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Los doce idiomas más importantes del mundo: hablantes, examen oficial y curiosidades

Repasamos los 12 idiomas más hablados del mundo, así como sus curiosidades, examen oficial y tiempo de aprendizaje.

Publicado en Idiomas y Comunicación
Foto de Los doce idiomas más importantes del mundo: hablantes, examen oficial y curiosidades

Estos 12 idiomas son los más hablados, y por tanto los más importantes del mundo. Hacemos un repaso y te contamos cuáles son sus orígenes, cuantas personas los hablan, cómo son sus exámenes oficiales y cuánto tiempo tardarás en aprenderlos, así como sus salidas profesionales y otras curiosidades.


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Chino mandarín


Origen: el chino mandarín es la más extendida de todas las lenguas sinotibetanas y su escritura una de las más antiguas del mundo.


Número de hablantes: se estima que hay más de 1.314 millones de hablantes de chino como primera o segunda lengua, de los que 917,9 lo tienen como lengua materna

Mapa lingüístico: República Popular China, Taiwán, Singapur, Malasia e Indonesia.


Dificultad de aprendizaje: es uno de los idiomas más difíciles, tanto en la parte oral como por la presencia de ideogramas, según los expertos. Existen unos 50.000 ideogramas y para no ser considerado analfabeto tienes que saber 3.000, aunque el conocimiento de un universitario puede alcanzar entre 6.000 y 10.000.

Tiempo de aprendizaje: en dos años se puede alcanzar un nivel elemental, siempre que realices un estudio intensivo.

Examen oficial: HSK (Hànyǔ Shuǐpíng Kǎoshì). El HSK consta de tres niveles: básico intermedio y avanzado. El básico se divide en vocabulario, comprensión auditiva y comprensión lectora, mientras que a los otros dos se le añade la escritura.

Salidas profesionales: China puede convertirse en una superpotencia económica en los próximos años, por lo que quien sepa chino es posible que pueda trabajar próximamente en un gran número de empresas internacionales.

Curiosidades: en los últimos años el número de colegios españoles que enseñan chino ha aumentado considerablemente en los últimos años. Solo en Madrid hay 89 colegios que lo ofrecen como asignatura.



Español


Origen: el español es una lengua romance del grupo ibérico.


Número de hablantes: el español lo hablan un total de 534 millones de personas en el mundo, de las que 460 millones lo tienen como lengua materna.


Mapa lingüístico: además de en España, también se habla español en América y Guinea Ecuatorial.


Dificultad de aprendizaje: no es un idioma muy difícil de aprender, aunque las tildes y la conjugación verbal son algunos de los conceptos que más cuestan a los extranjeros.


Tiempo de aprendizaje: con unas 600 horas de estudio te puedes manejar de una manera básica en el idioma.


Examen oficial: DELE (Diploma de Español como Lengua Extranjera otorgado por el Instituto Cervantes). Te puedes examinar de seis niveles en centros repartidos por todo el mundo, con varias convocatorias de examen a lo largo del año.


Salidas profesionales: estudian español, fundamentalmente, quien están interesados en intercambios comerciales América Latina, y quienes quieren dedicarse a enseñar el idioma a extranjeros o trabajar en el sector turístico.


Curiosidades: El 7,6% de la población mundial es hispanohablante y casi 22 millones de personas lo estudian en 107 países.


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Inglés


Origen: el inglés se deriva de la rama germánica de las lenguas indoeuropeas. El número de colonias de las Islas Británicas permitió la creación de numerosos dialectos regionales.


Número de hablantes: más de 1.132 millones de personas hablan inglés en el mundo. Un total de 379 lo tienen como lengua materna y 753 millones como segunda lengua.


Mapa lingüístico: se habla inglés en Reino Unido, EE.UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Irlanda, Barbados, Sudán, Kenia, Tanzania, Zambia, Zimbaue, Sierra Leona, Sudáfrica, Nigeria, Ghana y Namibia.


Dificultad de aprendizaje: no es un idioma esencialmente difícil, aunque a los extranjeros les cuesta aprender su gran número de vocablos, los verbos irregulares y, en algunos casos, la pronunciación.


Tiempo de aprendizaje: con unas 200 horas de estudio podrás comenzar a manejarte en el idioma.


Examen oficial: existen diversas instituciones que certifican el nivel de idiomas y la más conocida de toda ellas es la Universidad de Cambridge, con varios exámenes: Cambridge ESOL Exams incluye seis niveles, desde el A1 (el más básico) al C2 (el más avanzado: Key English Test (A2), Preliminary English Test (B1), First Certificate in English (B2), Certificate in Advanced English (C1), Certificate of Proficiency in English (C2). Para certificar el nivel de inglés americano está el Teaching English to Speakers of Other Languages (TESOL), mientras que el Test of English as Foreign Language (TOEFL) de ETS se orienta más al inglés británico.


Salidas profesionales: la mayoría de los puestos laborales que se ofertan actualmente en España requieren de conocimiento de inglés, especialmente los relacionados con marketing, ingeniería y comunicación.


Curiosidades: más de la mitad del volumen de información que se maneja en Internet está en inglés, con un 26% de usuarios en este idioma.


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Hindi


Origen: el hindi es una lengua de la familia indoeuropea que pertenece a la rama indo-irania, con un alfabeto que se remonta al siglo 500 a.C.


Número de hablantes: más de 615 millones de personas hablan hindi, de los que 341 millones lo tiene como lengua materna.


Mapa Lingüístico: se habla hindi en el noroeste, centro y oeste de la India, además de en Fiyi, Guyana, y Trinidad y Tobago.


Dificultad de aprendizaje: el hindi grado de dificultad de este idioma es intermedio para un hispanohablante.


Tiempo de aprendizaje: se necesitan algo más de 1.000 horas de estudio para poder comunicarte básicamente en este idioma, aunque un periodo de inmersión en un destino con este idioma materno acorta de manera significativa los tiempos.


Examen oficial: si quieres estudiar en una universidad de India necesitarás una certificación de tu nivel de inglés, ya que gran parte de las materias se estudian en este idioma.


Salidas profesionales: saber hindi facilita las relaciones comerciales con Asia, por lo que resulta muy útil conocerlo para los profesionales que quieran hacer negocios con empresas de este continente. También para trabajar en el ámbito científico, en traducción o en los sectores de la industria musical, las infraestructuras y la energía.


Curiosidades: la India cuenta con 22 idiomas de carácter cooficial. La industria de Bollywood, sin embargo, se desarrolla en este idioma.



Árabe


Origen: el árabe pertenece a la rama semítica meridional de la familia afroasiática.


Número de hablantes: se calcula que 273 millones de personas hablan esta macrolengua en todo el mundo.


Mapa Lingüístico: es la lengua oficial en 23 países y cooficial en seis, todos situados en Medio Oriente y África.


Dificultad de aprendizaje: el árabe formal se utiliza en la escuela y los medios de comunicación, mientras que la población utiliza habitualmente diferentes dialectos. La grafía es su principal dificultad. Su sistema de escritura une las letras de derecha a izquierda.


Tiempo de aprendizaje: necesitaremos algo más de 2.000 horas de estudio para comunicarnos en situaciones cotidianas.


Examen oficial: las Escuelas Oficiales de Idiomas certifican tres niveles de árabe: el básico, el intermedio y el avanzado, midiendo competencias como la comunicación oral y escrita, la lectura y la expresión. Las convocatorias de exámenes se realizan en junio y septiembre.


Salidas profesionales: es un idioma muy útil para trabajar en traducción, turismo, centros de documentación y culturales, enseñanza, ONGs e instituciones humanitarias.


Curiosidades: el árabe es la lengua del Islam, lo que hace que muchas personas lo aprendan por consideraciones religiosas.



Portugués


Origen: el portugués es una lengua romance que tiene sus orígenes en el galaicoportugués.


Número de hablantes: se estima que alrededor de 234 millones de personas lo hablan en el mundo y 220 como lengua materna.


Mapa lingüístico: se habla portugués en Portugal, Brasil, Angola, Guinea-Bissau. Mozambique, Cabo Verde, Santo Tomé y Príncipe, y Timor Oriental, y en pequeños núcleos poblaciones de otros países.


Dificultad de aprendizaje: para un hispanohablante es muy fácil de aprender, ya que el portugués y el español son muy similares.


Tiempo de aprendizaje: con un mes de estudio intensivo o de inmersión puedes comunicarte si hablas español.


Examen oficial: el Certificado de Proficiência em Língua Portuguesa para Estrangeiros (CELPE-Bras) es el reconocido internacional del dominio de la lengua.


Salidas profesionales: el portugués es un idioma muy útil para trabajar en turismo, traducción, enseñanza, hostelería y en los departamentos de marketing e importación y exportación de empresas internacionales.


Curiosidades: el portugués que se habla en Brasil y Portugal difieren en cuanto a vocabulario, pronunciación y sintaxis, aunque un brasileño y un portugués pueden comunicarse hablando su propio idioma sin ninguna dificultad.



Ruso


Origen: el ruso pertenece a la familia indoeuropea.


Número de hablantes: un total de 258 millones de personas hablan ruso y, de ellas, 153 lo tienen como primer idioma.


Mapa lingüístico: el ruso se habla en Rusia, Bielorrusia, Ucrania, Kazajistán y Kirguistán, y en menor medida en Estonia, Letonia y Lituania. También en Polonia, Bulgaria, Checoslovaquia o Israel podemos encontrar núcleos poblaciones que hablan esta lengua.


Dificultad de aprendizaje: no es un idioma muy difícil, pero los caracteres cirílicos son la principal dificultad para un extranjero, además del las declinaciones y los modos gramaticales.


Tiempo de aprendizaje: con un aprendizaje sistemático se necesita casi un año de estudio para un nivel de comunicación básico.


Examen oficial: el TRKI, más conocido como Test of Russian as a Foreign Language (TORFL), es la certificación más conocida, con sus seis niveles: TEU, TBU, TRK1, TRK2, TRK3 y TRK4, que se corresponden con los establecidos por la asociación europea ALTE.


Salidas profesionales: conocer ruso resulta interesante para sectores como el turismo, los servicios, el comercio o la industria, especialmente en empresas internacionales con tratos comerciales con compañías rusas.


Curiosidades: pese a lo que pudiera parecer, el ruso es el idioma más hablado de Europa.



Japonés


Origen: el japonés tiene su origen en la familia de las lenguas japonesas.


Número de hablantes: un total de 128 millones de personas lo hablan en todo el mundo y la gran mayoría lo tienen como lengua materna.


Mapa lingüístico: se habla, principalmente en Japón y sus islas (Kyushu, Honshu, Hokkaido y Shikoku), aunque también en grupos poblacionales de EE.UU., Brasil, Perú, Corea, Manchuria (China), Guam, Taiwán, Islas Marshal y Palaos.


Dificultad de aprendizaje: el japonés es difícil de aprender por su grafía y su gramática, aunque es fácil de pronunciar para un hispanohablante, ya que tiene fonemas parecidos al castellano. Para manejarse en este idioma es necesario aprender los kanjis, uno de los tres sistemas de escritura japoneses.


Tiempo de aprendizaje: un extranjero que viva en Japón tardará más de seis meses en comenzar a comunicarse y más de dos años en escribir el idioma.


Examen oficial: la Fundación Japón y la Japan Educational Exchanges and Service convocan el Nihongo Noryoku Shiken (JLPT), el examen oficial de lengua japonesa.


Salidas profesionales: saber japonés resulta conveniente para quien quiera dedicarse a la traducción, la enseñanza, el turismo, la industria del manga y los videojuegos.


Curiosidades: en japonés se utilizan diferentes palabras para un mismo concepto dependiendo de la confianza o nivel de respeto que tengas con el interlocutor.



Alemán


Origen: el alemán se sitúa, dentro de la familia indoeuropea, en la rama occidental de las lenguas germánicas.


Número de hablantes: un total de 132 millones de personas hablan alemán, de los que 76 lo tienen como lengua materna.


Mapa lingüístico: se habla principalmente en Alemania, Austria y Liechtenstein, y en parte de Suiza, Italia, Bélgica y Dinamarca. También encontramos núcleos poblacionales en EE.UU., Brasil, Chile, Argentina o Paraguay.


Dificultad de aprendizaje: la pronunciación no presenta una gran dificultad. Lo más complicado son las declinaciones de los sustantivos y la construcción de oraciones.


Tiempo de aprendizaje: los expertos consideran que se necesitan 15 semanas de estudio intensivo para obtener conocimientos básicos, mientras que para llegar a dominarlo serían necesarias unas 400 horas de formación.


Examen oficial: las titulaciones oficiales de alemán comprenden desde el SD1 o Start Deutsch (equivale al nivel A1), pasando por el SD2 o Start Deutsch 2 (A2), el ZD o Zertifikat Deutsch (B1), el Goethe Zertifikat (B2), Test Daf o Test Deutsch als Fremdsprache (B2-C1), el Goethe Zertifikat (C1) y el ZOP o Zentrale Obertufenprüfung (C2).


Salidas profesionales: el alemán es cada vez más solicitado en los sectores de ingeniería, sanidad, docencia, hostelería, turismo y telecomunicaciones.


Curiosidades: con la llegada de la crisis se incrementó el número de personas interesadas en el aprendizaje del alemán, ya que para trabajar en este país se exige un conocimiento básico del idioma.


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Francés


Origen: el francés es una lengua romance derivada del latín.


Número de hablantes: unos 279 millones de personas hablan francés en el mundo, de los que solo 77 lo tienen como lengua materna.


Mapa lingüístico: se habla francés en Francia, Bretaña, Córcega, Luxemburgo, Bélgica, Suiza, Andorra, Polinesia Francesa y las islas del Canal de la Mancha, Reunión, Guadalupe y Martinica, y también en núcleos poblacionales de América, África, Asia y Oceanía.


Dificultad de aprendizaje: no es un idioma difícil para hispanohablantes, ya que el francés y el español son muy parecidos. La pronunciación y la ortografía es considerado lo más complicado.


Tiempo de aprendizaje: es necesario invertir unas 600 horas para comenzar a desenvolverse en el idioma.


Examen oficial: el Test de Connaisance du Français (TCF) es el examen de nivel de francés. Se evalúa tanto el lenguaje oral como escrito.


Salidas profesionales: saber francés es conveniente si te quieres dedicar a la enseñanza, traducción, hostelería y turismo, o para trabajar en cualquier empresa del país vecino.


Curiosidades: el francés utiliza cinco diacríticos (acento agudo, circunflejo, grave, cedilla y diéresis, lo que convierte la pronunciación en uno de los grandes caballos de batalla para los extranjeros que aprenden el idioma.



Coreano


Origen: algunos expertos consideran que el coreano pertenece al grupo coreano-japonés o fuyu, aunque hay quien consideran que es una lengua aislada.

Número de hablantes: se estima que unos 77 millones de personas hablan coreano.


Mapa lingüístico: se habla, principalmente, en Corea del Norte y del Sur y en la provincia china de Heilongjiang, aunque también podemos encontrar grupos poblacionales en Rusia, Australia, Argentina, Canadá, EE.UU., Brasil, México, Japón, Reino Unido y Filipinas


Dificultad de aprendizaje: el coreano es un idioma difícil de aprender por su gramática y vocabulario.


Tiempo de aprendizaje: estudiando de manera intensiva o realizando una inmersión en el idioma, en unos meses puedes comenzar a comunicarte, pero puedes tardar años en hablar y escribir bien esta lengua.


Examen oficial: el Korean Language Proficiency Test se realiza en abril y octubre, y cinco veces al año en Corea. El TOPIK permite estudiar en una universidad coreana o trabajar en una empresa coreana.


Salidas profesionales: saber coreano resulta útil si te dedicas a la enseñanza, la traducción o quieres trabajar en los departamentos de importación y exportación de empresas con relaciones con Corea.


Curiosidades: los grupos de música coreanos, como BTS, han hecho que muchos jóvenes se sientan atraídos por este idioma y comiencen a estudiarlo.



Italiano


Origen: el italiano es una lengua romance, perteneciente a las lenguas indoeuropeas, que proviene del dialecto florentino.


Número de hablantes: 67 millones de personas lo hablan en el mundo, de las que casi 65 lo tienen como lengua materna.


Mapa lingüístico: es lengua oficial en Italia, San Marino y Suiza.


Dificultad de aprendizaje: es un idioma fácil de aprender para hispanohablantes, ya que es muy parecido al español.


Tiempo de aprendizaje: en dos meses puedes comunicarte básicamente, aunque el tiempo se acorta con cursos intensivos o de inmersión.


Examen oficial: existen tres diplomas y certificados oficiales: el CELI-CIC (Certificato di Conosceza della Lingua Italiana), con cinco niveles; el CILS (Certificado de Italiano como Segundo Idioma) con seis niveles que se equiparan a las certificaciones internacionales; y el IT (Certificado Elemental de la Lengua Italiana), que ofrece títulos a nivel B1 y C2 europeo.


Salidas profesionales: necesitarás hablar italiano si quieres trabajar en moda, arte, historia, traducción, enseñanza, turismo o dedicarte a labores culturales o comerciales.


Curiosidades: si tienes posibilidades, puedes aprender italiano haciendo un curso de inmersión en Italia. De paso que aprendes el idioma de una forma más efectiva podrás conocer gente y la cultura de este país.



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