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Los podcast revolucionan el tradicional sistema de aprendizaje

Imagina aprender la gramática inglesa o repasar una clase de química mientras paseas al perro, haces deporte o viajas en autobús. Gracias al podcasting esto es ya una realidad. Con un ordenador con conexión a Internet podrás descargarte los podcast (

Publicado en Histórico Reportajes
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La irrupción de la metodología a distancia o ‘d-learning’ hace más de siglo y medio supuso un hito extraordinario en el ámbito de la educación. Gracias a él ha sido posible el acceso al conocimiento para todas aquellas personas con dificultades o imposibilidad de asistir con normalidad a las clases, bien por cuestiones de discapacidad, por incompatibilidad con la jornada laboral o por problemas de transporte.


 


Los avances de las últimas décadas han traído un nuevo concepto, similar en su idea original aunque ahora fundamentado en las llamadas ‘tecnologías de la información y la comunicación’ (TICs) que hacen posible métodos de estudio más dinámicos, completos e interactivos. Dotado de una asombrosa flexibilidad, el ‘e-learning’ pone en común las ventajas de la educación a distancia con los beneficios de la formación presencial, añadiendo distintas soluciones tecnológicas sumamente eficaces en la transmisión del conocimiento. Los alumnos, por ejemplo, pueden contactar y realizar preguntas a los profesores vía e-mail, “asistir” a ponencias a través de videoconferencia o intercambiar experiencias y conocimientos con otros estudiantes en foros y chats.


 


El ‘e-learning’ es un sistema en continua mejora. Sólo era cuestión de tiempo, por tanto, que nuevas formas de aprendizaje desembarcaran en nuestro país impulsadas por el desarrollo de soportes y dispositivos de última generación. Lo que algunos ya han bautizado como ‘m-learning’ constituye así otro importante avance en el campo de la educación al conseguir romper las ataduras del ordenador personal. Los móviles, las agendas electrónicas, los reproductores de música o las videoconsolas portátiles son aparatos totalmente integrados en nuestra vida cotidiana y que perfectamente pueden ser utilizados con fines educativos.


 


Dentro de la modalidad de ‘m-learning’ juega un papel muy relevante el ‘podcasting’, un fenómeno que está revolucionando el mundo de la comunicación radiofónica. Un podcast es un archivo de audio, normalmente gratuito, que aparece colgado en Internet con cierta periodicidad y que puede ser reproducido en un ordenador o en cualquier momento en algún aparato reproductor. Su contenido abarca todas las áreas, desde noticias, música o poesía, hasta lecciones de inglés o conferencias. Inicialmente, se refería exclusivamente a emisiones de audio, aunque este concepto se ha ampliado ya a contenidos multimedia, de video y audio.


 


Origen y desarrollo del podcasting


 


El término podcast fue propuesto por primera vez por Ben Hammersley, en el diario The Guardian, el 12 de febrero de 2004, para describir la posibilidad de escuchar audio en reproductores portátiles. En este punto es necesario mencionar el iPod, el reproductor de MP3 de Apple líder en ventas. Muchos consideran que su éxito ha llegado a influir en la denominación del término ‘podcast’, que se formaría con la unión de las palabras: iPod y Broadcast (emisión, en inglés). Otra teoría apunta a que la expresión se forma a partir de pod, una voz inglesa que sugiere portable device (reproductor portátil). Finalmente, hay quien apunta la palabra de creó a raíz de la expresión ‘Public On Demand Broadcast’, que se traduce como “emisión pública bajo demanda” o “emisión pública por suscripción”.


 


Los podcast han marcado decisivamente los contenidos radiofónicos como en su día hicieron los blogs en Internet. Han conseguido terminar con el clásico problema de la radio, lo efímero de sus contenidos. El oyente puede acceder a las diferentes entregas en cualquier momento porque quedan guardadas en la red. Su principal ventaja es que no se necesita tener cobertura o estar conectado a Internet, ya que los archivos están almacenados en el reproductor y pueden escucharse en cualquier lugar. En 2005, cinco millones de oyentes de radio descargaron al menos un podcast y las previsiones apuntan a que esta cifra se haya doblado en 2006.


 


Cada podcast tiene un archivo índice (feed) con todas las entregas publicadas en el programa. Para evitar los problemas a la hora de buscar podcast sobre un determinado tema o en el que aparezcan ciertas palabras (tal y como se hace en los buscadores de Internet), la compañía BBN Technologies ha lanzado PodZinger. La particularidad de este novedoso buscador es que permite encontrar palabras en los archivos de audio de un podcast, convirtiendo en texto el contenido de voz. Tras realizar una búsqueda, los resultados pueden ser reproducidos, enteros a partir del punto donde se encuentra la palabra clave, directamente desde la página del buscador.


 


Los podcast en el ámbito educativo


 


Producir un podcast es sencillo, sólo se necesita un ordenador, una grabadora de sonido, un programa de audio y una idea sobre la que hablar. Esta tecnología puede adaptarse fácilmente al sistema educativo y puede obtener grandes beneficios. Los estudiantes pueden escuchar lecciones sin tener que asistir presencialmente a clase, repetir cuantas veces quieran los contenidos más interesantes o complejos, acceder a conferencias de otras universidades o incluso otros países, etc.

Los profesores pueden ir creando una base de archivos para sus asignaturas, que sirvan de explicación para temas complicados, de apoyo, de complemento o, simplemente, de interés. No se trata ésta de una actividad unidireccional, ya que los propios alumnos pueden participar con sus aportaciones, colgando contenidos que consideren relevantes o bien creando ellos mismos podcast sobre la materia. Con esta última opción los estudiantes, por un lado, aprenden a manejar la tecnología necesaria para crear un podcast, así como a elaborar un guión y una puesta en escena apropiadas para cada tema, y, por otro, repasan los contenidos de la asignatura.


 


Los alumnos de sexto curso del Colegio San Pedro de Alcántara (Málaga) han elaborado una serie de podcast relacionados con la educación física y el deporte. Ellos se han encargado de elegir el tema, relacionado con el deporte y la práctica semanal de la educación física en el colegio, y de elaborar las diferentes entregas.


 


En la Universidad de Harvard, algunos profesores no tienen clases programadas, ya que cuelgan todos los contenidos de sus asignaturas en la red. De esta forma, los estudiantes que deciden asistir a clase no pierden el tiempo tomando apuntes y participan de manera más activa en las clases, ya que pueden haberlas preparado con anterioridad. Apple Computer ha puesto en marcha iTunes U, un servicio gratuito que permite a varias universidades ofrecer clases y material complementario por medio de software iTunes. 


 


Existen muchas más aplicaciones para los podcast en el ámbito educativo. Imagina, por ejemplo, que al visitar un museo pudieras escuchar cuantas veces quisieras la explicación e historia de cada obra de arte, o del artista. Esto podría hacerse de igual manera al visitar los monumentos y zonas de interés de las ciudades. En PodGuides.net puedes descargarte de forma gratuita la guía de varias ciudades o colaborar con tu propia aportación. Cada guía incluye una serie de podcast de audio y video que se corresponden con diferentes partes del recorrido turístico. ItalyGuides.it, por ejemplo, ofrece guías exclusivamente de ciudades italianas, como Roma, Venecia, Florencia o Nápoles.    


 


Pero entre todos los usos educativos desarrollados hasta el momento en el podcasting, el que más aceptación ha tenido es el aprendizaje de idiomas. La oferta en este campo es inmensa. Las características propias de los podcast, su brevedad, accesibilidad y facilidad de reproducción en cualquier parte, hacen de este sistema el más adecuado para aprender otros idiomas. Normalmente, los podcast de enseñanza de idiomas son emisiones cortas sobre un tema concreto y útil, por ejemplo, pedir un café, hacer una llamada telefónica o saludar a un conocido. Aparte de mejorar la capacidad de escuchar y entender un idioma extranjero, con este sistema puedes aprender las expresiones y el vocabulario más útiles para afrontar determinadas situaciones. Los podcast dedicados a la enseñanza de idiomas son una herramienta muy útil, tanto para principiantes, como para estudiantes más avanzados que quieran perfeccionar su nivel.


 


Varios ejemplos de podcast educativos


 


A continuación te ofrecemos una relación con los podcast en castellano más curiosos:


 


- Vino para principiantes: dirigido a principiantes en el mundo de la enología, que quieren aprender a saborear y diferenciar un buen vino.


 


- Toda China Podcast China y Japón: podcast para aprender gratis “Chino mandarín mientras se monta en bicicleta”. Dirigido a principiantes, incluye apuntes escritos de cada lección.


 


- 4x4 English Podclass: Curso de inglés para principiantes. 


 


- Guisando.org: El primer podcast de recetas en castellano. Incluye consejos y trucos muy prácticos para elaborar sabrosos platos de cocina.


 


- English Second Lenguaje: Un curso de inglés gratis, con algunos servicios de pago.


 


La evolución registrada en los podcast educativos en castellano ha sido notable, pero todavía queda un largo camino por recorrer si la comparamos con los de habla inglesa, tanto por la cantidad de podcast existentes, como por la diversidad temática de los mismos:


 


- The Education Podcast Network: una página dirigida a profesores que buscan nuevas formas de aprendizaje y enseñanza.


 


- Student Pilot Training Podcast: Para personas interesadas en conseguir la licencia de piloto privado.


 


- Activate Your Potencial: Un podcast diseñado para conseguir un crecimiento y desarrollo personal, mediante técnicas, recursos y entrevistas a expertos en el campo del potencial humano.


 


- Leerburg's Dog Training ED-Casts: Podcast sobre la educación y el adiestramiento de perros.


 


- What I Want Fitness: Un completo podcast de audio y video sobre fitness, con ejercicios para fortalecer y tonificar todos los grupos musculares.  


 


- BrainReady: Una revolucionaria forma de combatir los daños que la edad ha hecho en nuestro cerebro y en nuestro cuerpo.


 


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