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El bilingüismo incrementa la actividad cerebral en bebés desde los 11 meses

Este estudio señala también que la temprana infancia es el momento óptimo para aprender idiomas.

Publicado en Idiomas y Comunicación
Foto de El bilingüismo incrementa la actividad cerebral en bebés desde los 11 meses
Una reciente investigación realizada por el Institute for Learning & Brain Sciences (I-LABS) de la Universidad de Washington ha descubierto que los bebés de 11 meses criados en familias bilingües presentan mayor actividad en dos áreas del cerebro asociadas a la función ejecutiva que los de las familias donde solo se habla un idioma. Este hallazgo supone un avance científico, porque hasta ahora solo se había demostrado esa diferencia de actividad cerebral en adultos bilingües respecto a los monolingües.

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Esta mayor actividad cerebral en el cortex prefrontal y el cortex orbitofrontal que se empieza a dar tanto en bebés bilingües de 11 meses, cuando aún no han empezado a hablar,  como en adultos  bilingües, se podría deber a la necesidad que tienen de trabajar en varios idiomas, lo que les permite practicar diariamente y mejorar las habilidades de funciones ejecutivas, como la resolución de problemas y la atención cambiante.



Este estudio evidencia que el cerebro de los bebés de 11 meses de familias bilingües permanecen más abiertos y durante más tiempo a aprender los sonidos de un nuevo idioma que en el caso de los bebés monolingües. Sin embargo, los bebés criados en familias monolingües “muestran una reducción en su percepción de los sonidos de idiomas extranjeros cuando tienen alrededor de 11 meses, aunque sí que los discriminaban con éxito cuando tenían seis meses”, afirmó la coautora y codirectora de I-LABS, Patricia Kuhl.

Según este estudio, publicado en la revista Developmental Sciences, la temprana infancia es el momento óptimo para aprender idiomas, y no solo los niños más jóvenes son capaces de hacerlo.

Esta investigación sugiere que  “el bilingüismo no solo determina el desarrollo del lenguaje sino también el desarrollo cognitivo en términos más generales”, señaló Naja Ferjan Ramírez, autora principal y científica investigadora en el I-LABS.

Además, los bebés bilingües demostraron ser capaces de aprender ambos idiomas (español-inglés), así como de aprender inglés a la misma velocidad que los bebés monolingües. Otro investigador de este estudio, Ferján Ramirez, apuntó que “el cerebro de un bebé de 11 meses de un hogar bilingüe es igualmente capaz de aprender dos idiomas como si se tratase de uno solo”.
Los bebés bilingües español-inglés obtuvieron respuestas cerebrales más potentes a los sonidos del habla

El grupo de investigadores del  I-LABS realizó una prueba en el que participaron 16 bebés de 11 meses, de los cuales ocho tenían padres ingleses y los otros ocho eran originarios de familias donde se hablaba español e inglés. Además, las familias de los bebés presentaban diferentes factores  demográficos como su estatus socioeconómico.

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A lo largo de este experimento los bebés debían escuchar durante 18 minutos un flujo de sonidos de habla del inglés o del español, e incluso sonidos compartidos por ambos idiomas. Para analizar la “reacción cerebral” de los bebés ante estos sonidos, los investigadores usaron la técnica de magnetoencefalografía, una técnica que mide los cambios magnéticos emitidos por células nerviosas activas. Gracias a esta técnica se puede precisar el momento y la ubicación de la actividad en el cerebro.

Es la primera vez que se usa este método para realizar análisis completos del cerebro comparando patrones de actividad en respuesta a los sonidos del habla de bebes criados en familias monolingües y bilingües. De esta forma, se ha podido ver que los bebés bilingües español-inglés obtuvieron respuestas cerebrales más potentes a los sonidos del habla en comparación con los bebés de familias monolingües.

"La genialidad lingüística de los bebés" por Patricia Khul, en una intervención en 2011 (TEDX):



Más información:

"Speech discrimination in 11-month-old bilingual and monolingual infants: a magnetoencephalography study"