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Son ya 25 años de Universidad Popular y aún queda mucho por hacer

“Siempre hay un momento para aprender”, es la máxima que mejor simboliza el espíritu de las universidades populares. Hablamos de una institución que en apenas 25 años se ha extendido por toda la geografía española, no muy tenida en cuenta por el cará

Publicado en Histórico Noticias
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Las universidades populares cumplen estos días 25 años de historia ininterrumpida en España. Qué mejor lugar, por tanto, para celebrar la Asamblea General anual de la Federación Española de Universidades Populares (FEUP) que en el primer municipio que inauguró uno de estos centros para adultos en democracia. San Sebastián de los Reyes fue en 1979 el municipio que primero tomó la iniciativa de recuperar del olvido un tipo de institución que en otro tiempo fue gran precursora de la igualdad a través de la cultura.


 


Así pues, en tan importante efeméride no podía faltar una personalidad de peso, como fue María Teresa Fernández de la Vega, presente la semana pasada en el acto de inauguración llevado a cabo en el Teatro Adolfo Marsillach de la citada localidad madrileña.


 


Según el presidente de la FEUP y alcalde de Albacete, Manuel Pérez Castell, las universidades populares fueron una actividad habitual a principios del SXX, época que tuvo "representantes insignes" como el escritor Vicente Blasco Ibáñez, quedando paralizadas, no obstante, entre 1931 y 1979. Actualmente la red aglutina 240 universidades, con 3.500 trabajadores que prestan servicio a 2 millones de alumnos en 12 Comunidades Autónomas.


 


Para el futuro se quiere que la asociación llegue al 7% de los adultos españoles tal como marca la UNESCO. Sería ése un hito en beneficio de la igualdad en todos los niveles y no cabe duda de que “la cultura genera igualdad", dijo Pérez Castell la pasada semana. En definitiva, se trata, según su presidente, de uno de los tres principales retos de las universidades populares en este siglo incipiente. Favorecer el mestizaje y el desarrollo sostenible de los pueblos, serían los otros dos grandes retos.


 


Como una acción concreta a medio plazo, anunció Castell, se quiere establecer puentes de relación entre las universidades populares europeas, -que reúnen a unos 500 millones de alumnos-, y las latinoamericanas. Es ésta, de hecho, una idea que ha surgido en el seno de la Asociación Europea de Educación de Personas Adultas, de la que es miembro la FEUP. España jugará, en este sentido, un papel capital debido a sus estrechos lazos culturales y lingüísticos con el continente americano.


 


Y es que, como bien señaló Pérez Castell durante la celebración de la asamblea, los municipios, a través de las universidades populares cumplen un papel "muy importante" en la preservación de la cultura popular, entendida como "el espacio cívico" que los hombres y mujeres de cada lugar entienden como "suyo y que quieren legar a sus hijos". Una Institución que en su actividad cotidiana propicia la difusión y memoria de las tradiciones, leyendas y patrimonio común de los pueblos.


 


 


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Enlaces de interés:


 


Federación Española de Universidades Populares (FEUP)


 


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