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Hiperpolíglotas: una vida dedicada a aprender idiomas

Mientras que las personas hiperpolíglotas no creen que tengan un don, estudios científicos revelan una actividad neuronal diferente al resto.

Publicado en Idiomas y Comunicación
Foto de Hiperpolíglotas: una vida dedicada a aprender idiomas
¿Existe un límite en el aprendizaje de idiomas? ¿Acaso el cerebro de las personas hiperpolíglotas funciona de forma distinta al resto? La adquisición del lenguaje es una capacidad innata y lo habitual es dominar una, dos o incluso tres lenguas.

Sin embargo, y a diferencia de las personas multilingües que aprenden idiomas a través de la exposición de su entorno, diversas investigaciones sugieren que los hiperpolíglotas reúnen factores que facilitan el aprendizaje de lenguas: desde la genética, al estudio disciplinado y, en definitiva, una vida dedicada a aprender idiomas de forma activa según los expertos.

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Uno de los hiperpolíglotas más notables de la historia fue el diplomático alemán Emil Krebs que llegó a conocer 111 lenguas y dominar 68 de ellas. Tal fue su hito en el dominio de lenguas que en 2004 un equipo de investigadores tuvo la oportunidad de analizar su cerebro hallando cambios en varias regiones y asimetrías entre hemisferios.

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Lo que no pudieron corroborar es si su cerebro era diferente en el momento de su nacimiento o bien si evolucionó al aprender tantas nuevas lenguas, según explica Dana Dovey en un artículo publicado por Medical Daily para quien es un hecho que los multilingües e hiperpolíglotas presentan claras diferencias en la actividad neuronal de sus cerebros en comparación con los que únicamente hablan un idioma.

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Es más, Dovey señala como razón que “el cerebro humano es un órgano altamente adaptable” y que cualquier tipo de actividad cognitiva, ya sea resolver un rompecabezas, tocar un instrumento o aprender un idioma, puede crear nuevas conexiones neuronales.
Práctica, persistencia y aprendizaje: tres pasos clave para ser políglota

¿Realmente diferentes?


A pesar de las evidencias científicas, hay hiperpolíglotas que no se consideran diferentes al resto y se sostiene que sus habilidades provienen de la práctica y la persistencia, que a su vez fortalece su cerebro. Tal es el caso del profesor de español en Bangkok Albert Bosch, que conoce 20 idiomas, y se considera “un estudiante normal, no creo que tenga un don para los idiomas”, explicaba en una entrevista concedida a aprendemas.com. Pero sí reconoce hacer del aprendizaje de idiomas su forma de vida, con lenguas que van desde el catalán, el inglés o el alemán, al ruso, kazajo o rumano, de forma que entiende los idiomas como expresión de nuestro bagaje cultural.

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O Alex Rawlings, un hiperpolíglota británico que habla 15 idiomas y reconoce que no se siente diferente tanto si está sentado en el aula como delante de los alumnos y cuyas recomendaciones para aprender una lengua extranjera recoge Medical Daily en este vídeo.



Lo que sí observó Rawling, es que a pesar de que comenzaba en el mismo nivel que los demás estudiantes, pronto se percató de que la evolución en el aprendizaje de esa lengua extranjera le parecía más sencillo a él que al resto de sus compañeros de clase, en parte porque “tenía menos miedo a cometer errores”, confiesa, y porque “yo sólo quería salir y hablar el idioma”.

A diferencia de las diversas investigaciones realizadas hasta el momento, Rawling cree que cualquiera puede alcanzar la capacidad lingüística de un hiperpolíglota, pero que es un proceso que requiere tiempo y esfuerzo.

Pero si todos podemos… ¿por qué no lo somos?


Si todos somos capaces de dominar una, dos, tres y así hasta varias lenguas extranjeras, ¿por qué no lo hacemos? El artículo de Dovey apunta que el método de enseñanza podría ser una de las principales trabas para el dominio de varios idiomas y cita un estudio llevado a cabo en 2014 en la Universidad de Illinois (Chicago, EE.UU.) mediante el cual investigaron las formas en las que la enseñanza de una lengua cambió el desarrollo del cerebro de los estudiantes y su eventual fluidez.

Para ello, un grupo de estudiantes aprendió un idioma inventado a través de explicaciones y un segundo grupo por inmersión lingüística, quienes demostraron estos últimos un mejor desarrollo en el aprendizaje que mediante una metodología de reglas más rígidas.

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“El aprendizaje de lenguas no se trata sólo de memorizar vocabulario y gramática, sino de complementarlo con otros libros, canciones y películas”. Susanna Zaraysky, hiperpolíglota

Los investigadores sugieren que, además de la inmersión en el idioma, los hiperpolíglotas son capaces de aprender tantos idiomas porque saben elegir el método adecuado y los ajustan a medida que envejecen, es decir, se esfuerzan por despejar la información irrelevante para quedarse con lo más característico y significativo de la lengua que están aprendiendo.

Entre otras cosas, citan también la curiosidad por iniciarse en un nuevo idioma, así como la motivación por aprenderlo e incorporar ese aprendizaje en la vida cotidiana.

Más información:

‘The Brains Of Hyperpolyglots, People Who Speak 6 Or More Languages, Function Differently Than Ours’. Dana Dovey