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Unos 100.000 españoles viajaron en 2004 al extranjero para aprender un idioma

La demanda del inglés sigue siendo la prioritaria, en torno al 90%, y el Reino Unido e Irlanda siguen siendo los principales destinos para el aprendizaje.

Publicado en Histórico Noticias
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Unos 100.000 españoles, un 60% de ellos menores de edad, viajaron en 2004 fuera de España para aprender o mejorar sus conocimientos en materia de lenguas extranjeras, principalmente durante los meses de julio y agosto, según estimaciones de la Asociación Española de Promotores de Cursos en el Extranjero (ASEPROCE), patronal del sector.


 


La demanda del idioma inglés sigue siendo la prioritaria (en torno al 90%) y el Reino Unido e Irlanda siguen siendo los principales destinos, seguidos de EE.UU. No obstante, se aprecia una tendencia a buscar nuevos destinos, como Australia, Nueva Zelanda y Malta. El volumen global de negocio de este sector se estima en unos 400 millones de euros anuales, de los que algo más de 280 millones corresponden a las organizaciones integradas en ASEPROCE.


 


El presidente nacional de ASEPROCE, el cántabro Juan Manuel Elizalde, presentó el pasado día 16 en Santander la campaña 2005, en la que se espera alcanzar unas cifras similares a las del pasado año.


 


El mercado de cursos de idiomas en el extranjero viene experimentando un ligero descenso anual debido, principalmente, a las consecuencias del envejecimiento de la población española provocado por el descenso de la natalidad que se registra desde hace años. Pero este problema de progresiva escasez de niños y jóvenes se está viendo compensado por el creciente aumento porcentual del número de personas que deciden enviar a sus hijos a estudiar idiomas al extranjero, cada vez más conscientes de que, hoy en día, aprender un idioma no es ya un lujo o un capricho, sino una necesidad formativa de primer orden, hasta el punto de que la alta competitividad que impera en el mercado laboral hace que, en el momento presente, el 90% de las ofertas de trabajo exijan ya el dominio del inglés y en muchos casos de una segunda lengua extranjera.


 


Razones para aprender un segundo idioma


 


Dominar al menos un idioma extranjero, es hoy algo imprescindible para aquellas personas que han cursado estudios medios o superiores y aspiran a encontrar un hueco en un mercado laboral cada vez más competitivo. El conocimiento de varias lenguas facilita la posibilidad de acceder a mejores trabajos y a estudios más especializados. Pero esta realidad es también aplicable a aquellas personas que pretenden desarrollar su labor en otros campos tan variados como el de las relaciones públicas, auxiliares de vuelo, azafatas de congresos, secretariado de dirección, etc.


 


Cursar estudios en el extranjero es un paso fundamental para consolidar y perfeccionar el conocimiento de cualquier idioma; pero una experiencia educativa de este tipo es algo más, porque complementa la formación lingüística con el enriquecimiento personal y la formación de carácter humanístico que proporciona la convivencia con personas de una cultura distinta a la propia. Esta experiencia es importante para los estudiantes menores de edad, pero también para universitarios y ejecutivos.


 


Los españoles entienden cada vez más que el aprendizaje de idiomas en el extranjero es una parte fundamental de la formación profesional y personal de sus hijos, pero aún seguimos estando a considerable distancia de los países europeos más desarrollados.


 


El dominio de un segundo idioma desarrolla y potencia la parte del cerebro ligada a la fluidez verbal y con especial incidencia en los niños, según un estudio realizado por un equipo del University College of London, publicado el pasado mes de octubre en la prestigiosa revista científica Nature. El estudio revela que la densidad de la materia gris del cerebro –responsable de procesar la información- es mayor en los bilingües que en aquellos que sólo hablan un idioma.


 


España suspende en idiomas


 


Según datos del Eurobarómetro de la Comisión Europea publicado en 2001, el 53% de los españoles es incapaz de expresarse en otro idioma, lo que sitúa a nuestro país entre los menos formados de la Unión Europea en esta materia, junto a portugueses (56%) y franceses (51%). Según las mismas fuentes, el 35,7% de los españoles dice hablar inglés, el 19,2% francés, el 3,5% italiano y 2,9% alemán. Estas cifras ponen de manifiesto la necesidad de potenciar el aprendizaje de idiomas y, en esta línea, la Comisión Europea ha incluido entre sus objetivos estratégicos que todos los escolares europeos aprendan obligatoriamente dos lenguas extranjeras en el colegio.


 


Según el Informe Berlitz sobre el uso de idiomas en España, elaborado en 2004, el nivel de idiomas de los españoles es aún más bajo, porque sólo dos de cada diez españoles dice conocer o hablar una lengua extranjera. Los datos de este estudio corroboran lo que todo el mundo sabe: que el nivel en nuestro país es bastante bajo y bastante más bajo que en otros países de nuestro entorno, aunque estamos claramente mejor que hace diez años. El principal motivo, según este informe, es que los españoles se han dado cuenta de lo importante que es hablar otras lenguas a raíz de la entrada de nuestro país en la Comunidad Económica Europea (CEE) –lo que hoy es la Unión Europea– a mediados de los ochenta, y con la consiguiente llegada de las grandes multinacionales. A pesar de que en la mayoría de los currículums se idica que se domina algún idioma, la realidad es que la mayor parte de las personas no son capaces de expresarse adecuadamente. Según el estudio de Berlitz, el nivel medio es de un cuatro sobre diez, lo necesario para cubrir sólo las necesidades inmediatas de comunicación. El inglés sería el idioma más hablado, con un 91,7% seguido de lejos por el francés (34,2%), el alemán (5,7%) y el italiano (1,1%).


 


Por otro lado, según otros informes recientes, sólo el 15 por ciento de los directivos de empresas españolas tiene un buen dominio de la lengua inglesa. Queda claro, por tanto, que hablar otros idiomas sigue siendo también una de las asignaturas pendientes de los ejecutivos españoles.


 


Defensa del sector


 


ASEPROCE es una organización sin ánimo de lucro, de ámbito nacional, fundada en 1987. Integra actualmente a unas setenta empresas y organizaciones de toda España que realizan su labor dentro de la más estricta legalidad y que, por tanto, ofrecen profesionalidad, solvencia y seguridad a las personas que quieran contratar un curso de idiomas en el extranjero. Las empresas que se integran en esta asociación se obligan al cumplimiento de un código deontológico frente a los consumidores. En este sentido, ASEPROCE exige a sus miembros plena seguridad en la organización, una infraestructura sólida que permita la solución in situ de los problemas que el recién llegado a un país extranjero pueda encontrarse y que la situación encontrada por el alumno al llegar a su destino se corresponda con la descrita en las condiciones de contratación del curso.


 


ASEPROCE está promoviendo la regulación del sector como garantía de calidad y seguridad para los consumidores. Actualmente ASEPROCE desempeña la Secretaría y Presidencia del grupo de trabajo creado por el Comité Europeo de Normalización (CEN) para llevar a cabo un proceso de normalización europea relativa al sector de actividad de la organización de viajes al extranjero para el estudio de idiomas. En el grupo de trabajo participan Francia, Alemania, Austria, Italia, Dinamarca, Holanda, Suecia, Noruega, República Checa, Reino Unido y España. El objetivo es la normalización de los requisitos aplicables a esta actividad, en aspectos tales como el alojamiento, la enseñanza, la organización de los viajes y las actividades extracurriculares.


 


Consejos prácticos


 


Ante el inicio de la próxima campaña de verano 2005, ASEPROCE recomienda a los consumidores que recaben la máxima información antes de contratar un curso de idiomas en el extranjero, a fin de escoger el programa que mejor se adapte a sus necesidades particulares. ASEPROCE aconseja a los padres y consumidores en general que no se dejen seducir por las atractivas ofertas económicas adornadas con publicidad engañosa, ya que finalmente podrían verse defraudados en sus expectativas. ASEPROCE ofrece información al consumidor a través del teléfono 902 101 871. A continuación incluimos, no obstante, otros consejos.


 


La mejor garantía para una buena elección, es dejarse aconsejar por los profesionales que se dedican expresamente a esta actividad y consultar varias opciones antes de contratar un curso o estancia en el extranjero.


 


Es muy importante saber bien tanto lo que incluye el programa como lo que no incluye, así como las condiciones en que se va a desarrollar el mismo.


 


Es recomendable que se nos especifique claramente el número y la duración exacta de las clases que se van a recibir. No es lo mismo una hora de clase que una clase de 40 minutos. Hay que cerciorarse también de que las clases vayan a ser impartidas por el profesorado adecuado en cada caso.


 


Si se opta por el régimen de familia, conviene informarse antes sobre la modalidad de alojamiento: si es pensión completa o media pensión, si la habitación es individual o compartida, si va a haber en la casa otros estudiantes de habla española, etc.


 


Cuando el destino sea una residencia, deberán especificarnos claramente sus características: situación, comunicaciones, régimen y horario de comidas, etc.


 


Es muy aconsejable la contratación de un seguro que cubra posibles gastos médicos, pérdida de equipajes, retrasos en vuelo o responsabilidad civil.


 


Se debe exigir toda la información por escrito, para poder reclamar y ejercer nuestros derechos si llegara el caso.


 


Y no se debe olvidar que la información que figura en los folletos publicitarios tiene valor contractual, es decir, obliga legalmente a la organización o empresa promotora.


 


 


*  *  *  *  *


 


Más información:


 


ASEPROCE (Asociación Española de Promotores de Cursos en el Extranjero)


 


Becas y Ayudas del MEC (Educación)


 


Ministerio de Educación y Ciencia


 


 


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