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Doce idiomas con mucho que decir

En pleno boom del aprendizaje de lenguas, repasamos las características de los 12 principales idiomas del planeta.

Publicado en Idiomas y Comunicación
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Atrás quedaron los tiempos en los que el inglés era una asignatura secundaria en las escuelas y en los que a los jóvenes respondían con una mirada interrogante cuando en una entrevista de trabajo se les hablaba en inglés. La globalización ha traído consigo la necesidad de dominar otros idiomas.

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Para dominar un idioma hay que decidirse y dar el paso

En el mundo se hablan más de 7.000 lenguas y dentro de cien años el 90% se habrán extinguido o estarán en proceso de extinción, según las previsiones. El inglés sigue siendo el idioma más solicitado, pero se requieren cada vez más otras lenguas. El proceso se aprendizaje de un idioma varía, pero para dominarlo solo hay que dar un pequeño paso: decidirse a hacerlo.




Inglés para todos


El inglés es el tercer idioma más hablado del mundo, con más de 375 millones de hablantes nativos. Lo tienen como primera y segunda lengua más de 508 millones de personas, y se calcula que lo hablan en el mundo más de 1.000 millones.

Considerada como la lengua más universal para comunicarse, cada vez son más los estudiantes y profesionales que quieren asegurarse un futuro laboral hablándolo con soltura. Se calcula que, en 200 horas de estudio, una persona puede empezar a comunicarse en este idioma, que no es de los más difíciles. Los verbos irregulares y la pronunciación suele resultar lo más complicado para un extranjero.

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Aunque comunidades autónomas como Madrid están impulsando el aprendizaje del inglés en las escuelas, lo cierto es que sin duda un método de lo más efectivo es pasar una temporada en un país de habla inglesa para terminar de consolidar la lengua.

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María de Pablo tiene 15 años y este pasado verano ha sido la segunda vez que se ha ido a Irlanda para avanzar en el idioma. “Desde siempre, mis padres tuvieron claro que querían darme esta oportunidad, ya que a ellos no saber idiomas les ha cerrado puertas profesionales. La primera vez que fui a Irlanda tenía miedo, pero todo fue muy bien. Estuve con una familia de acogida y por el día iba a un colegio donde dábamos clases. Después, por la tarde, me incorporaba a la vida de la familia: cumpleaños, barbacoas, paseos… Me gustó tanto la experiencia que este verano he repetido porque he notado que he avanzado mucho. Ya no tengo vergüenza cuando hablo”.

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Hay diferentes exámenes que pueden certificar tus conocimientos de inglés, como los Cambridge ESOL Exams, con seis niveles. En este sentido, Cambridge English ha lanzado un test de nivel para los estudiantes más jóvenes (Movers and Flyers). La prueba, que sirve para que padres y profesores puedan determinar hacia cuáles de los certificados de Cambridge deben orientar a los jóvenes, incluye dos partes de Listening y un gran despliegue gráfico, para hacerlo más atractivo.

Otras pruebas son el TOEFL de ETS y el IELTS. Por su parte, EF Standard English Test (EFSET) es un test online gratuito que ha ido escalando posiciones.

Puedes prepararte estos exámenes en cursos presenciales, como los de Novalingua o los de EduPro, o con estancias en el extranjero, como las que ofrece Eurolingua Idiomas. Otros centros como Escuela de Experiencia Profesional ofrecen formación muy específica, como inglés jurídico, mientras que Idiomas Watson tienen cursos orientados específicamente a niños.

Francés y portugués: crece la demanda

El francés es otro de los idiomas más solicitados en nuestro país. Unos 77 millones de personas lo tienen como lengua materna, pero es hablado por 220 millones de personas por todo el mundo. Cuenta con la ventaja de que no es especialmente difícil para los castellanohablantes, ya que procede del latín, pero se estima que para tener un buen nivel en el idioma son necesarias al menos 600 horas de estudio.

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El examen oficial para evaluar los conocimientos de francés es el Test de Connaissance du Français, en la que se evalúan aspectos hablados y escritos. El título que ofrece resulta muy conveniente para quienes trabajan en la enseñanza de este idioma, en traducción, hostelería y turismo. En centros como el colegio Arcángel Rafael, de Madrid, se enseña francés como segundo idioma y se prepara a los estudiantes para obtener el Diploma de Estudios en Lengua Francesa DELF-DALF, con un 100% de aprobados.

Existen muchas opciones para aprender este idioma. Se puede optar por cursos presenciales, como los que ofrece Paraninfo o realizar un curso en una localidad francófona como Perpiñán, de la mano de ActioStay Idiomas. Otra opción ampliamente demandada por personas que quieren aprender este idioma es el Institut Français.

Por su parte, el portugués también está siendo cada vez más demandado por la cercanía respecto a Portugal. Un castellanoparlante puede aprenderlo con mucha facilidad. Un mes de estudio intensivo puede servir para que comencemos a comunicarnos de manera efectiva, especialmente si queremos trabajar en hostelería, importación y exportación, y otras áreas como marketing. La Universidad Isabel I imparte cursos de portugués, y Personas Consulting imparte formación para personas con un nivel medio o avanzado.

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Alemán: el gran boom

El alemán es el idioma que, probablemente, ha despertado un mayor interés en los últimos años, ya que muchos españoles han comenzado a aprenderlo con la vista puesta en buscar trabajo en Alemania. Casi 100 millones de personas tienen el alemán como lengua materna, y es hablado por más de 178 millones de personas.

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Su ruda pronunciación hace  que parezca más difícil de lo que es, pero la parte fonética no es lo más complicado. Cuesta más las declinaciones de los sustantivos y la construcción de oraciones, por lo que para que comenzar a manejarte en el idioma harán falta por lo menos 400 horas de estudio.

Además de saber alemán, resulta conveniente demostrarlo a través de una titulación oficial, que puede ser desde el SD1 o SD2 (los niveles más iniciales) al ZD (correspondiente al nivel B1), el Goethe Zertifikat (B2), el Test DaF (B2-C1), que son los más demandados. Ingenieros, sanitarios, docentes, hosteleros, y profesionales del mundo del turismo y las telecomunicaciones pueden beneficiarse de haberlo obtenido.

David Cano es una de las personas que aprendió alemán para ampliar sus posibilidades laborales. Tras ocho meses de estudio se marchó a Berlín, donde pudo comprobar los avances realizados con la lengua. “Estuve trabajando en pequeños trabajos que me iban saliendo y lo cierto es que, si no sabes alemán, allí no puedes encontrar nada interesante”, comenta. Tras casi un año de estancia en Berlín consiguió un trabajo en Madrid y regresó. “No me arrepiento para nada de mi experiencia. Volvería a hacerlo sin dudarlo. Y ahora, tengo un idioma más en mi currículum”, señala.

Si buscas un curso en el extranjero para aprender alemán, centros como Yowork , VLC EduConsulting Group y Language4your organizan cursos en Berlín, y otros como Learning Out o S&M Idiomas en el extranjero lo orientan especialmente a jóvenes o lo extienden a Austria.

Italiano: è possibile

El italiano es una lengua romance y el idioma materno de 60 millones de personas. Para los castellanoparlantes es una lengua que no presenta demasiadas dificultades, al menos fonéticamente, por lo que no es raro que en enero, junio y septiembre los centros de formación reciban solicitudes de personas que quieren estudiarlo. En enero y septiembre por los buenos propósitos de aprender idiomas que siempre nos hacemos al comienzo de un año o de un curso escolar, mientras que en mayo o junio las solicitudes proceden de personas que van a viajar a Italia en los meses de verano.

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Si una persona que quiera aprenderlo como conveniencia profesional, lo mejor es que enfoque sus estudios a la obtención de uno de los tres diplomas y certificados oficiales: el CELI-CIC, el CILS y el IT. Saber italiano puede abrir puertas en el mundo de la moda o el arte, pero también resulta conveniente para traductores, profesores, o profesionales dedicados a la gestión cultural. El Instituto Italiano di Cultura organiza cursos para obtener un nivel B1, pero si prefieres realizar un curso en Turín o Génova, por ejemplo, puedes optar por la formación de Studiainitalia.

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Chino mandarín: de los más difíciles

El chino mandarín es uno de los idiomas más difíciles de aprender, pero la recompensa es poder comunicarte con los más de 1.365 millones de personas que lo hablan. Su principal dificultad es la presencia de ideogramas y la pronunciación. Para que una persona deje de ser considerada analfabeta debe conocer al menos 3.000 ideogramas. Con un aprendizaje intensivo en dos años probablemente no llegues a conocer tantos, pero sí al menos poder comunicarte en un nivel elemental.

Me gustaría aprender chino

El examen oficial es el HSK, que te permite examinarte de seis niveles de comprensión oral y otros tres de expresión escrita. Muchas personas estudian este idioma por los planes de expansión de sus empresas en el país oriental, pero muchos otros lo estudian porque se prevé que en los próximos años China se convierta en la primera potencia mundial. Teniendo en cuenta este objetivo, son muchos los colegios, especialmente los internacionales afincados en España, que ya lo ofertan como segunda o tercera lengua, o en sus extraescolares.

Como los estudios de chino son bastante prolongados, conviene estar seguro de la institución para la formación, con el fin de no estar cambiando de centro al poco tiempo de comenzar. La Academia Torval’l ofrece cursos de chino en Madrid de todos los niveles y como preparación al HSK. También la Universidad Pontificia de Salamanca ofrece clases presenciales para niños a partir de siete años y para adultos. En Alicante, Albali Centros de Formación orienta sus clases a los negocios o la cultura china.

Hindi, japonés y coreano, entre los más exóticos

El hindi es importante porque lo hablan 490 millones de personas en todo el mundo. Con un nivel de dificultad intermedio, los expertos estiman que se necesitan unas 1.000 horas de estudio para mantener una conversación. Quienes tengan relaciones comerciales con Asia, se dediquen a la investigación o quieran introducirse en la industria de Boolywood o a la traducción pueden aprender este idioma, pero es preferible hacerlo a través de una inmersión en India.

El japonés, por su parte, tiene 132 millones de hablantes en todo el mundo, y es un idioma difícil de aprender por su grafía y su gramática. Algo que no fue un impedimento para el investigador Óscar Rodríguez. “Comencé a colaborar con un grupo de investigación japonés y me ofrecieron una estancia en su país. Comencé a aprender japonés, me fui allí para trabajar durante un año, me enamoré del país y sus gentes, y me quedé”. Hoy, casado con una joven japonesa y padre de una preciosa niña, Óscar recomienda realizar cursos intensivos y estar muy centrado en el idioma.

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Quiero aprender Coreano

Quienes quieran evaluar sus conocimientos pueden hacerlo a través de la Fundación Japón y la Japan Educational Exchanges and Service, que convocan el JLPT en julio y diciembre. Un diploma muy útil para dedicarse a la industria del videojuego, el manga, la traducción o la enseñanza. En centros como Proyecto Estudio se puede aprender japonés en Valencia, mientras que CEVEX organiza cursos de japonés en Tokio.

En cambio, el coreano es hablado por unos 76 millones de personas (220 millones en el mundo), y es difícil por su gramática y su vocabulario. El examen oficial es el Korean Langugate Profiency Test, y dentro de esta prueba el Standard TOPIK sirve para estudiar en el país, mientras que para trabajar se exige el Business TOPIK. Quienes se dediquen a importación o exportación pueden aprenderlo en Conducta Formación o Ya Hablas Idiomas.

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Español, en auge

Más de 500 millones de personas en todo el mundo hablan español, es la segunda lengua del planeta. No es un idioma difícil de aprender, aunque algunos aspectos, como las conjugaciones de los verbos y las tildes pueden suponer algo de dificultad. Con unas 600 horas de estudio se puede mantener una conversación básica.

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Quiero ser PROFESOR DE ESPAÑOL

El DELE, otorgado por el Instituto Cervantes, es el certificado de conocimientos de español. Existen seis niveles, con sus correspondientes exámenes. Los próximos se celebrarán el 16 de octubre (A2, B1, B2, pero con el plazo de inscripción ya terminado) y el 20 y 21 de noviembre (A1, A2, B1, B2, C1 y C2, con el plazo de inscripción hasta el 14 de octubre). Es un título que conviene a personas que quieran dedicarse al turismo, la traducción o la enseñanza, y para quienes tengan relación comercial con España o América Latina.

Se puede estudiar, entre otros centros, en Fomento Profesional, en Pontevedra; en Cálamo&Cran en Madrid, y en Euroinnova Foramción. La Cámara de Comercio e Industria de Madrid también ofrece un curso de español para extranjeros en el ámbito del turismo.

Árabe y ruso: ¿por qué no?

Saber árabe abre puertas profesionales en nuestro país. Es hablado como idioma nativo por 280 millones de personas (5ª lengua del mundo) y su principal dificultad está en su grafía, por lo que para manejarnos en esta lengua necesitaremos unas 2.000 horas de estudio.

Tener un certificado oficial expedido por las Escuelas Oficiales de idiomas es muy útil para trabajar en centros de documentación, ONGs, instituciones humanitarias y en departamentos culturales. Tadel Formación enseña árabe en Barcelona y Kells College ofrece aprender el idioma en casa de un profesor en Abu Dhabi.

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Quiero aprender Ruso

El ruso, por su parte, lo hablan 277 millones de personas en todo el mundo. La recomendación es aprender primero las letras, que son caracteres cirílicos, y después las declinaciones y los modos gramaticales. Con casi un año de estudio una persona puede defenderse en ruso, que no es un idioma esencialmente difícil.

El TRKI es el examen oficial, que resulta recomendable para profesionales dedicados al turismo, pues cada vez son más los turistas rusos que llegan a nuestro país. La Escuela de Turismo de Baleares enseña ruso básico.