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Juan Medina, el ‘youtuber’ español de las matemáticas

Entrevistamos al creador de lasmatematicas.es, primer canal educativo de YouTube.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de Juan Medina, el ‘youtuber’ español de las matemáticas
En YouTube no sólo hay vídeos de adolescentes histriónicos, clips musicales o consejos de falsos gurús; también hay espacio para el material pedagógico de calidad. El mejor ejemplo lo tenemos en España con el canal lasmatematicas.es, cuyo creador, el docente universitario Juan Medina, puede alardear de ser el primero en el mundo en divulgar vídeos educativos en YouTube.

A pesar de –o, quizá, gracias a- su estilo sobrio, sin florituras ni adornos superfluos,  los vídeos del profesor Medina acaban de superar las 50 millones de visitas. Le entrevistamos para conocer las claves de su éxito.

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Usted es uno de los pioneros en educación online. ¿Cómo surgió la idea de utilizar YouTube para enseñar matemáticas? ¿Se basó en algún ejemplo previo?

Nuestro proyecto lasmatematicas.es nace en diciembre de 2005 con una página web muy sencilla donde incluíamos enlaces a nuestros vídeos para que nuestros usuarios pudieran descargarlos. Tras ver que la popularidad de YouTube se disparaba, pero que solo había "vídeos graciosos", pensé ¿por qué no lanzar material educativo a esta portal? El 17 de agosto de 2006 subí mi primer vídeo. Khan Academy, que es considerado de forma errónea por muchos como el portal pionero de vídeos educativos, inició su actividad en noviembre de 2006, cinco meses más tarde.

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Cuento con contenidos para alumnos de titulaciones de ciencias e ingeniería, pero también de educación secundaria.

¿A qué nivel académico van dirigidas sus clases?

Aunque soy profesor universitario, además material de matemáticas para alumnos de titulaciones de ciencias e ingeniería, también cuento con contenidos de educación secundaria.

¿Qué ha cambiado desde sus primeros vídeos hasta los actuales?

Aunque durante mucho tiempo he grabado los vídeos con el mismo procedimiento -captura de pantalla de un desarrollo "a mano alzada" junto con la explicación (screencast)- conforme ha ido pasando el tiempo he empezado a preocuparme más por la calidad estética del resultado final. Por otra parte, la participación en otros proyectos, principalmente el portal STEMbyme de Fundación Telefónica, ha influido bastante en el nuevo tipo de material que me apetece grabar en la actualidad, donde ya no aparece mi letra sino que preparo previamente una presentación y posteriormente grabo el audio. Perdemos espontaneidad y frescura, pero el resultado es más profesional.
Las matemáticas no son un conjunto de temas inconexos.

¿Cuáles son sus planes de futuro?

Me gustaría preparar contenidos complementarios a los vídeos de forma que el profesorado pueda utilizarlos en el aula, como presentaciones basadas en los vídeos, así el profesor puede incluir la presentación y acompañar de su propia explicación, y el alumno pueda estudiar por su cuenta antes o después de clase el vídeo correspondiente. Además, estoy planteando vídeos que terminen con ejercicios, que el alumno puede realizar y yo corregir posteriormente.

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¿Por qué cree que las matemáticas son temidas por los estudiantes?

Existen diferentes razones. Por una parte, muchos alumnos afrontan las matemáticas de una forma incorrecta. Para empezar, en matemáticas es importante entender bien cada paso que se realiza. Muchos alumnos solo aprenden los pasos a seguir para obtener el resultado de ejercicios tipo; esto es como no saber nada. Con el tiempo empiezan a surgir los problemas y llega el miedo a las matemáticas. Un nivel de exigencia mayor por parte del alumno lleva más trabajo al principio, pero a la larga te hace llevarte bien con las matemáticas, aprenderlo todo bien e incluso amarlas. Por otra parte, las matemáticas no son un conjunto de temas inconexos. Aprender algo y olvidarlo después del examen es un grave error, quizás puedas hacerlo en otras materias, pero en matemáticas no.
La idea de presentar todo en la pizarra no es buena

¿Cuál es la rama de las matemáticas que más cuesta a los alumnos?

En secundaria podrían ser los temas de combinatoria y probabilidad. La razón es que existen muchos ejercicios cuya resolución no se basa en un patrón, y los conceptos juegan un papel importante, tienes que entenderlos muy bien para poder hacer los ejercicios. La clave, como ya he indicado, es aprender bien qué es cada cosa.

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¿Qué consejos darías a los profesores de matemáticas para hacer sus clases más amenas y didácticas?

En España tenemos excelentes profesores de matemáticas, con una formación matemática sólida, algo que es fundamental, así que más que dar consejos, se trata de compartir todos algunas prácticas que nos están funcionando. Por mi experiencia, les aconsejaría que prepararan previamente material como yo hago y que el alumno trabaje parte de los contenidos por su cuenta. Creo que la idea de presentar todo en la pizarra no es buena: el alumno pasa mucho tiempo copiando lo que el profesor escribe en la pizarra, desconecta y no aprende nada.
Cuando reviso material de matemáticas de muchos youtubers, no veo que se expliquen los conceptos.

¿Considera que la educación tradicional está obsoleta?

Para nada. Creo que debe evolucionar incorporando nuevos elementos, pero no creo en las fórmulas disruptivas, que en muchos casos son presentadas por personas que no viven el día a día del aula. Por otra parte, algunos pretenden mostrarnos prácticas como novedosas, cuando se han llevado a cabo siempre. Por ejemplo, las clases participativas no son algo nuevo, siempre han existido.

¿Le gusta lo que hacen otros youtubers en materias educativa?

Echo en falta que existan más profesores especialistas en las distintas materias que suban vídeos educativos. Así, cuando reviso material de matemáticas de muchos youtubers, no veo que se expliquen los conceptos, o se incluya material sobre temas más específicos, en definitiva, el material no sirva para aprender más. Así, lo que algunos llaman despectivamente "teoría", es la clave para ser un crack de las matemáticas. La teoría da respuesta a todo.

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