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Las diez mejores bibliotecas del mundo para enamorarte y no sólo de sus libros

De Madrid a Washington pasando por Dublín. Hay bibliotecas que son todo un reclamo cultural no solo por sus colecciones sino por su historia y tesoros.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de Las diez mejores bibliotecas del mundo para enamorarte y no sólo de sus libros
Leer supone entrar en un universo infinito en el que todo es posible: desde sumergirse en historias reales para vivirlas de cerca hasta dejarse llevar a mundos imaginarios en los que cualquier aventura tiene cabida. En aprendemas.com hemos querido iniciar un viaje por todo el mundo para buscar bibliotecas que se consideran auténticos tesoros, no sólo por las obras que conservan sino porque están entre las favoritas de lectores y turistas.

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Biblioteca Nacional de España

[caption id="attachment_64063" align="alignleft" width="607"]Fachada de la Biblioteca Nacional. | BN Fachada de la Biblioteca Nacional. | BN[/caption]

Los visitantes que se acercan a ella y los viandantes que cada día recorren el Paseo de Recoletos, en Madrid, lo que ven en primer lugar son las figuras esculpidas en piedra de algunos de los escritores y pensadores más ilustres de España. En su escalinata están el rey Alfonso X y San Isidoro, y junto a la puerta, de izquierda a derecha, Antonio de Nebrija, Luis Vives, Lope de Vega y Miguel de Cervantes. Apenas un aperitivo de lo que guarda en su interior.

Fundada a finales de 1711 por el rey Felipe V, en 1712 abre las puertas como Real Biblioteca Pública. Según un privilegio real, precedente del actual depósito legal, los impresores debían depositar un ejemplar de los libros impresos en España, aunque será en el siglo XIX, con la desamortización de Mendizábal, cuando se guarden la mayoría de sus ejemplares más antiguos y valiosos. Será en 1836 cuando deje de depender de la monarquía.

El edificio actual, el Palacio de Biblioteca y Museos, se empezó a construir en 1866 y será en 1896 cuando la Biblioteca se abra al público. Aunque sus propios responsables afirman que es imposible decir el número exacto de documentos que almacenan sus depósitos, se calcula que podrían ser unos veinte millones. El libro manuscrito más antiguo que se conserva es el Códice de Metz, un tratado de astrología y cómputo del siglo IX. El ejemplar impreso más antiguo es el Catholicon de Johannes Balbus y se cree que fue impreso en la propia imprenta de Gutenberg.

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Biblioteca del Monasterio de El Escorial

[caption id="attachment_64066" align="alignleft" width="589"]Biblioteca del Monasterio del Escorial. | José María Cuéllar/Flickr Biblioteca del Monasterio de El Escorial. | José María Cuéllar/Flickr[/caption]

Aunque la Biblioteca Nacional es la biblioteca por excelencia de España, muy cerca se encuentra una de las más admiradas. En el siglo XVI el cronista Juan Páez de Castro le expuso al rey Felipe II que en otros lugares como Venecia, Florencia o el propio Vaticano ya había bibliotecas públicas. En su escrito sugería Valladolid como el lugar para fundarla y congregar todos los saberes humanistas de la época, pero el propio monarca decide trasladar la corte a Madrid y construir una privada dentro del Monasterio de El Escorial.

Si la primera piedra del Monasterio se colocó el 23 de abril de 1563, 21 años después se colocará la última: el 13 de septiembre de 1584. Mucho antes, en 1565, empiezan a llegar los primeros libros para uso de los primeros monjes jerónimos. Al año siguiente se guarda el que todavía es hoy el manuscrito más antiguo: el de Baptismo, de San Agustín.

El Salón Principal o Salón de los Frescos es uno de los más monumentales. Aunque su fondo principal es bibliográfico, también cuenta con otros tesoros como instrumentos matemáticos, astrolabios, dibujos y grabados. Su decoración pictórica fue encargada al maestro Pellegrino Tibaldi. Los interesados en visitarla pueden hacerlo dentro del recorrido abierto al público en el  propio Monasterio. También se permite la entrada y la consulta de fondos a investigadores en un horario especial.

Biblioteca del Trinity Collegue

[caption id="attachment_64068" align="alignleft" width="614"]Biblioteca del Trinity College. | VanderWolf/Shutterstock Biblioteca del Trinity College. | VanderWolf/Shutterstock[/caption]

En  Dublín, en la capital de Irlanda, se encuentra una de las bibliotecas más valiosas. Está dentro del Trinity College, un antiguo monasterio agustino que se ha convertido en una de las universidades más importantes del país. En sus aulas estudiaron algunos de los pensadores y escritores más famosos del mundo como Samuel Beckett, Bram Stoker, Edmund Burke y Oscar Wilde. Ahora sus libros forman parte de los tesoros que guarda su biblioteca.

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En este rincón para los amantes de la cultura se encuentra la mayor colección de manuscritos y libros impresos de Irlanda. Desde 1801 suma a sus fondos un ejemplar de todas las obras publicadas en Irlanda y Gran Bretaña. Su título más emblemático es el Libro de Kells, que está inscrito desde 2011 en el Registro Memoria del Mundo de la Unesco. Se considera que es uno de los ejemplos más espectaculares del arte cristiano de la Edad Media. Destaca por el valor artístico de su ornamentación que, según los expertos, es incomparable.  Se calcula que cada año unos 500.000 visitantes acuden al Trinity College para contemplar esta obra de arte.

Biblioteca Nacional de Francia


[caption id="attachment_64071" align="alignleft" width="615"]Biblioteca Nacional de Francia Biblioteca Nacional de Francia[/caption]

La Biblioteca Nacional de Francia se divide en varias sedes: François-Miterrand, Richelieu, del Arsenal, Museo de la Ópera, todas en París, y la Maison Jean Vilar en Aviñón. Además tiene sus centros de conservación. Entre todos suman catorce millones de libros y de impresos, manuscritos, estampas, fotografías, mapas y planos, monedas, medallas, vestuarios y un sinfín de piezas de todas las disciplinas intelectuales, artísticas y científicas. Cada año, se suman 150.000 nuevos documentos gracias al depósito legal, a las compras o a las donaciones. También tiene una versión digital, Gallica, que permite consultar más de tres millones de recursos.

Su historia se remonta a la época de Carlos V de Francia, cuando el monarca instaló su colección de 917 libros en una sala dentro del Louvre. En 1537, Francisco I (estos días muy de actualidad porque se le puede ver en la serie 'Carlos, Rey Emperador' batallando contra el monarca español), introdujo la obligación de depositar en la librería del castillo de Blois una copia de todos los libros impresos en el reino. Será a finales del siglo XVI cuando se trasladé a París aunque se desarrollará a partir del reinado del llamado rey Sol: Luis XIV.

[caption id="attachment_64073" align="aligncenter" width="426"]Biblioteca Nacional de Francia. | Photogolfer/ Shutterstock Biblioteca Nacional de Francia. | Photogolfer/ Shutterstock[/caption]

Con la Revolución francesa la biblioteca del Rey pasó a ser Nacional y aumentó sus fondos gracias a las confiscaciones que se hicieron a la propia familia real, a nobles y a personalidades del extranjero. Será en el siglo XX cuando siga creciendo y cuando el presidente de la República, François Mitterrand, anuncie la construcción de la mayor y más moderna biblioteca del mundo. Los interesados en verlas pueden hacer visitas guiadas a la François-Mitterrand, a Richelieu y a la del Arsenal.

Biblioteca de Alejandría

[caption id="attachment_64079" align="alignleft" width="614"]Biblioteca de Alejandría. | B. Alejandría Biblioteca de Alejandría. | B. Alejandría[/caption]

La biblioteca que existe hoy en Alejandría no sólo es un punto de fomento de la lectura sino la reconstrucción de uno de los focos culturales más importantes de la Antigüedad. Alejandro Magno fundó la ciudad en el año 331 antes de Cristo y la dejó a cargo de su general Ptolomeo, que inauguró una dinastía que se mantuvo en el poder durante tres siglos. Unos años después se creó la biblioteca con el objetivo de compilar todas las obras del ingenio humano, de todas las épocas y países. Se convirtió también en la primera universidad del mundo, en la que enseñaron personalidades como Euclides, Eratóstenes, Arquímedes, e Hipatia. A esta última se la considera la primera mujer astrónoma y llegó a ser directora de la biblioteca. El director de cine español Alejandro Amenábar llevó su historia al cine.

[caption id="attachment_64081" align="aligncenter" width="502"]Interior de la Biblioteca de Alejandría. | B.A. Interior de la Biblioteca de Alejandría. | B.A.[/caption]

Con la caída de la dinastía de los Ptolomeos y la conquista romana es cuando empieza el declive del edificio, aunque siguió atrayendo a sabios de la talla de Estrabón, geógrafo griego. En el siglo IV se estableció que la religión oficial del Imperio era el cristianismo y muchos de sus devotos no compartían las enseñanzas paganas que se guardaban en la biblioteca. Con el paso del tiempo fue arrasada y según los historiadores fue incendiada perdiéndose sus fondos.

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El Gobierno egipcio, en colaboración con la Unesco, decidió construir un nuevo edificio en el mismo sitio en el que se creía que estaba la antigua biblioteca. Se inauguró en 2002 con la presencia de la Reina Doña Sofía, entre otras personalidades, que sirvió para recordar el impulso de las mujeres de la antigüedad a la cultura: como la propia Hipatia o como la soberana egipcia más famosa, Cleopatra.

Real Gabinete Portugués de Lectura, en Río de Janeiro (Brasil)

[caption id="attachment_64082" align="alignleft" width="616"]Real Gabinete de Lectura. | Dolphinphoto Real Gabinete de Lectura. | Dolphinphoto[/caption]

Se trata de la mayor y de la más valiosa biblioteca de autores portugueses fuera de la propia Portugal. Por la orden de depósito legal recibe un ejemplar de todas las obras que se publican en el país. Los interesados en visitarla tienen que hacerlo en Río de Janeiro, Brasil, antigua colonia portuguesa y país con el que comparten idioma. La colección se compone de 350.000 volúmenes. Los investigadores y especialistas pueden consultar los ejemplares más peculiares con una autorización especial.

La idea de construir el edificio surge en 1837, 15 años después de haber conseguido la independencia de Portugal, aunque no será hasta 1880 cuando se construya. Será en 1900 cuando se convierta en biblioteca pública. Los visitantes pueden encontrar en su interior esculturas, cuadros y otros tesoros en forma de piezas de joyería.

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Biblioteca de Taipei, capital de Taiwán

[caption id="attachment_64085" align="alignleft" width="617"]Biblioteca de Taipei. | S.Pavone/Getty Biblioteca de Taipei. | S.Pavone/Getty[/caption]

Lo primero que llama la atención es el entorno en la que se encuentra ubicada. En plena ciudad pero rodeada de naturaleza por todas partes. La Biblioteca Pública Beitou está entre las 25 más bellas del mundo, según la web estadounidense Flavorwire. Diseñada por Kou Ying-chao y abierta al público en 2006, esta construcción de tres pisos fue el primer proyecto del país que obtuvo la certificación de arquitectura verde, ya que se emplearon materiales reciclables y un diseño sostenible con el entorno.

"Fue un intento de construir una biblioteca que se puede respirar", afirmó el propio arquitecto, en declaraciones recogidas por la Embajada de Taiwán en España. Los que quieran visitarla tienen que acudir al parque Beitou, al norte de la ciudad. En su interior se guardan más de 63.000 libros y los lectores disfrutan de la luz gracias a los paneles fotovoltaicos que tiene en su azotea. El agua de la instalación procede de la lluvia.

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Biblioteca Estatal de Victoria (Australia)

[caption id="attachment_64088" align="alignleft" width="593"]Biblioteca Estatal de Victoria. |  N.Cousland/Shutterstock Biblioteca Estatal de Victoria. | N.Cousland/Shutterstock[/caption]

Melbourne es una de las ciudades más importantes de Australia. La gente que va paseando por su centro financiero se encuentra a su alrededor todo tipo de edificios modernos, con oficinas y sedes de las empresas más punturas, pero también con un edificio de estilo neoclásico que resalta sobre el paisaje: la Biblioteca Estatal de Victoria. Se calcula que en su interior hay unos dos millones de libros y se la considera una de las primeras bibliotecas públicas gratuitas del mundo.

Se fundó en 1854 como Biblioteca Pública de Melbourne porque sus creadores pensaban que el acceso al conocimiento era básico para el desarrollo de una comunidad civil y próspera. Al principio fue una Universidad Popular y también un lugar de preservación del patrimonio de Victoria. En recinto no sólo es un punto de encuentro para lectores sino también para curiosos de la historia y de la cultura. En su interior se conserva la armadura de Ned Kelly, un bandolero que luchó contra las autoridades coloniales en pleno siglo XIX.

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Biblioteca Pública de Nueva York

[caption id="attachment_64091" align="alignleft" width="620"]Biblioteca Pública de Nueva York. | Meinzahn Biblioteca Pública de Nueva York. | Meinzahn[/caption]

La Biblioteca Pública de Nueva York es todo un símbolo en la ciudad. Tiene más de cien años de historia y en este tiempo se ha convertido en la biblioteca pública más grande de todo Estados Unidos. Se divide en 92 sucursales repartidas por los barrios de la ciudad americana y en cuatro centros de investigación académicos. Su primera ubicación fue en el espacio Croton Reservoir, en plena Quinta Avenida. El que fue su primer director, John Shaw Billings, fue el encargado  de llevar a la realidad su diseño. Quería una enorme sala de lectura con siete pisos y que el sistema de entrega de libros fuera el más rápido del mundo.

Su edificio más emblemático es el Stephen A. Schwarzman Building, caracterizado por figuras de leones a su entrada. Los interesados en acercarse pueden verla de cerca a través de visitas guiadas. También se puede acceder a sus fondos a través de internet.  Desde la web de la biblioteca también se puede acceder un recorrido online por sus exposiciones. Una de ellas es sobre Frankenstein y el mundo de su autora, Mary Shelley; otra sobre la Feria Mundial que se celebró en Nueva York a finales de los años 30 del siglo XX o cómo fue la diáspora de la población negra.

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Biblioteca del Congreso, Washington

[caption id="attachment_64100" align="alignleft" width="588"]Biblioteca del Congreso. | S. Pavone/Getty Biblioteca del Congreso. | S. Pavone/Getty[/caption]

Cerramos este viaje por la cultura y la historia con una parada en la Biblioteca del Congreso, en el corazón de Estados Unidos, en su capital Washington. La vida de este lugar comienza en 1800, cuando el presidente John Adams firma un proyecto de ley en el que se recoge el cambio de la sede del Gobierno de Filadelfia a Washington. Esta legislación describía una biblioteca que guardara los libros necesarios para el uso del propio Congreso. El edificio original estuvo en el Capitolio hasta 1814, cuando las tropas británicas lo invadieron y quemaron sus fondos.

El también presidente Thomas Jefferson ofreció su biblioteca personal para compensar las pérdidas. Se componía no sólo de ejemplares legislativos sino libros de lenguas extranjeras, volúmenes de filosofía, ciencia y otros temas. En 1815 el propio Congreso aceptó la oferta y se apropió de sus 6.487 libros. Así se crearon las bases de una biblioteca que hoy alberga 158 millones de recursos entre los que hay 36 millones de libros catalogados, más de 69 millones de manuscritos, la colección de libros raros más grande de América del Norte y la mayor colección del mundo de materiales legales, películas, mapas, partituras y grabaciones sonoras.

La colección de más de 158 millones de artículos incluye más de 36 millones de libros catalogados y otros materiales impresos en 460 idiomas; más de 69 millones de manuscritos; la colección de libros raros más grande de América del Norte; y la mayor colección del mundo de materiales legales, películas, mapas, partituras y grabaciones sonoras. Los interesados en visitarla pueden hacer varios recorridos guiados. El principal es el que transcurre por el edificio Thomas Jefferson durante una hora. También se puede asistir a distintos eventos y exposiciones como la que rememora la vida de este presidente, clave en la historia de Estados Unidos.

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