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Software libre, un tren en marcha abierto a todos

El software libre está revolucionando lentamente el mundo de las soluciones informáticas. Òscar del Pozo, Codirector del Postgrado de Software Libre de la Fundació UPC, reflexiona en breves líneas sobre este fenómeno y su posible futuro. El Máster en

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Quien más quien menos, todos hemos oído hablar de GNU/Linux, Netscape Navigator/Mozilla, Sun OpenOffice/StarOffice, Apache, MySQL, etc. Todos estos programas son software libre (o de código abierto, como se puede denominar alternativamente). Hoy en día, ya nadie discute la calidad o la valía de este tipo de software, que entre otras cosas fundamenta la mayor parte de la infraestructura de Internet.


 


Sin embargo, a pesar de tener décadas de historia, y del hecho de que todo el mundo lo utilizamos directa o indirectamente, no ha sido hasta hace poco que el software libre ha cobrado la notoriedad que merece. Así lo atestigua el hecho de que cada vez se hable más en los medios de comunicación no especializados, o que partidos políticos lo incluyan en sus programas. Grandes empresas informáticas como IBM, Sun Microsystems o Novel están apoyando proyectos de software libre. Administraciones públicas de todo el mundo, como los gobiernos de Brasil y Francia o el Ayuntamiento de Munich, y de nuestro ámbito más inmediato, como los gobiernos autonómicos de Extremadura, Andalucía, Valencia y Aragón, el Ayuntamiento de Barcelona y muchos otros ayuntamientos, y recientemente la Generalitat de Cataluña, están defendiendo firmemente el desarrollo y la utilización de software libre en la Administración pública.



Detrás de este fenómeno hay un modelo de desarrollo de software radicalmente diferente del imperante hasta la popularización de Internet. El desarrollo se realiza a través de la red, con equipos distribuidos alrededor del mundo y el código está sometido al escrutinio público. Por su naturaleza, todo el mundo puede participar y se puede beneficiar.


 


Las técnicas y herramientas de desarrollo del software libre se están convirtiendo en estándares en el desarrollo de software en general. Las empresas innovadoras ven la oportunidad de basar sus productos en software de código abierto para no depender de un proveedor que controla el código fuente y reducir el precio del producto base eliminando los royalties de licencia de la plataforma. Eso les permite diferenciarse e invertir más dinero en investigación y desarrollo propiamente dichos. Para los profesionales de la informática, el software libre es una gran oportunidad para poder participar en el desarrollo de sistemas más grandes y potentes, y disponer de una gran cantidad de recursos a su alcance.



Pero para obtener el máximo partido y poder participar plenamente del código abierto, se precisan profesionales cualificados que dispongan de unos conocimientos sólidos de las técnicas, las herramientas y la cultura de la comunidad de software libre. También las empresas necesitan conocer en detalle las implicaciones legales que supone el uso de código tomado de proyectos libres, y los modelos de negocio que están funcionando en este ámbito.


 


El tren imparable que es el software libre está en marcha y cogiendo gran velocidad. La ventaja es que los que ya están arriba nos invitan a subir.


 


 


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Enlaces de interés:


 


Master en Software Libre de la Universidad Politécnica de Cataluña


 


Solicitar más información sobre el Master en Software Libre


Fundación GNU España


Libro Blanco sobre software libre en España


 


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