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El chocolate y otros alimentos que mejoran el rendimiento del cerebro

Alimentos como el chocolate, la zanahoria, el pescado azul o las almendras mejoran la memoria y otras funciones cognitivas.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de El chocolate y otros alimentos que mejoran el rendimiento del cerebro
Múltiples estudios neurocientíficos señalan que la dieta influye en el rendimiento del cerebro, por ejemplo, a la hora de aprender. Alimentos como el chocolate presentan beneficios cognitivos, en este caso, gracias a los flavonoles del cacao, que son estimulantes contra la fatiga física y mental. Hasta ahora los análisis se habían centrado principalmente en los efectos del chocolate sobre las funciones cognitivas inmediatamente después de consumir una tableta o bebida de chocolate.
Comer chocolate al menos una vez por semana mejora las tareas cognitivas

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Dando un paso más, el reciente estudio longitudinal Maine-Siracusa (MSLS) ha descubierto que aquellas personas que comen chocolate al menos una vez a la semana realizan mejor múltiples tareas cognitivas en comparación con quienes lo comen con menor frecuencia. De esta forma, se ha confirmado que con la excepción de la memoria de trabajo, existe una relación significativa entre el consumo habitual de chocolate y la función cognitiva (memoria, concentración, razonamiento procesamiento de la información, etc.), relación que no se ve atenuada con el control de factores alimenticios, sociodemográficos, cardiovasculares y de estilo de vida” de cada participante.

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Éstas son las conclusiones de la investigación realizada por la doctora Georgie Crichton, miembro del Alliance for Research in Exercise, Nutrition and Activity (ARENA). En este estudio han participado 968 personas de entre 23 y 98 años a los que se les hizo un seguimiento durante más de 30 años a través de la realización de una amplia batería de tests neurofisiológicos y del control de una completa gama de variables de salud (colesterol, glucosa, tensión arterial, energía total o ingesta de alcohol). A lo largo de ese tiempo, los investigadores midieron los tipos de memoria verbal y espacial-visual; el razonamiento abstracto y la capacidad tanto de análisis y seguimiento como de recordar una lista de palabras, entre otras funciones cerebrales.

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Crichton subraya que “el consumo de chocolate debería formar parte de los hábitos alimenticios saludables, siempre teniendo en cuenta el aporte calórico total y las necesidades energéticas de cada individuo”.

Otros alimentos buenos para la memoria


“Tener buena memoria depende del total de células cerebrales, la conexión entre éstas y su salud”, tal y como explica Joy Bauer, experta en nutrición de Today Show de la NBC y autora de Food Cures, según se hace eco Entrepreneur.com

Para evitar la pérdida de memoria, se recomienda el consumo de seis alimentos. Uno de ellos es la remolacha (o betabel), que contribuye a mejorar la circulación de la sangre, asegurando, de esta forma, la provisión de nutrientes necesarios al cerebro.

Además, se aconseja comer pescado azul (salmón, sardinas o arenques), al menos, tres veces a la semana, por ser rico en omega-3. Estos ácidos grasos son necesarios para realizar las sinapsis y favorecen la transmisión de la dopamina, que regula la memoria y el aprendizaje.

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Otro alimento recomendado son las frutas silvestres o bayas (fresas, moras, arándanos), que, debido a su alto contenido en antioxidantes ayudan a prevenir fallos en las neuronas y, consecuentemente, el retraso del deterioro mental. En concreto, Bauer destaca las propiedades de los arándanos, que “facilitan la memoria  y el aprendizaje”, ya que estimula la conexión neuronal y, por lo tanto, la aprehensión de datos.

Asimismo, para mantener las capacidades cognitivas en forma es importante tomar alimentos que sean fuentes de vitamina B12, una proteína sin grasa que contienen la pechuga de pollo y pavo, los huevos y la leche baja en grasa, entre otros productos.

Por último, Bauer destaca las propiedades de las nueces para mejorar la memoria y las funciones cognitivas y también de la cafeína,que contribuye a mejorar temporalmente tanto la memoria como el enfoque, por lo que recomienda tomar un par de tazas de café al día.

Según diferentes estudios, otros alimentos buenos para la memoria son las zanahorias, por su antioxidante beta-caroteno, las almendras, los dátiles y las endivias. Éstas últimas son ricas en zinc, elemento importante en la síntesis de los neurotransmisores que ayuda a mejorar la memoria, la concentración, la comprensión y la coordinación, entre otras funciones cerebrales.

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Más información:

El estudio longitudinal Maine-Sirucusa (MSLS) sobre los beneficios cognitivos del chocolate