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Confirmado, el primer hijo es el más inteligente pero ¿qué papel cumplen los padres?

Un estudio confirma que los hijos primogénitos tienen mayores habilidades de razonamiento que sus hermanos porque sus padres les dieron mayor estimulación en sus primeros años de vida.

Publicado en Mundo Educativo
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Desde hace mucho tiempo el debate estaba servido sobre si el niño que nace primero en una familia es más inteligente que sus hermanos pequeños. Un estudio de la Universidad de Edimburgo ha venido a confirmar que, en efecto, los hijos primogénitos tienen un cociente intelectual superior al de sus hermanos desde que tienen un año de edad. Pero, ¿a qué se debe que sean más inteligentes?

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Los investigadores explican que la causa de esta inteligencia superior se encuentra en el comportamiento de los padres antes y después del nacimiento de su primer hijo. Así, en su edad temprana los hijos mayores recibieron por parte de sus progenitores mayor estimulación mental y apoyo en tareas que desarrollaban sus habilidades de razonamiento como por ejemplo leer con el niño, hacer manualidades o tocar un instrumento, etc., en las cuales superan a sus hermanos pequeños.

Sin embargo, los padres no se comportaron igual con los hijos que vinieron después, quienes recibieron menor estimulación mental. Además, en embarazos posteriores la madre asumió mayores riesgos como por ejemplo fumar más.

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Estas diferencias intelectuales entre el hermano mayor y los pequeños se empiezan a percibir desde el momento del nacimiento hasta los tres años y van aumentando ligeramente con la edad.

En este estudio, realizado por economistas de la Universidad de Edimburgo en colaboración con la Universidad de Sydney, se analizaron los datos de alrededor de 5.000 niños estadounidenses que están registrados en la Encuesta Nacional Longitudinal de la Juventud de Estados Unidos. Todos ellos fueron evaluados cada dos años desde que nacieron hasta que cumplieron 14 años. Durante ese tiempo, tuvieron que realizar tests que medían su habilidad verbal, lectora, numérica y su capacidad de comprensión y en los que se vio su evolución.

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Los investigadores también recopilaron datos sobre factores ambientales como su situación familiar y económica, además de analizar el comportamiento de los padres respecto a sus hijos en términos de estimulación mental y apoyo emocional, entre otros.
Según los investigadores, al primogénito le espera un mejor sueldo y una mayor educación a lo largo de su vida

Cuál es el efecto del orden de nacimiento


Los hallazgos de este estudio, publicados en el Journal of Human Resources, señalan que el comportamiento de los padres conduce a las citadas diferencias intelectuales entre el hermano mayor y los pequeños. Son estas diferencias las que producen el llamado efecto del orden de nacimiento, es decir, al hijo primogénito le espera un mejor sueldo y una mayor educación a lo largo de su vida.