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UPM desarrolla ‘Emo’, una aplicación didáctica que ayuda a niños con parálisis cerebral

Hoy en día, alrededor del 7% de la población europea en edad escolar precisa de algún tipo de educación especial. Es el caso de los niños afectados de parálisis cerebral, que requieren técnicas específicas de aprendizaje. Para ello, investigadores de

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Foto de UPM desarrolla ‘Emo’, una aplicación didáctica que ayuda a niños con parálisis cerebral

Los niños afectados por parálisis cerebral requieren una serie de herramientas específicas para favorecer su aprendizaje. En esta línea se enmarca la aplicación ‘Emo’, que ha sido desarrollada por investigadores del Grupo de Aplicaciones y Procesado de Señal (GAPS) de la Universidad Politécnica de Madrid, en colaboración con profesionales del Centro de Educación Especial Infanta Elena de Madrid, que apoya el aprendizaje de la expresión facial y las emociones. Para ello hace uso de tecnologías interactivas multimedia y de un agente conversacional personificado o ECA -figura animada con apariencia de persona humana con capacidad para comunicarse con otra-, que actúa a modo de compañero virtual del niño. [Ver cursos Nuevas Tecnologías]


 


El programa, que ha sido desarrollado para este colectivo de niños hasta los diez años y que presentan dificultades para reconocer y expresar emociones y gestos acordes al mensaje que quieren comunicar, emplea la técnica denominada ‘Mago de Oz’, que permite al profesor, a modo de ‘mago’, controlar el programa desde un ordenador remoto para que la interacción del niño no se vea interferida por el docente, al mismo tiempo que se facilita que la percepción de la interactividad sea mucho mayor. 


 


Además, ‘Emo’ se apoya en el aprendizaje a través de un ‘espejo virtual’, siguiendo las pautas del método tradicional de enseñanza de emociones con espejo que es empleado por los profesores en las clases. De esta manera, el niño imita la expresión del ECA a la vez que se ve a sí mismo a través del espejo virtual, que se ha implementado mediante una webcam.


 


El programa también dispone de otra serie de herramientas a modo de refuerzos positivos como pictogramas, flashes y sonidos para interactuar con el niño.


 


La aplicación ‘Emo’ ya ha sido probada en clases del Centro de Educación Especial Infanta Elena de Madrid y se está haciendo un uso continuado de programa ante la valoración positiva de este instrumento educativo por parte de los profesores como consecuencia del efecto motivador que causa el ECA en los niños durante la interacción y la importancia de la aplicación de las nuevas tecnologías en el aprendizaje.


 


A raíz de esta experiencia positiva, se están explorando otras posibilidades de uso de ‘Emo’ con otros colectivos como los discapacitados y, probablemente, este programa se hará extensivo a otros centros de educación especial.


 


 


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Más información:


 


Tecnología soporte a la Educación Especial de la UPM


 


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