en España en una privada. ¿Cuánto le puede suponer a un estudiante extranjero realizar un curso académico en una universidad británica?

Los costes varían según la ubicación de la universidad. La matrícula cuesta 9.000 libras al año en Inglaterra, 3.685 libras en Gales y es gratis en Escocia. De todas formas, hay que tener en cuenta que la mayoría de las carreras en Inglaterra y Gales duran 3 años, mientras que en Escocia son de 4 años.  La duración de la carrera en Inglaterra y Gales significa que, aunque los costes al año son parecidos a las universidades privadas en España, hay que multiplicar este coste por 3 años en vez de los 4 en España.  Además, no es normal hacer un máster al finalizar la carrera como aquí; la mayoría de los estudiantes consiguen un trabajo al finalizar sus estudios, con lo cual hay menos gastos de formación en general para poder seguir un buen trabajo.

En cuanto al alojamiento, viajes y manutención, los costes pueden variar desde unas 6.000 libras al año en ciudades medianas del norte de Inglaterra por ejemplo, hasta unas 12.000 libras en Londres.
Existe la posibilidad de acceder a ayudas, becas, préstamos y pequeños trabajos para cubrir gastos.

¿Existen ayudas para estudiantes extranjeros? (Becas, financiación, préstamos…) Y si es así, ¿qué hay que hacer para solicitarlas?

Los españoles que eligen estudiar en Inglaterra o Gales tienen derecho a pedir un préstamo del gobierno británico para pagar la matrícula. En Escocia pueden acceder a una subvención que cubre el total de las tasas universitarias. Del préstamo solamente empezarían a devolver el dinero cuando ganen más de £21.000 al año (al fecha de hoy son 29.000€) y, por ejemplo, con un sueldo de 31.000€ el pago sería menos de 20€ al mes.

Además, las universidades suelen tener varias pequeñas becas disponibles, sobre todo durante el primer año. Por ejemplo para alumnos superdotados, para alumnas que quieran estudiar STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) y para elegir residencias universitarias.

Para ayudar a cubrir gastos, hay disponibles una gran cantidad de pequeños trabajos que se adaptan perfectamente a los horarios de los estudiantes. Es habitual que los estudiantes británicos trabajen unas horas cada semana con un sueldo mínimo establecido de 5 libras a la hora.

Para poder solicitar el préstamo del gobierno es imprescindible tener una oferta de una universidad británica y para recibir la oferta hay que haber realizado una solicitud en los plazos establecidos a través de UCAS. Después hay que rellenar un formulario facilitado por el gobierno británico y mandarlo por correo tradicional junto a la documentación pertinente.

Como agente del UCAS (Universities & Colleges Admissions Service), ¿podría detallarnos en qué consiste la labor de este organismo?

UCAS (Universities & Colleges Admissions Service) es el servicio británico de admisión  para aquellos estudiantes que soliciten el ingreso a estudios superiores en el Reino Unido: tanto para acceder a una universidad, como a otras instituciones de estudios post-secundarios no universitarios.

Ya que casi todas las instituciones británicas de educación superior en Inglaterra son miembros de UCAS, todos aquellos alumnos que deseen estudiar una licenciatura o máster en el Reino Unido deben solicitarlo a través de este servicio, incluidos los ciudadanos de la Unión Europea.

Esta solicitud asegura que las universidades reciben toda la información necesaria de todos los estudiantes, británicos e internacionales, en el mismo formato, facilitando una evaluación justa. También evita plagios a la hora de escribir la declaración personal debido a software especializado.
El Personal Statement no es una simple carta de presentación, es imprescindible para el acceso a la universidad.

Usted ha comentado en alguna ocasión que “una de las grandes diferencias entre las universidades británicas y las españolas es su forma de evaluar a los solicitantes”. ¿En qué sentido?

Para acceder a las universidades británicas no hay nada equivalente a la selectividad. Hay requisitos mínimos pero no hay una nota de corte porque la valoración del alumno se basa, además de en sus notas, en sus cualidades y motivación para estudiar una determinada carrera. Es imprescindible el Personal Statement (declaración personal) donde describir que el alumno está capacitado, es interesante para la universidad y por qué está interesado en el curso. Es tan importante que puede ser determinante a la hora de ser admitido en una universidad o, por el contrario, ser rechazado.

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Este sistema, de valorar la calidad de un estudiante y no solamente su calificación, significa que solicitantes con Formación Profesional, experiencia laboral en vez de calificaciones o habilidades especiales en música, deporte o idiomas por ejemplo, tienen la oportunidad de acceder a carreras sin tener exactamente las mismas calificaciones que los demás, aunque depende mucho de la carrera.

De hecho, yo misma soy un buen ejemplo: fui a estudiar Tourism Management en Leeds Beckett University con 26 años sin Bachillerato pero con 10 años de experiencia laboral en el sector turístico en varios países.  En general, las universidades reconocen que solicitantes de este tipo pueden aportar mucho a alumnos jóvenes sin experiencia en el mundo real, con lo cual, enriquecen la calidad de la formación para todos.

Personal Statements, finding a formula (UCAS)  



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En general, ¿qué carencias y fortalezas ve en los estudiantes españoles?

Los alumnos españoles están tan acostumbrados al sistema español que les cuesta entender las peculiaridades del sistema británico, como hacer la solicitud a las universidades mucho antes de acabar el último curso del instituto, sin saber las notas.

Sin embargo, podemos destacar que la preparación de los alumnos españoles, que reciben una enseñanza en bachillerato de buen nivel, es suficiente para acceder a las carreras británicas.

¿Qué buscan principalmente cuando quieren realizar una estancia académica en Reino Unido y con qué obstáculos se encuentran a su llegada?

La motivación para estudiar una carrera en el Reino Unido puede variar entre los alumnos pero, en mi experiencia, suelen buscar una enseñanza dinámica para poder aprender de una manera práctica y no sólo de un libro.  Eso significa que saldrán preparados para entrar en el mercado laboral con habilidades útiles sin la necesidad de estudiar un máster  u oposiciones para poder conseguir trabajo.  Además, disponen de mucha flexibilidad a la hora de elegir la carrera y pueden escoger entre una amplia gama de especialidades, lo que llama mucho la atención.

Reino Unido ofrece una gran variedad de posibilidades educativas, ofertando miles de carreras y cursos, en los que están disponibles cientos de temas y asignaturas en diferentes combinaciones, por lo que los estudiantes tienen la oportunidad de optar por una carrera que satisfaga todas sus necesidades de aprendizaje, intereses y ambiciones.

También suelen reconocer que estarán estudiando en universidades líderes en cuanto a conocimientos, investigaciones y tecnología con lo cual el aprendizaje refleja el estado actual del sector estudiado.

La posibilidad de poder trabajar en casi cualquier país del mundo al acabar los estudios es un gancho fuerte y eso tiene más importancia en el clima laboral actual de España con tanto desempleo para jóvenes.

Finalmente, el uso diario y profesional del inglés convierte a los estudiantes en bilingües. Al sumergirse en la cultura inglesa aprenden a vivir, trabajar y pensar en inglés, una gran ventaja en el mundo laboral.
“Es fundamental conseguir un título reconocido de inglés”

Terminan dominando el inglés pero, ¿qué requisito idiomático se exige a su entrada en la universidad?

La mayoría de las universidades solicitan un nivel de 6 a 7 en la prueba de nivel del British Council llamada IELTS, aproximadamente un C1 de Cambridge, que también aceptan. El requisito mínimo puede variar según la universidad y la carrera.

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Sin embargo, hay otras maneras de acceder a las carreras con menos nivel, como hacer un curso intensivo en verano en la propia universidad, o hacer un Foundation Course que están diseñados para mejorar hasta alcanzar los requisitos mínimos de las carreras y para los cuales también sirven las ayudas del gobierno.

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Desde su punto de vista, ¿qué le falta y qué le sobra al sistema universitario español? ¿Vamos en la dirección correcta?

Hay universidades muy buenas en España, sin embargo en mi humilde opinión, los alumnos de las universidades se beneficiarían de unos estudios menos teóricos y más prácticos, saliendo mejor preparados para trabajar. También sería interesante ampliar la oferta de las carreras para dar más flexibilidad a los estudiantes. Y se debería tener más en cuenta que cada alumno es diferente: lo que no es bueno para uno no sirve para otro.
Hay que preparar el acceso a una universidad británica con un año de antelación

Y, por último, qué consejos le daría a un estudiante que quiere realizar parte de sus estudios superiores en Reino Unido

Nunca es demasiado pronto para empezar a buscar información sobre las universidades británicas, en 1º de Bachillerato a ser posible. La principal razón es que las solicitudes deben presentarse entre nueve y doce meses antes de que los estudiantes empiecen la universidad, sin que sus notas estén disponibles.

Además, considerando que las universidades inglesas valoran la calidad del alumno no solamente por sus notas, es una buena idea realizar otras actividades que puedan mejorar el resultado de la solicitud: deportes y actividades en grupo, scouts, clubs y competiciones de música, arte o danza, voluntariado, incluso si es solamente una semana en verano, campamentos de inglés o científicos, experiencia laboral, intercambios escolares o experiencias de viajes, participación en actividades escolares tales como blogs, debates, clubs, ser delegado de clase o  líder de grupo y portafolios de arte.

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