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El Networking, una forma diferente de hacer negocios

El siglo XXI y el mundo de Internet ha cambiado completamente la manera tradicional de hacer negocios y de conocer gente. Esta nueva forma, conocida como Networking, permite traspasar fronteras a la hora de crear nuestra propia red de contactos bien

Publicado en Histórico Reportajes
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El networking consiste en desarrollar nuestra propia red de contactos profesionales y personales. Nos permite acceder a personas que nos interesan o nos pueden interesar en el futuro, pero que no conocemos. Para ello utilizamos nuestros contactos actuales que nos dan acceso a sus redes sociales.


 


Rosaura Alastruey, ‘networker profesional’, impulsora y directora de la iniciativa de networking profesional ProyectosTIC, añade que “el networking bien hecho se puede definir como el arte de construir y mantener relaciones (personales) a largo plazo que impliquen (siempre) un beneficio conjunto para las dos partes implicadas.


 


Por su parte, la empresa Networking y Redes Sociales SL de Marqueze Telecom, otra referencia importante en este ámbito, explica que en el ámbito de los negocios, el networking nace de la necesidad del ser humano de relacionarse, y consiste en la creación, gestión y mantenimiento de una red propia de contactos profesionales, mediante la cual la persona (y su negocio, iniciativa y/o empresa) resulta ser el activo más importante. A través del networking, se establecen relaciones con personas que comparten intereses profesionales comunes y es una eficaz fuente de colaboraciones, alianzas e inversiones.


 


Para qué sirve el Networking


 


Cuando estamos interesados en contactar con personas que no conocemos buscamos la ayuda de nuestros conocidos y personas de confianza. Si éstos conocen a alguien que nos pueda interesar darán referencias de nosotros y facilitarán el encuentro. Por ello, es importante tener una buena red de contacto y todavía más, mantenerla, siendo útiles para ellos continuamente, haciendo todo aquello que nos sea posible para estar en relación con ellos a la mínima ocasión.



Mediante el networking podemos contactar con posibles clientes, emprendedores, directivos de RRHH, headhunters, expertos en múltiples temas, consultores y muchos otros profesionales de cualquier sector que te pueden resultar de interés.


 


Contrariamente a lo que mucha gente piensa, no se trata tan sólo de que nuestros conocidos nos ayuden a encontrar trabajo porque estemos desempleados, aunque éste sea un motivo perfectamente legítimo. El networking es toda una filosofía de vida que se basa en compartir información, conocimientos, ideas, otros contactos; es estar dispuesto a tender puentes entre las personas y establecer relaciones de colaboración; es reconocer nuestra interdependencia porque todos necesitamos de todos.


 


El networking se utiliza para muchos fines: búsqueda de oportunidades para nuestro negocio, intercambio de know-how, establecimiento de alianzas, etc. Además, está basado en el principio de reciprocidad y, además, tiene un efecto multiplicador. Es decir, cuanto más dispuestos estemos a colaborar con nuestros contactos, más se beneficiarán las personas de nuestra red, que a su vez tendrán una mayor predisposición a colaborar, lo cual redundará en beneficio de todos, incluidos nosotros mismos.


 


Ventajas de una red de contactos


 


Algunos datos estadísticos para que veas la importancia de las redes de contacto a la hora de encontrar trabajo:



•  El 70% de los empleos se encuentran a través de contactos.


•  Sólo el 20% de las ofertas de trabajo llegan a hacerse públicas.


•  La red de contactos personales es el segundo medio más utilizado (15%) por las empresas españolas para cubrir un puesto de trabajo (Informe Infoempleo de 1999).


•  El 40% de los universitarios catalanes encuentra un trabajo a través de su red de contactos (Agencia para la Calidad del Sistema Universitario en Cataluña).     


 


Según explica Patricia Gómez, experta en Selección y colaboradora en el Consultorio de Aprendemas.com, se calcula que aproximadamente, el 80% de las ofertas de trabajo no se llegan a anunciar nunca, sino que se cubren con personas del círculo de contactos de la empresa, ya que por lo general las organizaciones prefieren contratar a personas conocidas o de las que tengan alguna referencia. Por este motivo es importante que no limitemos nuestra búsqueda a la respuesta a ofertas publicadas, y que mantengamos activa nuestra red de contactos.


 


Rosaura Alastruey se dedica profesionalmente a ello. “En mi caso, tener una red de contactos bien estructurada y trabajada es vital y básico. Cuando me presento digo que soy networker profesional y me dedico a conocer y conectar personas interesantes. Me encanta conocer personas nuevas, escuchar sus proyectos e iniciativas y ver como puedo conectarlas con otros. Esa misma filosofía, aplicada a nuestro caso, nos conduce a poder llevar a cabo los proyectos que desarrollamos”, explica.


 



Cómo se practica el networking


 


Para una situación concreta, “primero tienes que definir cuál es exactamente el objetivo que persigues y el mensaje que vas a comunicar a tu red de contactos, que debes transmitir de una forma clara y sin ambigüedades”, explica Patricia Gómez.


 


“Debes tener en cuenta que tus contactos no siempre te pueden ofrecer directamente un trabajo, pero sí información (y este es uno de los grandes valores del networking) y otros contactos que te vayan acercando al empleo deseado”, añade la experta.


 


El networking exige esfuerzo y perseverancia. “Debemos aprovechar todas aquellas oportunidades que nos permitan conocer gente nueva y fortaleces relaciones ya existentes: cenas con amigos, reuniones de antiguos alumnos, conferencias, eventos, participar en clubs y asociaciones, etc.”, explica Patricia Gómez. Es una actividad que nos debemos plantear a medio/largo plazo para que realmente de sus frutos.


 


Por último, “es aconsejable que seas organizado y que mantengas una base de datos actualizada con tus contactos”, añade.


 


Por su parte, Marqueze Telecom, compañía española especializada en servicios y contenidos para Internet, junto a Rosaura Alastruey, ‘networker profesional’, impulsora y directora de la iniciativa de networking profesional ProyectosTIC, presentaban los ”10 Consejos para hacer networking en Redes Sociales”, unas recomendaciones especialmente dirigidas a sacar el máximo partido al networking en Internet.


 


Bajo el lema ‘Aprovecha el Potencial del Networking Online’, la empresa ayuda a entender la utilidad que supone para los internautas poder desenvolverse con agilidad en la gestión de estos contactos virtuales, ya sea por motivos profesionales o de ocio.



La importancia del networking ha propiciado la aparición de numerosas redes que, en muy poco tiempo, ya cuentan con millones de usuarios registrados. Se trata de comunidades de personas que establecen contacto con otras basándose en intereses comunes. Recientes estudios revelan que el porcentaje de nuevos empleos surgidos a través de este tipo de redes crece exponencialmente. En palabras de Emilio Márquez, gerente y director de Marqueze Telecom, “los cazatalentos han incorporado estas redes a su radio de acción, convirtiéndolas en auténticas herramientas de búsqueda de trabajo”.



Rosaura Alastruey advierte que “bajo el paraguas de la Web 2.0 y sus múltiples reclamos han surgido una gran cantidad de redes ante las cuales muchos internautas están desorientados, y  no saben aún cómo actuar, pero, eso si, no quieren perder el tren de esta nueva manera de hacer negocios”.



Para ello nace el “Decálogo Marqueze Telecom, la guía para realizar el mejor networking”:

1. Establece tu estrategia personal. La red de contactos debe basarse en una estrategia personalizada y unos objetivos concretos. Mi estrategia no tiene porque servirle al vecino.


2. Selecciona la red(es) más adecuada(s). Existen muchas redes sociales, pero tienes que escoger aquella(s) que se ajuste(n) más a tus necesidades y expectativas. Se recomienda un promedio de 2/3.


3. No pagues sin valorar. Sería como poner puertas al campo. Las redes no deberían contemplar peajes que, además, pueden restar valor y frenar su crecimiento.


4. No fomentes agrupaciones elitistas. No todos los contactos son iguales, pero todos son importantes. La esencia del mundo Web 2.0 es la apertura de las relaciones sociales, sin jerarquías ni discriminaciones. Todo el mundo nos aporta valor.


5. Sé sincero en la presentación de tus datos. En el mismo instante en que falseas los datos, la red pierde su objetivo y razón de ser. Ten muy en cuenta lo importante que es disponer de fotografía.
6. Actualiza el contenido de tu perfil. Es un elemento clave que el resto de la comunidad pueda estar al día de tus inquietudes, proyectos, aptitudes, iniciativas y expectativas. Aprovecha siempre el espacio que se te proporciona.


7. Respeta la privacidad. Trata de encontrar el equilibrio entre la inteligencia colectiva y el riesgo de revelar ciertos datos personales.


8. Involúcrate y sé proactivo. Participa activamente en las iniciativas que surjan en el seno de la comunidad. E incluso, atrévete a proponer de propias.


9. No agrupes contactos sin criterio. El networking no es una competición por conseguir contactos. No te dejes llevar por ese deseo irrefrenable de hacer crecer sin control tu red. Ellos también te lo agradecerán.


10. Cultiva tus contactos. Potenciarás el abanico de oportunidades, tanto para ti como para tus contactos. Es tan importante construir tu red como mantenerla adecuadamente. De hecho, es así como realmente ésta se retroalimenta.


 


En este sentido, Rosaura Alastruey añade algún consejo más:


 


1. El networking se basa en una premisa muy importante: "dar para recibir". En este mundo hay que entrar meterte con mentalidad de sembrar, sembrar y sembrar....


2. Debe ser entendido como una verdadera filosofía de vida, es decir, para que sea efectivo no debe plantearse como una actividad aislada como cuando vas al gimnasio los martes y los jueves de 19:00-21:00.


3. Empieza a dar sus frutos cuando son los ‘otros’ los que hablan de ti, de tus productos y/o servicios.


4. Es mucho más que entregar una tarjeta de visita. 


5. Se basa en una relación de confianza que cuesta mucho de ganar y resulta muy fácil de perder.


6. No sólo sirve para los negocios o el trabajo, sino que se puede aplicar a todos los ámbitos y actividades de nuestra vida.


7. No debe ser considerado como el "enchufismo" moderno.


8. Tampoco debe ser entendido como una competición para ver quién consigue más contactos, sino que sólo se deben tener los que resulten necesarios, según sea la estrategia personal.


9. No es venta. El networking y la venta son como el agua y el aceite. Los dos son necesarios, pero si los juntas no se mezclan. Pues en este caso, lo mismo. La venta puede llegar a ser una consecuencia de una relación de networking bien trabajada.


 


Portales más importantes para hacer networking


 


Existen dos tipos de redes sociales. Unas son personales y sirven para hacer contactos y hablar de libros, de música, conocer gente, etc. Las webs más conocidas sobre este tipo son Orkut, Dejaboo, Friendster, Linkara y Bepin. Las otras, son las redes sociales profesionales, más propio de Networking, y donde destacan Neurona y Xing que hace pocos meses además ha adquirido Econozco. Además, están naciendo numerosas empresas para que los usuarios puedan practicar networking profesional a medida.


 


Una de ellas es Networking y Redes Sociales especializada en servicios y contenidos para Internet. Su objetivo es dar salida, seguimiento y consecución a eventos de networking, en los que las personas y las redes sociales sean los auténticos protagonistas, con el fin de conectar ideas y aprovechar sinergias. También organizan encuentros entre los mejores profesionales relacionados con el mundo de las Telecomunicaciones, y las Tecnologías de la Información y la Comunicación en las Jornadas de Negocio.


 


Otra red social, esta para hablar de cultura, es www.culturizame.net que permite a sus usuarios opinar, compartir o valorar cualquier información publicada en la Red sobre un determinado libro, disco, película de cine/TV, exposición, obra de teatro, concierto o noticia cultural.


 


Cómo funcionan los sitios de contactos…


 


La dinámica de funcionamiento es bastante parecida en todos los sitios. Los usuarios que ingresan por primera vez deben completar un formulario, donde se define su perfil, una especie de ficha personal que se compartirá con el resto de los usuarios y que facilita las presentaciones.

Una vez que el usuario está registrado puede comenzar a agregar a sus conocidos como ‘contactos’, siempre que éstos lo autoricen, y que figurarán en su propio perfil y podrán ser, a su vez, vistos por otros.



Al mismo tiempo, es posible dar con antiguos compañeros de empresas, universidad, colegio, etc. a través del buscador o simplemente fijarse qué colegas figuran en las secciones que tienen que ver con tu propia profesión de cada usuario.



Por ejemplo, en Neurona hay registrados más de un millón de usuarios de 165 comunidades profesionales diferentes.


 


Cursar un MBA, una forma de hacer networking


 


La decisión de invertir tiempo y dinero en un máster en dirección de empresas (MBA) suele responder a diferentes motivos. Cambiar de trabajo, crear una nueva empresa, empezar nuevos proyectos junto a otros socios, captar clientes y fichar ejecutivos de confianza son algunos de los motivos por los que muchos se deciden a estudiar un MBA, aunque uno de los más importantes es el networking. La posibilidad de hacer buenos contactos, tanto a corto como a largo plazo, es una opción que atrae a muchos.


 


Hay que tener en cuenta que la mayoría de los alumnos de un máster tienen experiencia profesional previa o simultanean sus estudios y el trabajo. Además, la mayoría de los profesores que imparten las clases, suelen ser directivos de empresas, lo que supone una oportunidad única para que el alumno y el profesor se conozcan. De hecho, es muy normal que algunos de los alumnos a los que los profesores dan clases, al terminar el curso se conviertan en empleados de sus empresas.


 


Pero no sólo los profesores son objeto de networking. Entre los alumnos también se puede y se suele hacer una gran red de contactos. Es muy común también entre los compañeros que, pese a trabajar en diferentes compañías, decidan colaborar entre sí o crear nuevas empresas.


 


Eventos para hacer Networking


 


Lo cierto es que se celebran numerosos actos de networking a los que merece la pena asistir para relacionarse bien en temas de negocios o para conocer gente. Por ejemplo, First Tuesday se celebra en Madrid y Barcelona el primer martes de cada mes para inversores y emprendedores relacionados con las nuevas tecnologías. La próxima cita en Madrid será el martes 13 de noviembre a las 19.30 horas en LEMON (antiguo New Cheyenne) (Av. Brasil, 5) y en la que se hablará de la situación del Comercio Electrónico en España. En el encuentro, que será moderado por Sixto Arias, estarán presentes varios emprendedores expertos en sector como Nacho Somalo (Planeta Directo), Gustavo Garcia (BuyVip) y Oscar Feito (Codigo Barras)


 


Otras comunidades que organizan eventos de este tipo son Thursday Internet, que reúne a los profesionales de Internet el último jueves de cada mes generalmente en Madrid y esporadicamente en alguna otra ciudad como Barcelona o Sevilla. Mobile Monday se encarga de reunir a los profesionales del sector del móvil el primer lunes de cada mes en Barcelona y Madrid. Por su parte, En-Barcelona.org es una reunión mensual en Barcelona para hacer networking con profesionales de otras nacionalidades.


 


Blogs and Beers o Iniciador también programan reuniones periódicas mensuales o puntuales de varios días, anuales son Imán, MPI, On line Marketing España, StartUp 2.0 o Domains Party y el día de Internet con independencia de las posibles fiestas empresariales o de proyectos, unas para conocer gente y otras para hablar de negocios. Lo importante es relacionarse.


 


También durante el mes de noviembre se celebrará el congreso OJObuscador 2007 Barcelona for developers, un encuentro en el que se tratará el tema de los desarrolladores, y por ello estarán presentes motores de búsqueda como Yahoo!, Bitext, MSN-Live y MiNube entre otros, que explicarán a los asistentes el funcionamiento de sus API's.


 


Otro de los grandes networkers de nuestro país es la empresa española Networking y Redes Sociales SL. Ya el pasado mes de mayo consiguió reunir en Madrid a más de 300 personas durante 24 horas para generar negocios y fomentar la creación de nuevos proyectos durante la I Jornada de Negocios. Ahora es el turno de hacer lo mismo en Barcelona y por eso, el próximo jueves 29 de noviembre, se celebrará la II Jornada de Negocio. El programa, que comenzará a las 9.30 de la mañana, contiene reuniones, talleres, presentaciones y mucho tiempo para la comunicación libre entre todos los asistentes.


 


Para hacer networking profesional también existe Viadeo, una red de profesionales online europea con más de un millón de usuarios. Así pues, esta empresa celebra todos los años Torneo MBA (MBATournament) que este año se celebró en París del 17 al 20 de mayo. Este evento internacional reunió a estudiantes de 70 nacionalidades incluyendo las 14 escuelas de negocios más prestigiosas a nivel mundial y más de 2.000 estudiantes de MBAs de todo el mundo, de los que 600 eran estudiantes españoles de diferentes escuelas de negocios como el Instituto de Empresa, ESADE o IESE.


 


Viadeo aporta a este evento del MBAT una competición propia basada en el networking, dirigida a todos aquellos estudiantes de MBA que creen su perfil público en Viadeo. Los estudiantes, que más contactos inviten a su red de profesionales hasta el 15 de julio, obtendrán diversos premios y podrán aprovechar esta red de contactos de negocio fácil de usar y con completa seguridad de manera gratuita, donde podrán disfrutar de áreas de especial interés, como son los grupos de usuarios para intercambiar opiniones e información. A través de todas las herramientas de Viadeo y se podrán encontrar desde clientes, proveedores o socios para hacer negocios, hasta antiguos alumnos y compañeros de clase.



 


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