Menu
¡Llama gratis! 900 831 816

Un estudio desafía las teorías clásicas sobre la formación del lenguaje

Un experimento de las universidades de California y Wisconsin sugiere que el comienzo del habla humana no se apoya solamente en el lenguaje gestual.

Publicado en Idiomas y Comunicación
Foto de Un estudio desafía las teorías clásicas sobre la formación del lenguaje
Los científicos han estimado que el desarrollo del lenguaje hablado tuvo lugar hace unos 50.000 años, en el período conocido como Paleolítico Superior, y han sido predominantes en la lingüística las corrientes que defienden que previamente ya existía una comunicación basada en gestos y que esto fue el inicio del lenguaje.

Ver Grados en Enseñanza y Docencia

 Sin embargo, investigadores de la Universidad de California-Santa Cruz y la Universidad de Wisconsin han presentado un estudio que viene a retar a las teorías oficiales. Según el informe, titulado 'Iconicity can ground the creation of vocal symbols', el simbolismo sonoro puede haber sido la base principal de símbolos vocales, o sea, del lenguaje hablado, o al menos haber intervenido de forma importante combinado con los gestos.

Ver cursos de Oratoria

Ver cursos de Traducción e Interpretación


Para corroborar su hipótesis, los investigadores Rick Dale, Marcus Perlman y Gary Lupyan diseñaron un juego experimental en el cual se pidió a varios hablantes de inglés que inventaran palabras para determinados conceptos, usando únicamente el simbolismo de los sonidos.

Se les dieron para ello 18 ideas: arriba, abajo, grande, pequeño, bueno, malo, rápido, lento, lejos, cerca, pocos, muchos, largo, corto, áspero, suave, atractivo y feo. Una vez inventados los nuevos sonidos o combinaciones de sonidos, debían decirlos frente a otra persona, que debía intentar adivinar el significado.

Quiero mejorar mi inglés. Ver cursos

La palabra inventada para cada concepto no podía tener similitud con la fonética del vocablo correspondiente en inglés, y tampoco estaba permitido usar gestos o lenguaje visual para dar pistas.

Así, los protagonistas del experimento tendían a inventar palabras que fonéticamente pudieran sugerir cada concepto. Por ejemplo, una combinación de sonidos de entonación ascendente para la palabra 'arriba', y uno de entonación descendente para representar la palabra 'abajo'. Para sorpresa de los investigadores, desde la primera ronda del estudio los encargados de interpretar acertaron más palabras que lo que hubiera sido el puro azar.

Ver Másteres en Comunicación

A medida que se jugaban rondas, los estudiantes se volvían más rápidos y precisos acertando qué palabra se estaba queriendo indicar y, sorprendentemente, las respuestas que se daban en menos tiempo eran las más acertadas. Esto confirmó para los investigadores una presencia importante de la intuición en la comprensión oral.

Al final del experimento, las parejas eran capaces de entender qué idea se estaba queriendo expresar cerca del 82,2% de las veces. Los investigadores concluyeron entonces que en el humano de hace miles de años los sonidos emitidos pudieron empezar a cobrar significado por la capacidad intuitiva de los oyentes de relacionar determinadas combinaciones con ideas concretas, y esto se pudo haber solapado con la comunicación a través de gestos.

Según cita el canal de noticias RT, el psicolingüista de la Universidad de Warwick (Reino Unido) Sotaro Kita ha afirmado que este trabajo es "teóricamente muy importante", ya que vendría a transformar las ideas imperantes hacia una teoría en la cual "los gestos y el habla de los humanos evolucionaron al mismo tiempo".

Más información:

Estudio en The Royal Society Open Science