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Esta Navidad sorprende con un juguete educativo

Faltan todavía unas semanas para que comiencen las Navidades, pero los anuncios de juguetes ya inundan las televisiones en los horarios infantiles. Según un estudio elaborado por Toys R US las familias españolas se gastarán una media de 140€ por niño

Publicado en Histórico Reportajes
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Llegan las Navidades, y con ellas los belenes, las copiosas cenas y, por supuesto, los regalos. Para los peques es el momento de escribir extensas cartas a los Reyes Magos o a Papa Noel pidiéndoles un sinfín de juguetes nuevos, mientras que los padres se enfrentan a la dura tarea de elegir entre juegos lúdicos o educativos. El año pasado, la batalla la ganaron los videojuegos, pero según el estudio realizado por Toys R Us a 1.400 padres, estas Navidades los juguetes educativos ocuparán el primer puesto del ranking. 


 


Los españoles gastaremos 825 millones de euros en juguetes lo que resta de año, cantidad que situaría en torno a los 1.100 millones de euros el balance total de 2006. Solo en lo que va de año el consumo de juguetes ha crecido un 8% con respecto al anterior y todavía queda el periodo navideño, época en la que se concentra el 75% del consumo anual. Sin embargo las exportaciones se han reducido en los últimos años por la competencia de mercados más baratos.


 


La importancia del juego en la educación de los niños


 


Seleccionar el juguete adecuado es más importante de lo que en un principio pudiera parecer. A pesar de que no es un elemento imprescindible en absoluto para jugar, se ha convertido en la principal característica del juego.


 


Los juegos permiten a los niños y niñas explorar e imitar el mundo que les rodea, con el juego ponen en marcha los mecanismos de su imaginación y desarrollan su creatividad. El juego, además, es uno de los mejores métodos de aprendizaje, ya que lo que se aprende mediante el juego se asocia con la diversión y es, por tanto, más fácil de recordar. Los expertos coinciden en que es una parte fundamental para el desarrollo cognitivo (intelectual) y afectivo (emocional) del niño. Es durante el proceso del juego cuando los niños ponen en práctica los conocimientos sociales adquiridos, aprendiendo a socializarse.


 


El objetivo del juego y de los juguetes siempre debe ir enfocado a la diversión del niño, pero eso no impide que combine otros factores instructivos. Evidentemente no todos los juguetes tienen el mismo valor educativo, serán más beneficiosos en la medida en que promuevan la propia creatividad y la participación del niño. Algunos juguetes, especialmente los que imitan a personajes del cine o la televisión, pueden resultar muy atractivos, pero no demasiado instructivos, ya que los niños juegan según los guiones marcados por otros. Además, corren el riesgo de convertirse en dependientes de estos juguetes y perder la capacidad de crear sus propios juegos.


 


Por el contrario, existe otro tipo de juguetes que no disponen de un guión predeterminado, sino que ofrecen al niño un amplio abanico de posibilidades de juego. La arcilla, los muñecos o los bloques de construcción permiten infinidad de combinaciones, de roles y de situaciones. Los niños pueden investigar libremente, hacer y deshacer a su antojo o plantear problemas y resolverlos ellos mismos. El uso de este tipo de juguetes fomenta ciertas capacidades muy valoradas en la escuela, como la madurez, la imaginación o el pensamiento creativo.


 


Según un estudio publicado el año pasado por la Universidad de Granada, los juguetes pueden incluso condicionar el futuro laboral de los niños, además de perpetuar los roles de género. Maria del Carmen Martínez Reina, la autora del trabajo, señaló que si bien el juguete masculino ha evolucionado hacia lo neutro, el femenino apenas ha cambiado en las últimas décadas.


 


Software educativo: nuevas formas de aprender y jugar


 


Existen muchos prejuicios en torno a los videojuegos, se les acusa de incitar a la violencia, aislar a los jóvenes y producir adicción. Sin embargo, ciertos autores (como Fileni, Colwell o Estallo) que han estudiado la personalidad de los jugadores han concluido que esta práctica no supone ningún perjuicio para las relaciones sociales. Todo lo contrario, los niños acostumbrados a jugar con videojuegos son más extrovertidos, tienen más frecuencia de trato con sus amigos y una mayor socialización.


 


Tradicionalmente los juguetes educativos han contado con el inconveniente de no resultar excesivamente atractivos para los niños, pero la aplicación de las nuevas tecnologías al sector juguetero ha supuesto una notable mejora en este sentido.


 


Los programas educativos de PC o videoconsola son accesibles para los niños desde los tres años de edad. Las aventuras gráficas educativas fomentan el uso de las nuevas tecnologías entre los niños de una manera divertida. Normalmente se considera más beneficioso el software que no presenta una secuencia de contenidos cerrada que debe ser aprendida, sino el  que promueve la exploración y la propia construcción virtual, el que permite que el niño adapte el programa a sus propios intereses e inquietudes. Evidentemente, este tipo de aprendizaje no puede medirse en función de los métodos tradicionales y requiere un mayor compromiso y supervisión por parte de los educadores.


 


Por tanto, antes de regalar un software educativo a un niño es conveniente comprobar que cumple una serie de requisitos, como la facilidad de uso, la versatilidad, la calidad audiovisual y de sus contenidos, la adecuación a los usuarios y a su ritmo de trabajo y el fomento de la iniciativa y el autoaprendizaje.  


 


La cooperativa ABACUS ha constatado, a partir de las peticiones de sus compradores en los últimos años, una importante carencia informativa de los productos multimedia, que se limita a una breve descripción del contenido y al mínimo de edad recomendado. Por eso la Cooperativa ha acordado con la Fundación Blanquerna -dependiente de la Universidad Ramón Llull- publicar a finales de año una guía para sus consumidores en donde se les informe con detalle de todos los productos existentes en el mercado. Además, la guía incluirá una evaluación de juegos según criterios pedagógicos.  


 


CMY Multimedia es una de las pocas compañías que se dedican a la creación y fabricación de softwares educativos en nuestro país. A través de las Aventuras Gráficas organizadas por series (Serie Aymun, Serie Abby, Serie Vladimir, Serie CDF, Serie Gartu y Serie Xiro), cada una protagonizada por personajes distintos, los niños se inician o asientan los contenidos de las asignaturas de Matemáticas, Lengua o Inglés de acuerdo con las exigencias curriculares de cada curso de Infantil y Primaria.

Consejos para elegir el juguete adecuado


 


Elegir el juguete apropiado para nuestros hijos no es una tarea fácil, hay que tener en cuenta una gran cantidad de criterios psicopedagógicos para valorar la calidad del juguete según su valor educativo, como la edad, los intereses o las necesidades del niño. Es muy importante no dejarse influenciar por el bombardeo publicitario que se da en estas fechas y recordar que el juguete idóneo puede potenciar la inteligencia, la creatividad, la habilidad y la afectividad de los niños.


 


El primer factor a tener en cuenta es la edad, ya que los juguetes están diseñados en función de las distintas etapas evolutivas de los niños. La seguridad y la calidad son también muy importantes, los padres tienen que comprobar que los productos cuenten con las garantías del fabricante y los certificados de calidad. Pero la seguridad de un juguete no depende exclusivamente de su diseño y fabricación, sino también de su correcta utilización.


 


El Instituto Tecnológico del Juguete (AIJU), una organización sin ánimo de lucro que intenta potenciar la investigación, la seguridad y la calidad del sector del juguete, publica desde hace 16 años una guía que incluye información detallada y útil sobre los juegos y juguetes de calidad que combinan elementos lúdicos y pedagógicos.


 


La Guía del Juguete clasifica los mejores juguetes del mercado según las edades, precio, seguridad, accesibilidad y dimensiones:


 


-          Hasta los dos años: móviles que combinan música y luces, paneles de estimulación sensorial, gimnasios, centros de actividades, muñecos sonoros que se iluminan, trenes, juegos de piezas encajables, triciclos, muñecos de arrastre, juegos de construcción, peluches, micrófonos, guitarras, etc.


-          De 3 a 5 años: Animales de plástico, muñecos cuentacuentos, pizarras, circuitos de trenes o coches eléctricos, marionetas, maletas educativas, consolas electrónicas, carritos de muñecas, pizarras mágicas, juegos de arena, libros interactivos, juegos de memoria, etc. 


-          De 6 a 8 años: disfraces, juegos de mesa simples, muñecas con complementos, juegos de manualidades, de destreza, juegos de pinturas, mini ordenadores, juegos de deportes, patinetes, coches teledirigidos, dinosaurios, etc.


-          Más de 8 años: maquetas, juegos sobre naturaleza, cuerpo humano, química o magnetismo, globos terráqueos, mascotas virtuales, kits de construcción, juegos de mesa, de cartas o de magia.


 


A pesar de la variedad y las innovaciones de los juguetes, cada Navidad miles de niños piden en su carta a los Reyes Magos una mascota de carne y hueso. Este año se regalarán más de 250.000 animales, muchos de los cuales terminarán siendo abandonados por sus familias. Desde la asociación El Refugio se ha lanzado una campaña para recordar que una mascota requiere mucha dedicación y responsabilidad. Antes de regalar un animal a un niño, piensa si realmente está preparado para hacerse cargo de él.


 


Un juguete para desarrollar cada habilidad


 


El psicólogo norteamericano y profesor de la Universidad de Harvard, Howard Gardner, ha desarrollado la teoría de las inteligencias múltiples, según la cual la inteligencia no es un concepto unitario, sino que existen un conjunto de inteligencias múltiples, distintas e independientes. Entender la inteligencia como una capacidad implica que es una destreza que se puede desarrollar. Si aplicamos esta teoría al campo de los juguetes, podríamos hacer una división en categorías en función de la inteligencia que estimule cada uno, aunque hay que tener en cuenta que no se trata ésta de una clasificación cerrada, ya que un mismo juguete puede contribuir al desarrollo de más de un tipo de inteligencia.


 


Así pues, desarrollarían la inteligencia lingüística los micrófonos, teléfonos o karaokes y la inteligencia lógico-matemática los rompecabezas, juegos de comparación y piezas de diferentes formas y colores. Los juguetes más apropiados para desarrollar la inteligencia espacial, que supone la capacidad de pensar en tres dimensiones, son los juegos de construcción, los puzzles, los dibujos, los bloques o los túneles, por ejemplo. 


 


La inteligencia físico-cenestésica es la que permite al niño manipular los diferentes objetos y perfeccionar sus habilidades motrices. En este sentido, los mejores juguetes son los cochecitos, las motos o los que necesitan ser arrastrados por el niño, aparte de todos aquellos juegos que se realicen en espacios abiertos. La música también es una inteligencia, y la mejor forma de desarrollarla es con juguetes que imiten instrumentos musicales, como tambores, guitarras, teclados, flautas, etc. La inteligencia naturalista se refiere a la observación de los modelos de la naturaleza, en este campo podríamos incluir todos los juegos de animales, granjas, piedras,…


 


Por otro lado, la inteligencia interpersonal es la que permite entender a los demás. Todos los juegos que requieran o faciliten la participación de varios jugadores pueden desarrollar enormemente esta capacidad, como los juegos de mesa o los teatros de marionetas, si bien es cierto que los niños aprenden a compartir incluso los juguetes considerados individuales. Por el contrario, la capacidad que nos permite entendernos a nosotros mismos es la inteligencia intrapersonal, y que se desarrolla precisamente con los juguetes de uso individual. 


 


*  *  *  *


 


Más información:


 


Toys R Us


 


ABACUS


 


CMY Multimedia


 


Instituto Tecnológico del Juguete (AIJU)


 


El Refugio


 


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