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El aprendizaje de idiomas vive una de sus peores crisis en Reino Unido

Apenas el 32% de los jóvenes británicos reconoce que puede leer o escribir en más de un idioma.

Publicado en Idiomas y Comunicación
Foto de El aprendizaje de idiomas vive una de sus peores crisis en Reino Unido

El estudio de idiomas desde edades tempranas tiene cuantiosos beneficios para los jóvenes. Sin embargo, la principal ventaja que aporta el dominio de idiomas extranjeros es que facilita el acceso al mercado laboral, especialmente, a puestos de trabajo de calidad y mejor remunerados.


Quizá porque el inglés es el idioma universal y el tercero más hablado a nivel mundial (por detrás del chino y el español), el informe del Instituto de Política de Educación Superior, titulado '¿una crisis de idiomas?' destaca una gran caída en la demanda de aprendizaje de idiomas en Reino Unido, y revela una serie de recomendaciones para revertir esta situación.


El documento muestra que apenas un tercio de los jóvenes de 15 a 30 años del Reino Unido pueden leer y escribir en dos o más idiomas (incluido su primer idioma). Cifra que, según manifiesta este informe, es menos de la mitad del nivel de Hungría, en donde el 71% de los jóvenes reconoce que puede leer y escribir en más de un idioma, y muy por detrás de Francia, con un 79% de jóvenes que dominan dos idiomas o más.


Según esta encuesta, en Alemania, el 91% de los jóvenes domina más de un idioma y en el caso de Dinamarca, el 99%, es decir, prácticamente todos los jóvenes, pueden leer y escribir en más de un idioma.


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Aprender un nuevo idioma debería ser obligatorio para los alumnos de hasta 16 años



Por ello, según los expertos que han participado en este informe, aprender un nuevo idioma debería ser obligatorio para los alumnos de hasta 16 años y pide la revocación de la decisión del gobierno en 2004 de abandonar el estudio obligatorio de idiomas en la etapa clave, cuando los alumnos se presentan a los exámenes GCSE en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte.


Y es que, desde que se adoptó esta medida, menos de la mitad de los estudiantes de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte se presentan cada año a un examen de idioma extranjero en la prueba GCSE, en comparación con los tres de cada cuatro que se presentaban en el año 2002, cuando el estudio de idiomas era obligatorio en Reino Unido.


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Medidas recomendadas por los expertos


Por este motivo, los autores de este informe recomiendan que el gobierno comience a subsidiar la enseñanza de idiomas en las universidades, a la luz de la disminución de las inscripciones y de la creciente vulnerabilidad de los idiomas menos enseñados y, principalmente, por razones estratégicas y culturales.


En opinión de la autora de este informe, Megan Bowler, "fue un gran error descartar los idiomas extranjeros obligatorios en la prueba GCSE. Por ello, en lugar de continuar presentando los idiomas como no aptos para todos, necesitamos incluir una gama más amplia de alumnos que aprenden a través de una variedad de calificaciones orientadas a diferentes necesidades".


En su opinión, y dada la escasez de habilidades lingüísticas en la fuerza laboral británica, se deberían salvaguardar los cursos de idiomas de educación superior, particularmente, aquellos que involucran idiomas menos enseñados, y priorizar las oportunidades extracurriculares del aprendizaje de idiomas.

Ventajas de saber más de un idioma


 

"Necesitamos lingüistas más que nunca"



Desde la Academia Británica se apoyan las recomendaciones que transmite este informe, y en opinión de Neil Kenny, uno de los líderes de esta academia “con el Brexit a la vuelta de la esquina, necesitamos lingüistas más que nunca, porque los idiomas son vitales para el comercio efectivo, la diplomacia, para la cohesión social, la movilidad social y el logro educativo, todo lo cual será esencial para el éxito futuro del Reino Unido ".


En su opinión, nadie debería permanecer indiferente al enriquecimiento que aporta a una persona el aprendizaje de otros idiomas porque el aprendizaje de otros idiomas es una cuestión clave para entender la lengua materna, y facilita el acceso a múltiples culturas y visiones del mundo, que son importantes para que las personas sean capaces de abordar desafíos desconocidos así como de desarrollar el pensamiento lateral.


Pero el aprendizaje de idiomas también favorece la alfabetización cultural, porque cuando una persona explora un idioma extranjero, es capaz también de asimilar el conocimiento de diferentes actitudes culturales.


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