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Nuevas evidencias apuntan al bilingüismo como barrera frente al deterioro cognitivo

Los autores de esta investigación han comprobado que la prevalencia de la demencia en países donde se habla más de una lengua es un 50% inferior a la de las zonas donde la población sólo utiliza una lengua para comunicarse.

Publicado en Idiomas y Comunicación
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Además de ser el principal vehículo de comunicación con otras personas, los idiomas son la herramienta con la que materializamos el pensamiento, la identidad, los conocimientos, incluso, nuestra manera de ver el mundo. 

A lo largo de los años numerosos estudios científicos han avalado muchos de los beneficios que aporta hablar más de una lengua ya que, además de la riqueza cultural, el bilingüismo fomenta las habilidades sociales, mejora las funciones cerebrales, incluso, aumenta las perspectivas de conseguir empleo

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Pero ahora también sabemos que hablar dos lenguas nos podría proteger del deterioro cognitivo, según ha revelado un estudio reciente llevado a cabo por un equipo de investigadores liderados por científicos de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) y la Universidad Pompeu Fabra (UPF).

Estos expertos han demostrado que, cuando somos capaces de emplear dos lenguas de forma activa, podemos conseguir beneficios neurológicos como el de protegernos ante el deterioro cognitivo asociado al envejecimiento. 

 
En países donde se habla más de una lengua, la prevalencia de la demencia es un 50% inferior, según el estudio.

En este nuevo trabajo, que ha sido publicado en la revista Neuropsychologia, los investigadores concluyen que hablar dos idiomas de manera habitual contribuye a la reserva cognitiva y retrasa la aparición de síntomas asociados a un empeoramiento de la cognición y la demencia.

Aunque si bien es cierto que investigaciones previas ya habían determinado que hablar dos o más lenguas contribuye a aumentar la reserva cognitiva y a retrasar el inicio de la demencia, en esta investigación se ha comprobado, además, que en aquellos países en donde se habla más de una lengua, la prevalencia de la demencia es un 50% inferior a la de aquellos países en donde su población solo emplea una lengua para comunicarse. 

Hablar dos lenguas, un entrenamiento para el cerebro


Para llevar a cabo este estudio sus autores se centraron en la población de Barcelona, en donde hay barrios en los que predominan los catalanohablantes y en otros, sin embargo, son mayoría los castellanohablantes.

En este caso reclutaron a 63 personas sanas, a 135 pacientes que presentaban deterioro cognitivo leve, y a otras 68 personas enfermas de Alzheimer, y recogieron su competencia lingüística en catalán y en castellano a través de un cuestionario, estableciendo así el grado de bilingüismo que tenía cada uno. 

Una vez obtenidos los resultados del cuestionario, correlacionaron este grado con la edad del diagnóstico neurológico y de inicio de los síntomas de cada participante. Y para entender mejor el origen de la ventaja cognitiva, se les propuso a todos realizar cinco tareas en dos sesiones. 

La principal conclusión a la que llegaron a través de estos métodos de estudio fue, que las personas que tenían un grado más alto de bilingüismo, recibían un diagnóstico de deterioro cognitivo leve más tarde que las personas que eran bilingües pasivas. 

Y es que, según apuntan los autores de este estudio, hablar dos lenguas y cambiar a menudo de una a otra es un entrenamiento del cerebro que hacemos toda la vida, y es precisamente esta gimnasia lingüística la que se relaciona con otras funciones cognitivas como el control ejecutivo, que se pone en marcha cuando hacemos varias acciones a la vez. 

En definitiva, este estudio demuestra que el sistema cerebral del control ejecutivo está relacionado con el sistema de control de las dos lengua y al alternarlas, hacemos que el cerebro se focalice en una y luego en la otra para no hacer intrusiones de una lengua en la otra cuando hablamos.

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