Menú
¡Llama gratis! 900 831 816

GMAT: a fondo el examen de los MBA

Muchos son los que a estas alturas habrán oído hablar del GMAT. Lo cierto es que, con sus cincuenta años de existencia, constituye la prueba de evaluación académica por excelencia y una de los instrumentos principales de predicción del éxito durante

Publicado en Histórico Reportajes
Foto de GMAT: a fondo el examen de los MBA
Miles de alumnos lo realizan cada año para ingresar en las escuelas de negocio más prestigiosas. No hay examen internacional tan temido, ni tan deseado; la antesala, el mejor pasaporte para una carrera fulgurante. Pero la dificultad que entraña, la alta puntuación exigida, hace que muchos jóvenes queden fuera de esos fabulosos MBA por los que durante años han suspirado, o al menos tendrán que conformarse con otros programas no tan codiciados.

El GMAT ha pasado por unos años de recesión, sin embargo, las últimas cifras apuntan a una lenta recuperación como consecuencia del incremento de solicitudes que también registran las escuelas de negocio de referencia. En enero de 2002 fueron casi 26.000 las personas que realizaron el examen, un mes record para este examen. 2004 marcó, por el contrario, el peor mes de enero en la última década, 11.578 matriculaciones, aunque a finales de ese año ya se notaban signos de recuperación. Y enero de 2005 ha dejado claro que el GMAT sigue siendo el examen de mayor peso de cara a realizar estudios internacionales de postgrado, especialmente en lo que respecta a EEUU que acaparó 12.200 de las casi 19.000 inscripciones (una subida del 4,8% respecto al mismo mes de 2004). Países como Taiwan, con el 37%, Francia, con el 14%, Grecia y la India, con el 12%, también han experimentado importantes crecimientos.



Tabla comparativa del número de personas que han realizado el GMAT en el mes de enero en los últimos 4 años.


El Graduate Managemente Admission Council (GMAC) es el organismo oficial que convoca el GMAT, acrónimo de Graduate Management Admission Test. El objetivo de la prueba es evaluar los conocimientos del aspirante en las áreas más valoradas por las escuelas de negocio, tales como lengua, razonamiento matemático y redacción analítica. La aptitud laboral específica, los conocimientos de sectores concretos o las cualidades subjetivas, son factores, por tanto, que quedan fuera de su campo de medición.


Gran parte de escuelas de negocio utilizan el examen como una de las referencias de mayor peso a la hora de decidir la admisión de un candidato, sobre todo, si éste es extranjero. Son varias las características que le conceden valor a la hora de determinar la valía de un aspirante, entre ellas, la de ser una prueba estándar aplicable a examinandos de cualquier procedencia, preparación y experiencia, un aspecto que le proporciona un alto grado de objetividad a sus puntuaciones. Por otro lado, al tratarse de una prueba que ha sido objeto de numerosos estudios y modificaciones durante un lapso de medio siglo, su eficacia como herramienta para predecir el éxito del alumno durante el primer año de un MBA está prácticamente garantizada.


El examen


La duración del examen es de tres horas y media, estructurándose en tres pruebas distintas: de redacción analítica o AWA (Analytical Writing Assessment), una segunda de razonamiento matemático y por último, la relativa al área lingüística.


Analytical Writing Assessment es una prueba dirigida a evaluar la capacidad para pensar de manera crítica y comunicar ideas. Se compone de dos redacciones de treinta minutos de duración, una de las cuales versará sobre el análisis de un tema (Analysis of an issue) y la otra sobre el de un argumento (Analysis of an argument). Los temas propuestos para la primera de ellas son de interés general y se refieren al mundo de los negocios y otros sectores. Al ser la aptitud para analizar lo único que se mide, no es necesario poseer conocimientos especiales sobre la materia que se desarrolla en el texto. Lo que se requiere es la realización de un análisis sobre el tema propuesto enfocándolo desde diversos puntos de vista con el apoyo de argumentos extraídos de la observación, la experiencia o los conocimientos del candidato que le ayuden a formar su propia opinión sobre el asunto. En MBA.com puede verse un ejemplo del tipo de pregunta que suele usarse para esta prueba.


Con la segunda redacción, Analysis of an argument, lo que se pretende es que el aspirante analice el razonamiento que hay detrás de un argumento concreto y exponga una crítica sobre el mismo. Lo que se mide aquí es la capacidad para realizar una crítica constructiva sobre una conclusión determinada y no se pide, por tanto, que el candidato manifieste su propia opinión sobre la misma. Para más información, puede consultarse el listado 2003 –2004 de argumentos que podrían plantearse en esta prueba.


A continuación, tras cinco minutos de descanso, tiene lugar la prueba cuantitativa, que evalúa las habilidades matemáticas básicas, tales como comprensión de elementos matemáticos elementales, razonamiento, cálculo o interpretación de gráficos. Dos son el tipo de preguntas que se realizan en este apartado: resolución de problemas (ver muestra) y lo que traducido literalmente podría llamarse “Datos Suficientes” (Data-Sufficiency). Este segundo tipo consiste en determinar si se dispone de datos suficientes para contestar a la pregunta formulada, siendo la mejor forma de comprender el planteamiento consultar un ejemplo. El conjunto de la prueba se estructura en 37 preguntas de respuesta múltiple, con una duración total de 75 minutos.


Después de un nuevo descanso de otros cinco minutos comienza la prueba lingüística, cuyo objetivo es la medición de la capacidad de lectura y comprensión de un texto, de evaluar los argumentos expuestos en el mismo y por último, de corregir posibles errores de lengua inglesa para adaptar el texto al inglés escrito estándar. En consecuencia, son también tres el tipo de preguntas planteadas: de lectura y comprensión, de razonamiento crítico y de corrección sintáctica. El número total de preguntas de respuesta múltiple es de 41 y la duración global de 75 minutos.


Importancia de las calificaciones


La importancia de las calificaciones obtenidas en el GMAT no radica únicamente en constituir una de las referencias determinantes a la hora de ser admitido en una escuela de negocio, sino en la forma misma en que dichas escuelas las reciben, directamente a los quince días de la fecha de la prueba, pero también a través de su inclusión en los informes de puntuación. Estos informes recogen las tres últimas puntuaciones obtenidas en el examen durante los cinco años precedentes. Aunque el candidato haya optado por cancelar la puntuación obtenida, -lo cual puede hacerse al final del examen-, dicha cancelación es notificada a las escuelas de negocio seleccionadas y aparecerá en todos los informes de puntuación.


La puntuación del GMAT oscila en un rango de 200 a 800 puntos. A modo de orientación podemos señalar que dos terceras partes de los aspirantes consiguen una calificación situada entre los 400 y los 600 puntos. Las pruebas, matemática y lingüística se puntúan de 0 a 60. En cuanto a la prueba lingüística, la puntuación se calcula obteniendo la media de la nota alcanzada en las dos redacciones, cada una de las cuales se puntúa de dos maneras: una a través del E-rater, un sistema informático que evalúa la estructura y rasgos lingüísticos, y la otra a través de un evaluador independiente. Si ambas calificaciones difieren en más de un punto, se llevará a cabo una tercera corrección por un lector experto que determinará la puntuación final.


Una vez concluido el examen y antes de que la puntuación no oficial aparezca en pantalla, es posible proceder a su cancelación aunque, como hemos señalado, dicha cancelación será comunicada a las escuelas de negocio que el candidato deberá haber elegido al finalizar los test. Una vez visualizada, ya no es posible cancelar la calificación obtenida, que en el plazo de quince días desde esa fecha será comunicada de forma oficial tanto al examinando como a las escuelas por él seleccionadas.


Lógicamente, siempre se puede repetir el examen, pero hay que tener en cuenta que el número total de intentos permitidos es de cinco en el mismo año. Si se excede este número, las puntuaciones obtenidas no se enviarán e incluso puede llegarse a vetar la participación del candidato en futuras pruebas. Si realmente se desea hacer el examen más de cinco veces en un año, se deberá pedir permiso por escrito al GMAC. Un dato de interés: la mayoría de los candidatos que hacen el GMAT por segunda vez elevan su puntuación global en 30 puntos de media. En sucesivas repeticiones del examen, en cambio, la media de incremento de puntuación es mucho más pequeña.

Preparación Previa


Tratándose de un examen de tanta importancia y, sobre todo, en vista de la influencia que puede tener a la hora de determinar la admisión en una escuela de negocio, sobra decir que es fundamental someterse a una buena preparación antes de presentarse. Recordemos que no se trata de una prueba “estándar” que se parezca a otros tipos de test de realización más frecuente.


Es importante tener en cuenta que el examen se adapta al nivel del candidato, es decir, si la primera pregunta, de nivel intermedio, se responde correctamente, el sistema ofrecerá una siguiente pregunta de nivel superior. Si, por el contrario, la respuesta es errónea, la que se ofrezca a continuación será de menor nivel, perjudicando así la puntuación final del candidato. Se estima que para obtener una buena calificación en el GMAT es necesario responder de forma correcta al menos las quince primeras preguntas.


Un instrumento valioso para la preparación es The Oficial Guide for GMAT Review, el único libro en el mercado que contiene más de 1.400 preguntas utilizadas en el GMAT. Asimismo, es posible adquirir on-line tests indivuales (se ofertan en paquetes de tres) o bien redactar dos pruebas AWA por medio de la adquisición de Essay Insight que serán corregidas con el mismo sistema del GMAT.


Asimismo, la propia organización encargada de realizar el examen, pone a disposición de los interesados, a través de su página web, un software gratuito. El llamadoPOWERPREPintegra casi 900 preguntas, dos simulacros de examen, tutoriales, preparación matemática y además puntúa en tiempo real. POWERPREP también está disponible en formato CD-Rom y puede solicitarse su envío por correo en el momento de la inscripción. Como media, se tardará cuatro semanas en recibirlo (dos si el lugar de destino está dentro de Estados Unidos).


Pero si de verdad uno quiere afrontar el examen con máximas garantías de éxito, va a tener que buscarseuna escuela especializada. En España son muy pocas las escuelas que acumulan una dilatada experiencia en la preparación de este tipo de examen. Destaca en Madrid la American Language Academy, que ofrece un completo curso para preparar el GMAT. Por su parte, en Barcelona, el centro Técnicas Lingüísticas Aplicadas ofrece un interesante curso sobre estrategias para superar el GMAT.


El día del examen


Nunca está de más recibir algunos consejos para ese día que llevamos tanto tiempo preparando y en el que los nervios pueden jugarnos una mala pasada. El primero de ellos, por tanto, es estar tranquilos, a pesar de que no sea fácil, pues es la mejor manera de alcanzar el máximo rendimiento. Cosas como llegar al examen con un margen de tiempo suficiente, revisar la documentación necesaria antes de salir de casa o llevar apuntados los códigos de las escuelas de negocio que nos interesan y que tendremos que seleccionar al terminar el examen pueden ser de gran ayuda. Es bueno también saber que existe la opción de solicitar auriculares para aislarse del ruido, eliminando así el incómodo “click” de los ratones o el ruido de los teclados que, en un examen de tanta importancia, pueden constituir una fuente adicional de estrés. La documentación que es necesario llevar a la prueba comprende el Documento Nacional de Identidad o documento de identificación válido (no se considerará como tal si carece de fotografía) y el resguardo de la inscripción.


El examen se realiza sobre soporte informático, apareciendo solamente una pregunta en pantalla cada vez. El sistema asigna una puntuación a cada pregunta antes de pasar a la siguiente, de forma que no es posible saltar ninguna, volver atrás o cambiar las respuestas de las ya contestadas. Igualmente, si se decide salir de una sección no se podrá volver a ella y si lo que se elige es abandonar el test, no se recibirá la puntuación de ninguna de las secciones completadas, independientemente de cual sea el número de preguntas respondidas. No obstante, si por error se pulsa el botón de cualquiera de estas dos opciones, el sistema pedirá siempre confirmación antes de proceder, por lo que será suficiente con seleccionar la opción de regresar al punto en que nos encontrábamos.


A la hora de realizar el examen, una buena estrategia consiste en asignar el tiempo adecuado a cada pregunta. Quedarse sin tiempo mientras se cumplimenta una sección puede ser muy perjudicial puesto que, si no podemos terminarla, las preguntas no contestadas bajarán la puntuación final. Por otro lado, dado que es necesario contestar a todas las preguntas para poder pasar a la siguiente, lo mejor que podemos hacer es tratar de hallar la mejor respuesta posible para cada una ellas, incluso si la desconocemos. Una buena forma de hacerlo es mediante el sistema de exclusión, descartando aquellas que sabemos que no son correctas y eligiendo la que nos parezca más apropiada. Si a pesar de ello aún tenemos dudas entre dos o más, la elección al azar es la única opción que nos queda pero, a pesar de ello, no debemos descorazonarnos, pues es posible obtener un buen resultado aunque no se respondan todas las preguntas correctamente.


Inscribirse al GMAT


Para inscribirse en el examen, basta con acceder a la página web del organismo convocante, el GMAC. El primer paso será seleccionar el lugar donde se desea hacer el examen en la lista de centros. A continuación, habrá que concertar una cita para la fecha del examen, gestión que podrá llevarse a cabo también on-line. El apartado “Take the GMAT” de MBA.com ofrece un localizador de plazas que permite comprobar la disponibilidad de los distintos centros en la localidad elegida antes de procedes al pago. Esta sección de MBA.com contiene además los detalles referentes a precios y medios de pago, normativa de los centros de examen, características de las pruebas y toda la información, en resumen, que el aspirante pueda necesitar.


A la hora de realizar la inscripción, es importante tener en cuentas los plazos de solicitud de admisión de las escuelas de negocio a las que queremos enviar los resultados, de forma que les dé tiempo a recibir el informe de puntuación dentro del plazo establecido. En algunos países, el GMAT se convoca una vez al año, por lo que es muy importante planificarse bien.


El coste del examen es de 225 dólares estadounidenses, aunque se admite el pago en diferentes monedas, entre ellas el euro, si bien en este caso deberá realizarse a través de una entidad bancaria sita en el territorio donde se emite el pago. También se admiten pagos con las tarjetas de crédito conocidas (Visa, Mastercard o American Express), cheque o transferencia bancaria. No se admiten pagos parciales.


En el caso de que se necesite cambiar la fecha del examen, se cobrará un importe adicional de 40$ y si lo que se desea es cancelar el mismo, podrá obtenerse un reembolso parcial de 80$, siempre que se avise con una antelación de al menos 7 días naturales. Ambas gestiones pueden hacerse por teléfono, además de on-line.


Enlaces de interés:


mba.com web oficial del Graduate Management Admission Test-GMAT


General Management Admission Council GMAC


Sample Analysis of an Issue Question


Tendencia del GMAC mes a mes-Datos Estadísticos


Contenidos relacionados en Aprendemas.com :


Aumentan en España las solicitudes para entrar en las escuelas de negocio


GMAC analiza la formación ejecutiva ante el Proceso de Bolonia


Estados Unidos acogerá este mes a 200.000 estudiantes de intercambio


Un postgrado en el extranjero: ideas para ir haciendo las maletas


Desciende la demanda de extranjeros para cursar postgrados en Estados Unidos


Becas gallegas para postgrado en el extranjero


La UCM convoca becas de postgrado en Harvard


Caja Madrid convoca 70 becas de Postgrado en el extranjero


MBA: el verdadero valor de las acreditaciones


ICO abre sus becas de Postgrado y de Asia-Pacífico con novedades


Oriente: la frontera más lejana


World rankings, la polémica está servida


Abiertas las Becas La Caixa para postgrados en universidades extranjeras


Programa Erasmus: Europa y más allá


Madrid fue punto de encuentro de los mejores MBAs


Estudiar ESO o Bachillerato en el extranjero


Escuelas españolas: venciendo fronteras


MBA: USA vs. Europe


Programas de Postgrado en el Extranjero ofrecidos por EstudiaFuera


MBA Internacionales en a+