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Un equipo de científicos identifica el origen de la inteligencia

Investigadores europeos han conseguido determinar que la inteligencia en los seres humanos se produjo a través de cambios genéticos. Unos genes que, además, son también responsables de algunas enfermedades cerebrales actuales en la edad adulta. La in

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Estudiantes-grado-INEUn equipo de científicos de la Universidad de Edimburgo ha conseguido determinar con precisión el origen de la inteligencia a través de una investigación en la que han podido determinar el momento de la historia en la que los genes permitieron pensar al hombre y razonar. Este momento tuvo lugar hace 500 millones de años, cuando el ser humano mostró su capacidad para aprender habilidades complejas, así como analizar situaciones y tener flexibilidad en la forma de pensar. Un cambio que fue posible por el “accidente genético”, como lo han denominado los científicos, que experimentó la vida animal simple de invertebrados en el marhace esos 500 millones de años, lo que dio como resultado copias adicionales de estos genes. [Ver cursos de Neurociencia]

 

De esta manera, según el estudio, la inteligencia en los seres humanos se habría desarrollado como consecuencia de un aumento en el número de genes del cerebro en nuestros ancestros. Y fueron los descendientes de estos vertebrados los que se beneficiaron de unos genes extra, lo que llevó a estos seres, incluidos los humanos, a ser conductualmente más sofisticados.

 

En la investigación, el equipo de científicos analizó las habilidades mentales de los ratones y los seres humanos empleando tareas comparativas que implicaban la identificación de objetivos en computadores a través de una pantalla táctil.

 

Posteriormente, los investigadores combinaron los resultados de estas pruebas con la información de los códigos genéticos de varias especies con el fin de calcular cuándo han evolucionado los diferentes comportamientos. Esta comparativa reflejó que las funciones mentales superiores en los seres humanos y los ratones fueron controladas por los mismos genes. Además, se constató que cuando estos genes mutan o están dañados son responsables del deterioro de funciones mentales superiores.

 

De esta manera, la investigación, que recientemente se ha publicado en la revista Nature Neuroscience, también ha permitido reflejar la relación directa que existe entre la evolución de comportamiento y los orígenes de las enfermedades cerebrales.

 

En este sentido, los científicos consideran que los mismos genes que han contribuido a mejorar la capacidad mental son también los responsables de una serie de trastornos cerebrales y que las enfermedades cerebrales en adultos son originadas por mutaciones genéticas.

 

El estudio –que ha sido financiado por el Wellcome Trust, el Medical Research Council y la Unión Europea-, permitirá abrir nuevas vías para el tratamiento de los trastornos psquiátricos, según explican los investigadores.

 



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Más información:

 

Universidad de Edimburgo

 

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