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Confirmado, la ortografía inglesa es un rompecabezas

Un estudio desvela que ortografía y gramática inglesa son de las más complicadas y están lejos de ser el sistema óptimo como lo definió Chomsky.

Publicado en Idiomas y Comunicación
Foto de Confirmado, la ortografía inglesa es un rompecabezas
El inglés es la tortura de buena parte de los españoles. Es un idioma imprescindible en el mercado laboral (uno de cada tres empleos solicita idiomas y más ofertas) pero muy difícil de asimilar para los hispanoparlantes y no por casualidad. Su ortografía, fonética y gramática están lejos de ser similares a la nuestra y por si fuera poco, nada se pronuncia tal y como suena.

Esto no evitó que en 1968 Noam Chomsky y Morris Halle asegurasen en su libro de referencia “Los Patrones de Sonidos del Inglés”, que su ortografía estaba “cerca de ser óptima”. Ha tenido que pasar casi medio siglo para que la ciencia desenmascare esa afirmación que por entonces ya sonaba algo pretenciosa. Ahora un estudio de la Universidad de Alberta titulado directamente “La ortografía inglesa está lejos de ser óptima” ha descubierto lo que era un secreto a voces usando la lingüística computacional.
El inglés es uno de los idiomas más complicados desde el punto de vista ortográfico, según el estudio

La investigación ha determinado que el inglés es uno de los idiomas más complicados desde el punto de vista ortográfico, tres veces más complejo que el alemán, que tan duro puede llegar a sonar, y 40 veces peor que el español. La lengua de Shakespeare destaca por su falta de regularidad, con letras mudas, palabras homógrafas sorprendentes y el uso indiscriminado y nada homogéneo de la “y”.

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[caption id="attachment_70017" align="aligncenter" width="300"]Garrett Nicolai, principal autor del estudio | John Ulan/Universidad de Alberta (Canadá) Garrett Nicolai, principal autor del estudio | John Ulan/Universidad de Alberta (Canadá)[/caption]

 

El estudio ha utilizado un programa llamado DirecTL+, desarrollado por un antiguo alumno que ahora es ingeniero de software en Google y que convierte cada letra en un fonema. De esta forma, la herramienta es capaz de crear una base objetiva para la pronunciación óptima de la palabra. A diferencia de otros lenguajes como el español, en inglés es complicado encontrar reglas rápidas de aprender y fáciles de usar.

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Según Chomsky, las personas contamos con una representación teórica del lenguaje en nuestra cabeza formada por formas abstractas de palabras que después aprendemos a pronunciar a través de un complicado sistema de reglas ortográficas que da lugar a cada palabra. Entre estos sistemas estaría, por ejemplo, la “e” muda que sirve para alargar la letra anterior en términos como “wine”, que pronunciaría “wìn”.

Desde esta perspectiva no sería necesario que cada palabra se pronuncie exactamente como se escribe mientras que la ortografía de la palabra base sea consistente. Para entenderlo piensa en la palabra “economy” y “economics”, que se escriben casi igual pero suenan de forma muy diferente. Si se adaptase pronunciación y escritura, esa relación se perdería y lo mismo ocurriría con otros tantos grupos de palabras. Es lo que Chomsky llamaba el aspecto morfológico de cada término, que debía preservarse.

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Para plasmar todo esto en su estudio se creó un sistema para evaluar la ortografía de cada palabra base y sus derivados y después calcular su consistencia utilizando DirecTL+ y un lexicón de más de 51.000 términos.  Al compararlo con otros sistemas con un sistema fonémico y morfémico completo y otros recomendados por expertos descubrieron que el inglés es el menos óptimo de los lenguajes y el menos consistente.

Teniendo en cuenta que estamos ante el idioma más extendido del mundo tiene mérito haberlo logrado, pero también que seamos capaces de terminar aprendiéndolo.

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Más información:
Sorry, Chomsky: English spelling is hardly “close to optimal” 

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