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Cursos Cero: la Universidad bien merece un ‘bautismo’

Llega el momento decisivo de incorporarse a la universidad, una nueva etapa que a la mayoría de jóvenes más que nada infunde miedo e inseguridad. No es para menos, se trata de un salto cualitativo importante y más en nuestro país cuyo sistema educati

Publicado en Histórico Reportajes
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Lejos ha quedado la Selectividad de junio, apenas un mal sueño del que ya casi nadie se acuerda. Y es que, a toro pasado, la cosa no se ve tan complicada. “El examen de los exámenes no era para tanto”, dice más de uno con toda la razón. De hecho, este año la llamada Prueba de Acceso a la Universidad ha registrado la mayor cifra de aprobados en su historia: un 92,13% del alumnado. Y así muchos son los que empezarán sus estudios superiores en próximos meses. Pero tampoco es tiempo de entretenerse en celebraciones pues esta guerra no ha terminado. Lejos de ello, ahora se cierne una no menos difícil batalla.


En efecto, incorporarse al curso universitario es otro momento decisivo en la trayectoria académica de cualquier estudiante. Se trata en España, por desgracia, de un salto particularmente acusado hasta el punto de poner en grave riesgo el futuro académico y profesional de muchísimos jóvenes. La mayoría de docentes culpan de este desfase a la LOGSE por su permisividad para con los alumnos de Secundaria, permitiendo ‘disparates’ como el de pasar de curso aun teniendo muchas asignaturas suspendidas.


Éste y otros despropósitos se han traducido, lógicamente, en una formación inadecuada. Como muestra, baste recordar los datos del último Informe PISA (Programme For Internacional Student Assessment), del año 2003, que coloca a nuestros escolares claramente por debajo del rendimiento académico medio de sus homólogos en la OCDE. De los 29 países analizados, España quedó situada en el puesto 20 en cuanto a conocimientos en matemáticas, en el puesto 22 en lectura y en el 21 en materias científicas, sólo por delante en Europa de Portugal, Italia y Grecia. Según el informe, el 23% de los escolares españoles no alcanza el nivel mínimo de conocimiento en matemáticas y el 21% hace lo propio con la compresión lectora, mientras que sólo el 1% obtiene la nota máxima cuando la media entre los países de nuestro entorno es del 4%. A la vista de los datos, no es extraño que la mayoría de expertos coincidan en señalar el tránsito de la enseñanza secundaria a la Universidad como una etapa cargada de deficiencias en el aprendizaje de determinadas materias, caso de las citadas.


Claro que nada está perdido y, entre otras iniciativas, bueno sería prepararse antes del inicio del primer curso académico para no encontrarnos de súbito con un muro infranqueable. Y quiénes mejor que las propias universidades para saber cuáles son los conocimientos más necesarios en cada una de las disciplinas y, en base a ello, para dotar al recién admitido de, al menos, unos mínimos rudimentos.


Tal es el objetivo de los «cursos cero», apenas unos años implantados en nuestro país, que se han revelado como una solución sencilla a la vez que sumamente efectiva para superar estos primeros temores e inseguridades. Son, por tanto, cursos de entre 20 y 40 horas lectivas para perfeccionar determinadas materias y, de ese modo, ayudar a los universitarios de nuevo cuño a afrontar su incorporación a las aulas en óptimas condiciones. De carácter voluntario, se realizan generalmente durante el mes de septiembre, sobre todo en aquellas facultades dedicadas a carreras técnicas. No puede, con todo, fijarse una regla común, abarcando muy variadas y distintas disciplinas académicas y no necesariamente en mismas fechas. Tampoco en cuanto al precio, que a veces son gratuitos y otras precisan de pagar tasas, aunque nunca demasiado elevadas.

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La Universidad de Alcalá de Henares tiene a gala ser una de las pioneras en este campo, que ya desde hace dos años viene poniendo en marcha este tipo de cursos muy valorados por los alumnos. Se da la circunstancia de que durante las ediciones precedentes hubo Facultades como las de Farmacia y Ciencias Ambientales que tuvieron un seguimiento de casi el 90% de los alumnos de nuevo ingreso.


Para el curso 2005/2006, esta universidad ha elaborado un amplísimo programa en el que participarán la práctica totalidad de sus Facultades y Escuelas. La asignatura estrella de estos cursos es la de Matemáticas, que se impartirá en un total de 11 cursos en las Facultades de Biología, Química, Farmacia, Económicas y Empresariales, Ciencias Ambientales, Escuela Politécnica Superior, Ingeniería de Informática, Arquitectura y Geodesia, Magisterio, Documentación y Estudios Empresariales.


Claro que también los alumnos de otras Facultades accederán a «cursos cero» sobre asignaturas como Introducción a la Fisiología, Física, Química, Representaciones Gráficas como Herramienta de los Economistas, Teoría e Historia de la Arquitectura, Introducción a la Expresión Gráfica Arquitectónica, Lenguaje Musical, Lengua Española, Historia de la Escritura, Historia Antigua, Inglés, Francés, Español, Latín, Comentario de Textos Históricos, Ofimática e Internet o Introducción al Derecho. Todos los cursos se realizan durante el mes de septiembre aunque no en las mismas fechas, por lo que los interesados deben acudir a su centro de destino para inscribirse en el programa preferido, que en este caso se imparte de forma gratuita.


También en el mes de septiembre se llevarán a cabo los «cursos cero» de la Universidad Pública de Navarra, cuyo plazo de inscripción fue abierto el pasado 19 de julio. Esta universidad ha puesto unos precios de matrícula para sus cursos preparatorios que oscilan entren los 33 y los 135 euros, estando abierto el periodo de inscripción hasta el próximo 30 de agosto.


En este caso los futuros alumnos de la Universidad Pública de Navarra pueden elegir entre los siguientes 13 cursos preparatorios para diferentes carreras: Matemáticas I y Fundamentos de Circuitos Eléctricos para los futuros alumnos de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales y de Telecomunicación; Física y Matemáticas (Ingeniería Agronómica e Ingeniería Técnica Agrícola); Técnicas de Representación (Ingeniería Agronómica); Expresión Gráfica y Cartográfica (Ingeniería Técnica Agrícola); Física I (Ingeniería Industrial y las ingenierías industriales técnicas); Física II (Ingenierías Técnica y Superior de Telecomunicación e Ingeniería Técnica en Informática de Gestión); Expresión Gráfica (Ingeniería Industrial); Introducción a la Mecánica (Ingeniería Técnica Industrial, especialidad Mecánica); Matemáticas y Estadística (Titulaciones Económicas) y, por último, los cursos de Bioestadística y Bioquímica para los alumnos que vayan a estudiar la Diplomatura de Enfermería.


En el caso de la Universidad Carlos III de Madrid, los «cursos cero» son de carácter gratuito y se dividen en dos bloques: cursos en disciplinas básicas orientadas a la titulación que se va a iniciar y cursos en herramientas informáticas. Así, entre los primeros, podemos encontrar sesiones preparatorias para diversos grupos de alumnos sobre Introducción a la Cultura Jurídica y Técnicas de Expresión y Aprendizaje, para futuros alumnos de Derecho; Matemáticas Aplicadas a las Ciencias Sociales y Técnicas de Expresión y Aprendizaje, para alumnos de Administración y Dirección de Empresas, Estadística y Economía; Introducción a las Humanidades y Técnicas de Expresión y de Aprendizaje, para todas las carreras de Humanidades; Introducción a la Biblioteconomía y Técnicas de Expresión y Aprendizaje, dirigido a todos los alumnos de nuevo ingreso en los estudios de Biblioteconomía y Documentación, o el curso cero en Física, Matemáticas y Técnicas de Aprendizaje para ingenieros.


En cuanto al curso en Manejo de Herramientas Informáticas, está dirigido a todos los alumnos de nuevo ingreso, pero hay un número limitado de plazas por lo que es necesario realizar una solicitud previa en un plazo que finaliza el próximo 18 de agosto. Todos los cursos se realizan durante el mes de septiembre y, a excepción de estos últimos, cuentan con hasta 3 créditos de libre configuración.


Otra institución madrileña, la Universidad Rey Juan Carlos, inicia este año la segunda edición de sus cursos cero, que se celebrarán del 5 al 23 de septiembre y están orientados al repaso y asentamiento de conocimientos sobre materias como Matemáticas, Física, Química, Manejo de Herramientas Informáticas y Técnicas de Estudio y Autoformación. Los precios de matrícula oscilan entre 15 y 30 euros, según se trate de cursos de 30 ó 60 horas lectivas.


Para la presente convocatoria, cuyo plazo de inscripción finalizó el pasado 29 de julio, se ha ampliado la oferta tanto de materias como de plazas, para poder cubrir la demanda prevista dada la excelente aceptación que se tuvo el pasado año por parte de los alumnos. En este sentido, los campus en que se divide esta universidad -Fuenlabrada, Móstoles y Vicálvaro- acogerán tres grupos cada uno con una capacidad de 40 alumnos por grupo. No obstante, cuando existen más solicitudes que plazas ofertadas, la Universidad realiza un sorteo para designar a los finalmente admitidos.


Hay otras instituciones, como la Universidad de Extremadura, que prefieren denominar estas sesiones preparatorias como «cursos de nivelación». Da igual pues los objetivos son los mismos. Los cursos de esta universidad serán impartidos en 4 campus -Cáceres, Badajoz, Mérida y Plasencia-, siendo 9 las opciones: Inglés, Matemáticas, Física, Química, Dibujo, Contabilidad Financiera, Técnicas del Trabajo Intelectual, Biología y Comprensión y Expresión del Lenguaje Oral y Escrito. Se celebrarán entre el 12 y el 30 de septiembre, con unos precios comprendidos entre 3 y 12 euros. Tienen el atractivo añadido de computar hasta un crédito de libre elección, dependiendo del número de horas lectivas de cada actividad.


La Universidad Miguel Hernández de Elche también cuenta con un programa de «cursos de nivelación», en este caso acotado para las materias de Matemáticas, Química y Física. Van dirigidos, por tanto, a los alumnos de nuevo ingreso en las siguientes titulaciones: Ingenierías de Telecomunicación, Industrial, Técnico de Telecomunicación (Especialidades en Sistemas de Telecomunicación y en Sistemas electrónicos), Técnico Industrial (Especialidad en Mecánica Industrial), las Licenciaturas en Ciencias Ambientales, Medicina y Farmacia y la Diplomatura de Estadística.


Los alumnos reciben el mismo contenido cursado en el Bachillerato, con algunos temas específicos según la carrera que vayan a estudiar. Los cursos se desarrollarán durante las primeras semanas de septiembre y cuentan cada uno de ellos con 20 horas lectivas, con un precio único de matrícula de 15 euros por cada uno de ellos.


Por su parte, la Universidad Politécnica de Valencia, a través de la Universidad Politécnica Abierta (UPA), cuenta con el Programa «Bienvenidos/Benvinguts», que se enmarca dentro del Programa INTEGRA. Su objetivo es ofrecer a los nuevos alumnos la posibilidad de consolidar sus conocimientos de Matemáticas, Química y Física antes de iniciar el curso. Este formato original cuenta con libros interactivos para que los alumnos puedan repasar los conocimientos básicos de tales materias y así afrontar mejor su nueva etapa formativa. Los contenidos están a disposición de los alumnos de forma gratuita durante el primer trimestre del curso, a través de la página web de la UPA. Estos cursos multimedia, disponibles asimismo en soporte CD, recogiendo el temario del último curso de Bachillerato y, fundamentalmente en Física, explicando conceptos de un nivel más elevado que aparecerán durante las clases del primer año.


Enlaces de interés:


Universidades Españolas


Consejo de Coordinación Universitaria


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