Los perros son la mejor terapia contra el estrés en la universidad según un estudio

Los perros son una efectiva terapia contra el estrés en la universidad según un estudio

Acariciar a un perro ayuda a los universitarios a lidiar con el estrés, según una investigación de Washington State University.

Los perros son la mejor terapia contra el estrés en la universidad. Así lo corrobora una investigación de Washington State University que pone de manifiesto que estos programas con mascotas son más efectivos contra el estrés de los estudiantes que otros más tradicionales.

El estudio, publicado en la revista AERA Open, demuestra que los estudiantes que habían realizado un programa de cuatro semanas de terapia con perros aún notaban los beneficios en sus habilidades cognitivas hasta seis semanas después de completarlo.

Patricia Prendy, profesora e investigadora del estudio, señala que “las universidades están haciendo un gran trabajo tratando de ayudar a los estudiantes a tener éxito académico, especialmente a aquellos que presentan un historial médico con problemas de salud mental o quienes tienen problemas académicos o de aprendizaje. El estudio demuestra que los enfoques tradicionales de manejo del estrés no son tan efectivos para estos colectivos como la terapia con perros”.

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Los beneficios de acariciar a los animales: eficacia probada

Los investigadores retomaron un trabajo anterior que había arrojado como conclusión que acariciar a los animales durante 10 minutos tenía impactos fisiológicos, como una reducción del estrés en los estudiantes a corto plazo.

En el estudio, que se ha prolongado durante tres años, los más de 300 estudiantes que han participado fueron asignados al azar a uno de los tres programas académicos de manejo del estrés que presentaban diversas combinaciones de interacción entre el estudiante y el animal.

Los resultados arrojaron que los estudiantes más vulnerables terminaron experimentando mejoras en la interacción con las mascotas, prolongando los efectos beneficiosos incluso seis semanas después.

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Más terapia con animales frente a otros métodos tradicionales

Washington State University tiene una amplia experiencia en manejo del estrés académico. En los más tradicionales, los estudiantes toman notas y reciben consejos sobre la necesidad de dormir más o establecer metas con el fin manejar el estrés o la ansiedad.

“Estos talleres ayudan a los estudiantes a manejar el estrés pero nuestros hallazgos sugieren que este tipo de actividades son menos efectivas para los estudiantes que ya presentan dificultades previas”, señalan los investigadores.

Las terapias con animales permiten a los universitarios relajarse mientras hablan y reflexionan sobre los factores estresantes que más les están afectando.

Acariciar a los animales les permite relajarse y enfrentarse a los factores estresantes con una mejor disposición. La interacción permite a los estudiantes reflexionar, establecer metas, motivarse, concentrarse y recordar lo que están aprendiendo.

“Si estás estresado no puedes asimilar información. Aprender sobre el estrés es en sí una actividad estresante”, ha señala Prendy, quien también afirma que “las sesiones con animales no están orientadas solo a un cambio de conducta, sino que contribuyen a que los estudiantes generen pensamientos positivos”.

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