El recreo es decisivo para el desarrollo socioemocional de los niños según un estudio

El recreo es decisivo para el desarrollo socioemocional de los niños según un estudio

Un estudio de la Universidad Estatal de Oregón refleja que la calidad del recreo tiene beneficios físicos, mentales y socioemocionales en los niños.

Al abordar la formación y educación de los niños siempre se habla de la importancia de la docencia y de determinadas asignaturas. Sin embargo, hay otros elementos del sistema educativo que son decisivos también en su desarrollo. Se trata del recreo, ya que el tiempo fuera del aula es igualmente importante y determina el comportamiento y la evolución socioemocional de los niños.

La importancia del recreo no es la duración sino la calidad

Es la principal conclusión a la que ha llegado un nuevo estudio realizado en la Universidad Estatal de Oregón a través de la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas. Una investigación en la que, además, también se apunta a que la importancia del recreo no es el tiempo o su duración, sino su calidad, ya que es el factor que realmente determina los beneficios físicos, mentales y socioemocionales en los niños.

La investigación, que se ha publicado en el ‘Journal of School Health’, ha consistido en observar a los estudiantes de tercer y quinto grado en 25 escuelas en cinco estados durante el curso escolar 2018-2019. Un grupo de alumnos que cubría un amplio espectro de estatus socioeconómico y diversidad racial y étnica.

El estudio ha medido la calidad del recreo atendiendo a diversos factores. Entre ellos, por ejemplo, figura la seguridad física y ambiental en el patio de la escuela, que no siempre se tiene, ya que en algunos centros educativos solo existe un estacionamiento con vallas altas y sin estructuras de juego ni pelotas u otros elementos lúdicos o bien hay agujeros o vidrios rotos, entre otros objetos.

La investigación también ha atendido a otros factores para evaluar la calidad del recreo como las oportunidades que tienen los niños para jugar, disponiendo de espacio y equipos necesarios; la inclusión y las diversas opciones de juego.

Además, se ha observado el comportamiento de los estudiantes y la aparición de conflictos verbales y físicos y su resolución. Igualmente, se ha prestado atención a la actitud de los adultos en el patio de recreo porque tienen un papel fundamental ya que, a mayor implicación en los juegos, más juegan los niños, más actividad física realizan y menos conflictos se producen de acuerdo con investigaciones previas.

Mejor recreo, más autocontrol y conductas positivas en el aula

El estudio ha permitido evidenciar que los centros con alta calificación en todas estas medidas registraban resultados positivos asociados en el comportamiento en el aula y los marcadores socioemocionales.

Así, se detectó una correlación significativa entre el recreo de alta calidad y puntuaciones más altas en la capacidad de recuperación de los estudiantes, autocontrol, función ejecutiva y conductas adaptativas en el aula.

Para los investigadores, estos resultados deben hacer que las escuelas consideren el recreo como una parte fundamental de la jornada escolar, siendo necesario invertir tiempo y recursos adecuados, que no tienen por qué ser costosos porque puede ser suficiente con acciones como el hecho de que un adulto barra el patio del recreo todas las mañanas o cerciorarse de que el campo de fútbol esté listo para que los niños optimicen el tiempo de recreo, entre otras.