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Aprender en grupo, bueno para el pensamiento crítico y la toma de decisiones

Un estudio sugiere que el aprendizaje colaborativo prepara a los niños para pensar de forma reflexiva y tomar decisiones razonadas.

Publicado en Mundo Educativo
Foto de Aprender en grupo, bueno para el pensamiento crítico y la toma de decisiones
Los estudiantes que trabajan en grupo para tratar asuntos significativos toman mejor las decisiones que aquellos que han recibido las tradicionales lecciones conducidas unilateralmente por el profesor. Ésta es una de las conclusiones extraídas de un reciente estudio publicado en American Educational Research Journal.

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[caption id="attachment_65425" align="alignleft" width="300"]aprender en grupo Xin Zhang y Richard C. Anderson, autores de la investigación | Universidad de Illinois[/caption]

De esta forma, este estudio demuestra la eficacia del trabajo colaborativo en grupo para promover la capacidad de tomar decisiones fundamentadas y de aplicar esta habilidad adquirida en una tarea nueva. Esto se debe a que “el trabajo en grupo colaborativo coloca a los estudiantes en el rol de tomar decisiones, mientras que las instrucciones le sitúan en un papel pasivo, siguiendo el razonamiento de su profesor”, tal y como explica el principal autor de este informe, Xin Zhang, estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Illinois.

Además,  los investigadores han descubierto que las niñas destacan frente a los niños por su capacidad para reconocer un dilema y por sopesar más razones cuando consideran puntos de vista opuestos en una determinada situación.
Con una enseñanza dirigida en exceso por el profesor es difícil conseguir que los niños desarrollen el pensamiento crítico, sugiere el estudio

En qué consistió el experimento

En este estudio han participado más de 760 estudiantes de 5º curso de ocho escuelas públicas que procedían de familias con ingresos bajos y que se situaban por debajo de la media nacional del éxito académico en comprensión lectora, según señalaron los investigadores.

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El experimento consistió en distribuir dos grupos de estudiantes que realizaron un programa de seis semanas en el que analizaron si una comunidad debería contratar a cazadores profesionales para acabar con una manada de lobos que estaba causando problemas a muchos residentes de la zona. Mientras uno de los grupos examinó este asunto desde diferentes perspectivas, como el potencial impacto sobre el ecosistema, la economía local y la política pública, el otro grupo realizó el mismo ejercicio pero siguiendo el razonamiento dado por el profesor. Por otro lado, había un grupo de control que no llevó a cabo este ejercicio.

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Después de finalizar el proyecto sobre el caso de la manada de lobos, cada uno de los estudiantes realizó dos redacciones individuales: una que explicase su decisión personal sobre lo que se debería haber hecho con la manada de lobos y otra sobre su decisión acerca del dilema moral entre dos amigos que plantea la historia “The Pinewood Derby”: se trata de un niño llamado Jack tiene un amigo poco popular, Thomas, que, tras ganar un derby de coches sobre madera de pino, le confiesa a Jack que incumplió las normas del torneo porque pidió ayuda a su hermano mayor para construir su coche. Después de leer esta historia, se pide a los estudiantes que decidan si Jack debería informar sobre el engaño de su amigo.

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Como resultado, este estudio señala que los niños que habían trabajado en grupos colaborativos sobre el proyecto del lobo demostraron ser más competentes en tres aspectos claves en la toma de decisiones: reconocer más de una lado del dilema, tener en cuenta la variedad de motivos para apoyar puntos de vista bien diferenciados, así como sopesar los pros y contras asociados con las diferentes decisiones. De hecho, este grupo de estudiantes fue el que recurrió a más principios éticos y consideraciones prácticas a la hora de sacar las conclusiones sobre lo que Jack debía hacer frente a esta cuestión moral.

Por el contrario, los estudiantes que realizaron el programa del lobo con la discusión dirigida por el profesor no tomaron mejor la decisión sobre este dilema que los alumnos de los grupos de control que no habían sido expuestos a este proyecto.

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Por último, este estudio destaca que será difícil conseguir que los niños desarrollen las competencias de razonamiento reflexivo y pensamiento crítico mientras que en los centros educativos se siga impartiendo clase con un método de enseñanza tan “dirigido” por el profesor. Porque, según estos investigadores, promover el razonamiento activo es clave para cultivar, sobre todo, el desarrollo de la aptitud intelectual y la capacidad académica de los alumnos más desaventajados.

Más información:

Improving Children’s Competence as Decision Makers: Contrasting Effects of Collaborative Interaction and Direct Instruction