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Contar con los dedos, señal de inteligencia

Los niños con mejor percepción de sus manos son mejores en matemáticas, según un estudio.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de Contar con los dedos, señal de inteligencia
¿Te pones nervioso cuando tu hijo cuenta con los dedos en lugar de hacerlo mentalmente? ¡Deja de preocuparte! Un estudio de la Universidad de Gallaudet (Washington, EE.UU.) acaba de descubrir que los niños que calculan con sus manos son más inteligentes y obtienen mejores notas.

La investigación apunta a que contar de forma manual, distinguir el nombre de cada dedo o reconocerlos está asociado al talento matemático. Para confirmarlo, la profesora Ilaria Berteletti escaneó los cerebros de niños de entre 8 y 14 años mientras se enfrentaban a operaciones simples como restas y multiplicaciones de un solo dígito.

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Los resultados mostraron que al usar los dedos, para contar o para cualquier otra cosa, se activan dos partes del cerebro. Por un lado, el área somato sensorial, que responde a estímulos como la presión, el daño o el calor, y la motora, que controla el movimiento. Ambas se activaron durante las restas, se usasen o no los dedos, pero no durante las multiplicaciones.

Los investigadores creen que las diferencias se deben a la forma en la que los niños aprenden cada una de las operaciones. Y es que sólo al restar se utilizan  los dedos. Es un cálculo más sencillo donde la comprensión tiene mucho que ver.

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Por el contrario, a multiplicar se aprende de forma más verbal, menos visual y con una mayor incidencia de la memoria. Por eso los dos cálculos usan diferentes partes del cerebro.

Lo que los científicos todavía no tienen tan claro es si el hecho de reconocer los dedos hace que los niños sean mejores en matemáticas o si es la propia matemática la que mejora el reconocimiento de las manos. Lo que sí parece meridiano es que los niños con mejor percepción de sus dedos suele ser mejor en cálculo.

Así que la siguiente vez que veas a tu hijo dudar en una resta o en una suma, anímale a usar los dedos, le estarás ayudando.

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