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Paso a paso: TOEFL, GMAT, GRE, TOEIC

Catja Burkhardt, directora de estudios de American Language Academy, y Miguel Tajuelo, director de Programas, explican en las siguientes líneas los aspectos clave en torno a los cuatro exámenes de mayor reconocimiento internacional para estudiar en e

Publicado en Histórico Reportajes
Foto de Paso a paso: TOEFL, GMAT, GRE, TOEIC

Cada vez son más los jóvenes españoles que quieren continuar sus estudios universitarios en un país de habla inglesa, bien sea a través de un intercambio de un año, un doctorado, un programa Master o un MBA. Para acceder a las universidades estadounidenses, canadienses, australianas o británicas, incluso en las países de habla no inglesa para programas impartidos en lengua inglesa, suele ser necesario acreditar un título oficial como el TOEFL (Test of English as a Foreign Language) que demuestre que el alumno sabe suficiente inglés como para seguir con éxito las clases. En programas a nivel de postgrado también se suele pedir una puntuación alta en el GRE (Graduate Record Examination) o, en el caso del MBA, el examen de referencia será el GMAT (Graduate Managament Admisssion Test).


 


Por otra parte, las empresas multinacionales cada día más, incluso aquí en España, requieren que el empleado tenga las habilidades de inglés suficientes para desempeñar una función laboral completa o parcialmente en inglés. El examen oficial que se suele utilizar en el ámbito laboral es el TOEIC (Test of English for International Communication).


 


Todos estos exámenes los administra el ETS (Educational Testing Service), una organización estadounidense independiente. En American Language Academy, sea cual sea la necesidad del alumno, preparan para los exámenes del ETS con las estrategias específicas necesarias para alcanzar una buena puntuación y conseguir así la admisión en una universidad, acceder a una beca o a un puesto de trabajo especialmente atractivo.


 


Computer-Adaptive Testing


 


El TOEFL, GRE y GMAT son exámenes adaptables que se realizan en el ordenador. Para cada sección tipo-test existe un gran número de posibles preguntas con diferentes grados de dificultad, de bajo a alto. El ordenador selecciona cada pregunta según el rendimiento del candidato. Como resultado, el examen será único para cada persona. Cada sección empieza con una pregunta de un grado de dificultad medio. Si el candidato responde correctamente a la primera pregunta, la siguiente será más difícil y valdrá más. Si responde incorrectamente, la siguiente pregunta será más fácil y valdrá menos. Este proceso seguirá hasta que el candidato termine la sección, en cuyo momento el ordenador habrá obtenido una impresión precisa del nivel de habilidad del candidato en tal área.


 


En el formato adaptable, no es posible omitir o volver a preguntas ni cambiar respuestas, ya que el ordenador puntúa cada respuesta antes de presentar la siguiente pregunta. Si un candidato responde incorrectamente por error o correctamente por adivinanza, las respuestas a las siguientes preguntas le volverán a guiar hacia el grado de dificultad apto para sus habilidades. En general, adivinar las respuestas arbitrariamente llevará a una puntuación significativamente más baja, por lo cual la estrategia más importante es eliminar las respuestas obviamente incorrectas y entonces seleccionar la mejor respuesta de entre las que quedan.


 


TOEFL


 


Con cerca de 800.000 personas examinadas al año, desde hace 40 años, el Test of English as a Foreign Language (TOEFL) es el examen más importante del mundo para medir las habilidades de inglés de un hablante no nativo.


 


El TOEFL mide la capacidad de utilizar y entender el inglés tal como se habla, escribe y escucha en universidades norteamericanas. La mayoría de los alumnos que realizan el examen de TOEFL lo necesitan para acceder a una universidad donde las clases se imparten en inglés. Además, el TOEFL se utiliza en programas de becas o certificaciones para evaluar las habilidades de inglés del interesado, enfocándose en la lectura, la comprensión oral y la redacción en inglés. Es una prueba que se realiza con el ordenador en universidades y otros institutos repartidos por todo el mundo.


 


En la actualidad, el “computer-based TOEFL” tiene cuatro secciones:


 


1. Listening. Parte en la que se mide la capacidad para entender el inglés norteamericano.


2. Structure. Parte en la que se mide la capacidad para reconocer estructuras gramaticales apropiadas para el inglés escrito estándar.


3. Reading. En ella se mide la capacidad para entender textos cortos que son similares, en cuanto a su contenido y estilo, a textos académicos utilizados en universidades norteamericanas.


4. Writing. En esta parte se mide la capacidad para escribir en inglés sobre un tema asignado.


 


Aunque depende de la universidad o programa en cuestión, una puntación se considera aceptable a partir de 213 puntos (mínimo 0 – máximo 300 puntos). Cada institución es la que establece el límite mínimo requerido para entrar en su propio programa o programas.


 


A partir del próximo año, el TOEFL se ofrecerá en un nuevo formato llamado el “next generation TOEFL”, integrando y asesorando las cuatro habilidades básicas del idioma: comprensión oral, lectura, redacción y fluidez hablada. Estados Unidos ya lo ha implantado; los próximo serán, en octubre, Canadá, Francia, Alemania e Italia. En el resto del mundo… habrá que esperar a 2006.


 


En este nuevo formato, el candidato leerá un texto o escuchará una presentación, y después responderá al tema en cuestión de forma escrita o hablada. Así se mide de una forma más real la capacidad del candidato para comunicarse en inglés, reflejando el uso práctico y corriente del idioma inglés en un ámbito académico y representando para el alumno una buena preparación para las situaciones reales que encontrará cuando empiecen sus estudios en el extranjero.


 


Más información: Web Oficial de TOEFL


 


Curso de Preparación para el TOEFL


 


GRE


 


El GRE (Graduate Record Examination) no es un examen de inglés sino una prueba de aptitud para todos los interesados en un programa de Master, hablantes nativos de inglés incluidos. El GRE mide la redacción analítica, así como las habilidades verbales y cuantitativas que se han adquirido durante varios años y que no están relacionadas con ningún campo específico de estudios o investigación.


El GRE se realiza en el ordenador y consta de tres partes:


 


1. Analytical Writing Assessment (Issue – 45 minutos & Argument - 30 minutos). Se mide la capacidad para el pensamiento crítico e independiente, así como la capacidad para articular y apoyar ideas complejas, analizar un argumento y desarrollar un argumento enfocado y coherente. No requiere conocimientos de ningún tipo de contenido especial.


 


2. Verbal Section (30 minutos). Se mide la capacidad para analizar y evaluar material escrito y sintetizar información obtenida de ello, analizar relaciones entre partes de frases, reconocer relaciones entre palabras y conceptos, y argumentar con palabras resolviendo problemas.


 


3. Quantitative Section (45 minutos). Se miden las habilidades básicas matemáticas del candidato, enfocándose en la capacidad para entender conceptos matemáticos elementales y resolver problemas en un ámbito cuantitativo. Existe un balance de preguntas sobre aritmética, álgebra, geometría y análisis de datos, áreas que normalmente se estudian en el colegio.


 


Aunque depende de lo que fije cada universidad o programa en cuestión, una puntación aceptable en el examen de GRE es 600 (mínimo 200 – máximo 800) en la parte verbal del examen y un 4.5-5 (sobre 6) en la parte de Analytical Writing. La puntuación de las tres partes del examen está considerada por separado según los requisitos del programa solicitado. Muchas veces darán más importancia a una parte que a otra, depende del área de estudios del programa Master. Por eso, ETS desaconseja a las instituciones que usen una puntación global para evaluar la candidatura de un alumno.


 


Más información: Web Oficial de GRE


 


Cursos de preparación para el GRE

GMAT


 


Parecido en muchos aspectos al GRE, el GMAT (Graduate Managament Admisssion Test)  es un asesoramiento estandarizado y realizado en inglés que ayuda a los institutos de estudios empresariales a evaluar las calificaciones de los candidatos para estudios superiores en negocios y management. El GMAT sirve para pronosticar el rendimiento académico de un alumno en un programa de MBA (Masters in Business Administration).


 


El GMAT mide las habilidades verbales, cuantitativas y analíticas básicas que se han adquirido durante muchos años de formación académica y profesional. NO mide:


 



  • los conocimientos de negocios del candidato

  • las calificaciones laborales

  • el contenido específico de los primeros cursos de la carrera universitaria

  • las destrezas en cualquier otro campo específico

  • calidades sujetivas como la motivación, la creatividad o las habilidades interpersonales.

 


El GMAT se realiza en el ordenador y consiste en cuatro partes:


 


1. Analytical Writing Assessment—Analysis of an Issue (30 minutos). El candidato elabora una redacción sobre un tema corriente asignado.


 


2. Analystical Writing Assessment—Analysis of an Argument (30 minutos). El candidato lee un argumento y elabora una redacción crítica sobre el argumento.


 


3. Quantitative Section (75 minutos). En esta sección tipo-test de 37 preguntas el candidato evalúa la información presentada para resolver problemas cuantitativos y resuelve tareas de matemáticas.


 


4. Verbal Section (75 minutos). En esta sección tipo-test de 41 preguntas el candidato responde a preguntas sobre varios textos, evalúa argumentos de forma crítica y corrige la estructura de frases en inglés.


 


Aunque depende de la universidad o programa en cuestión, una puntación competitiva en el examen de GMAT es 650 (mínimo 200 - máximo 800).


 


Más información: Web Oficial de GMAT (mba.com)


 


Curso de preparación para el GMAT


 


TOEIC


 


Desde hace más de 25 años y con más de 3 millones de candidatos al año, el TOEIC (Test of English for International Communication) se utiliza para evaluar las capacidades de personas no nativas en inglés para utilizar el inglés en el ámbito laboral. El TOEIC permite al candidato solicitar un nuevo puesto de trabajo, mejorar su situación en su empresa actual o simplemente medir su propio progreso en sus conocimientos de inglés. De PYMEs a grandes multinacionales, muchas empresas utilizan el TOEIC para documentar el progreso de sus empleados en programas de formación en inglés, para contratar a nuevo personal y para establecer un estándar que se aplique a través de sus sucursales en el mundo.


 


El TOEIC no se realiza en el ordenador sino con papel y lápiz, sumando 200 preguntas tipo-test. Aunque el tiempo requerido para la realización del examen es de dos horas, cada candidato debe cumplir un cuestionario sobre su biografía e historial laboral, con lo cual el tiempo requerido aumenta a una duración total de unas 2½ horas.


 


El TOEIC está dividido en dos secciones:


 


1. Listening (45 minutos). Los candidatos escuchan declaraciones, preguntas, conversaciones cortas y presentaciones cortas grabadas en inglés, y después responden a 100 preguntas basadas en la grabación.


 


2. Reading (75 minutos). Los candidatos leen diferentes textos (cartas de negocios, memoranda, etc.) y responden a 100 preguntas sobre el material presentado. Esta sección también incluye frases incompletas y reconocimiento de errores.


 


Una puntuación que se considera aceptable dependerá de la institución que administre el examen. Las instituciones predeterminan una puntación mínima requerida para los puestos de trabajo disponibles. La puntuación mínima es 10 y máxima 990. 800 puntos en el TOEIC reflejan un buen conocimiento del inglés para su uso en el ámbito laboral.


 


Más información: Web Oficial de TOEIC


 


Curso de preparación para el TOEIC


 


¿Por qué prepararse con American Language Academy?


 



  • El solo hecho de estar familiarizado con el examen ayuda a subir la puntuación.

  • Enseñan las estrategias necesarias para aprovechar mejor el tiempo.

  • Conviene hacer una revisión de la gramática avanzada y del vocabulario del idioma.

  • En el TOEFL y el TOEIC, el Listening es la parte más difícil de desarrollar. Con un profesor nativo y norteamericano, se dedicará el tiempo necesario para adquirir el hábito del acento y las expresiones que aparecen en el examen.

  • En el GRE y el GMAT, el Analytical Writing es la sección más difícil. La escuela ayuda al alumno a desarrollar las capacidades escritas y analíticas.

  • Disponen de programas de CD-ROM con simulacros de los exámenes para practicar aún más.

  • Es el centro más recomendado por la Comisión Fulbright.

  • Con más de 15 años de experiencia.

 


 


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Más información:


 


Cursos en American Language Academy de Inglés y Preparación de Exámenes Internacionales


 


Curso de Preparación para el GMAT


 


Curso de Preparación para el GRE


 


Curso de preparación para el TOEIC



 


Curso de Preparación para el TOEFL


 


Microsite a fondo de American Language Academy


 


Web Oficial de ETS (Educational Testing Service)


 


Web Oficial de TOEFL


 


Web Oficial de GRE


 


Web Oficial de GMAT (mba.com)


 


Web Oficial de TOEIC


 


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