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Los bebés saben lo que es contar (y nosotros sin saberlo)

Los bebes tienen una idea de lo que es contar mucho antes de lo que imaginamos, según han descubierto investigadores de la Universidad Johns Hopkins.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de Los bebés saben lo que es contar (y nosotros sin saberlo)
Los bebes tienen una idea de lo que significa contar incluso antes de comprender el significado exacto de las palabras relacionadas con los números. Es la teoría que se desprende del estudio realizado por la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., y publicado por Developmental Science.

La mayoría de los niños no entienden el significado completo de las palabras numéricas hasta los 4 años, pero ya desde muy pequeños los padres se dedican a contar con sus hijos. En este sentido, la autora principal del estudio, Lisa Feigenson, señala que su investigación pone de manifiesto que “los bebés tienen una comprensión bastante sofisticada del mundo. Permanentemente están intentando entender lo que dicen los adultos de su alrededor y eso incluye todo lo relacionado con los números y la acción de contar”.

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Para averiguar a qué edad se adquiere el concepto de contar, los investigadores trabajaron con bebés entre 14 y 18 meses. La investigación consistía en que los científicos dejaban caer caballos de juguetes en una caja puesta delante de los ojos de los niños, a la que no tenían acceso ni veían su fondo, mientras contaban en voz alta: “Mira: uno, dos, tres y cuatro perros”. En otras ocasiones, los investigadores simplemente dejaban caer los muñecos en una caja comentando: “Esto, esto, esto y esto son perros”.

 
Los bebés muy pequeños tienen sensación de cantidad cuando otras personas cuentan

Cuando los científicos no contaban delante de los niños, éstos tenían dificultades para recordar que la caja tenía cuatro juguetes y tendían a distraerse después de que los adultos sacaron un solo objeto, como si no hubiera nada más que ver. Sin embargo, cuando los investigadores habían contado, los bebés claramente se mostraban expectantes cuando se sacaba un juguete de la caja, intuyendo que había más. No recordaban el número exacto, pero sí el número aproximado de juguetes que contenía la caja.



Los investigadores afirman que les han sorprendido los resultados de este estudio, que demuestra que los bebés muy pequeños tienen sensación de cantidad cuando otras personas cuentan.

En este sentido, los científicos están llevando a cabo varios estudios que continúan investigando hasta qué punto contar delante de los niños en un idioma extranjero conlleva habilidades numéricas posteriores en los bebés.

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