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La lengua inglesa celebra su “gran día” con más de 1.000 millones de hablantes en el mundo

Hoy se celebra el Día de la Lengua Inglesa. Un idioma que, con el paso de los años, ha ido ganando en importancia, hablándose en los cinco continentes y siendo el más estudiado en el planeta.

Publicado en Idiomas y Comunicación
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El 23 de abril es una fecha señalada en el calendario de los idiomas. Es el Día de la Lengua Inglesa. Y, sí, el inglés tiene “su día grande” o “especial” por la importancia que tiene, que ha trascendido más allá del territorio en el que nació. De hecho, hoy en día más de 1.000 millones de personas lo hablan en el mundo en los cinco continentes, es el más estudiado en el planeta y el que más se emplea en la educación superior.

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Un día -coincide con la fecha de nacimiento de William Shakespeare-, que se ha instaurado a raíz de la iniciativa surgida en 2010 en el seno del Departamento de Información Pública de Naciones Unidas para que cada uno de los seis idiomas oficiales de esta organización tuviera una fecha señalada. De esta manera, además del día del inglés, también se celebra cada año el del francés (20 de marzo), chino (20 de abril), español que coincide con el inglés el 23 de abril, ruso (6 de junio) y árabe (18 de diciembre).

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El objetivo de esta celebración es impulsar el multilingüismo y la diversidad cultural, profundizando además en el conocimiento de esta lengua. Porque, ¿sabes cuándo nació el inglés y por qué es un idioma tan importante? Sus orígenes están en lo que hoy sería Inglaterra y nació a raíz de la llegada de tribus anglosajonas procedentes de la Europa central a las islas en el año 400 a. C.

Este idioma fue adoptado como común, pero a lo largo de los años se fue transformando y recibiendo palabras de otros pueblos como los vikingos que, cuando llegaban a las islas para los saqueos, también aportaron 200 nuevos vocablos entre los que figuran ‘run’, ‘egg’, ‘give’ o ‘husband’. Los vikingos no fueron los únicos que realizaron aportaciones al inglés que se conoce hoy en día. Con la invasión normanda, llegó el francés y lenguas latinas, adoptándose palabras como ‘city’, ‘people’ o ‘beer’, como recuerdan desde Education First (EF).

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Pero, el gran dominio del inglés comenzó a llegar con el declive del francés como idioma relacionado con la monarquía y el poder tras la Guerra de los Cien Años en los siglos XIV y XV. Una importancia en la que también fue decisivo el florecer de su cultura y literatura de la mano de autores como, evidentemente, William Shakespeare, a quien se le atribuye la invención de unas 1.700 palabras como ‘fashionable’ o ‘puppy dog’. La ciencia igualmente ha tenido un papel decisivo en dotar al inglés de mayor relevancia, impulsando nuevos vocablos como ‘gravity’ o ‘electricity’.

Así, el inglés se ha ido convirtiendo en un idioma totalmente necesario, creciendo su predominio de forma paralela a la colonización por parte de Gran Bretaña de la cuarta parte del mundo, que llegó a controlar a principios del siglo XX. Esto, sin duda, contribuyó a su expansión y al aumento del número de hablantes, pero también impulsó la aparición de diversos dialectos y versiones locales, que igualmente aportaron palabras nuevas como ‘zombie’.

Pero la evolución sigue y hoy en día. Este idioma continúa sumando nuevas palabras que se emplean en todo el mundo conforme se van produciendo avances en los diferentes ámbitos de la sociedad. Y es que en lengua inglesa están vocablos como ‘selfie’ o ‘food baby’, así como expresiones como ‘Oh my god!’.

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El resultado de esta continúa evolución es que hoy en día el inglés es hablado por 1.000 millones personas, sumando entre 300 y 400 millones de hablantes nativos, según datos de la Enciclopedia Ethnologue. Una cifra con la que se convierte en la tercera lengua por número de hablantes nativos.

Su fortaleza aún se corresponde con otros factores. Según Cambridge Assessment English, se habla en los cinco continentes, lo que refleja su alcance económico y geopolítico global, aparte de ser el segundo idioma más estudiado en el mundo y el que más se emplea en la educación superior. Y se espera que vaya en aumento. De cara al año 2025, se calcula que ocho millones de estudiantes en el mundo estarán matriculados en cursos relacionados con el conocimiento del inglés, de acuerdo con los datos del estudio ‘Caminos hacia la educación superior: la huella global de los programas pathway’.

A todo ello se suma que es el idioma que registra el mayor índice de publicaciones científicas y literarias –ocupa el primer puesto con el 28% de los libros publicados en esta lengua según la UNESCO-, y sigue siendo el favorito en el entorno digital.

Son datos que reflejan su importancia hoy en día. Pero, ¿qué sucederá en el futuro? ¿Seguirá siendo la lengua dominante? ¿Marcará el Brexit o salida del Reino Unido de la Unión Europea un antes y un después? La respuesta a esta última pregunta no la sabemos todavía pero, sin duda alguna, será un capítulo más para escribir en su larga historia.

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