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Saber comunicarse en inglés es más importante que la exactitud gramatical

Para sacar más partido al tiempo que una persona pasa estudiando inglés, tanto los estudiantes como los profesores deberían dar prioridad a la comunicación y no tanto a la exactitud gramatical. Esta es una de las conclusiones del informe EF EPI, crea

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El inglés se está convirtiendo en un requisito imprescindible en nuestra economía globalizada. Hoy en día, cada vez hay más personas que hablan este idioma y más desventajas para quienes no lo dominan. A pesar de ello, todavía se disponen de pocos datos para evaluar a los países que tienen como meta el dominio del inglés y no existe consenso sobre la mejor manera de evaluar el nivel de este idioma ni los objetivos finales que se deben marcar.

 

En este contexto, el EF EPI de Education First fue creado para calcular el nivel medio de inglés de un país haciendo uso de datos procedentes de varias pruebas de inglés, a las cuales se han sometido más de dos millones de adultos en un periodo de tres años y en 44 países. No se pretende que el EF EPI sirva como sistema de comparación único y estándar, sino que pretende ser una herramienta útil para los ciudadanos y los gobiernos a la hora de evaluar la eficiencia de sus políticas de enseñanza del inglés.

 

Según este informe, el aprendizaje del inglés es muy importante en un mundo globalizado, tanto para el sector público como para el privado, ya que durante la próxima década habrá al menos 2.000 millones de personas aprendiendo inglés. Además, el dominio de este idioma impulsa a un país hacia la innovación y permite a los trabajadores un salario entre un 30% y un 50% más elevado con respecto a otros candidatos con cualificaciones parecidas pero que no dominan el idioma. [Ver cursos de Idiomas]

 

Hay que tener en cuenta, además, que la mayor parte de la comunicación en inglés se da entre no nativos, que aceptan una gramática y pronunciación imperfecta siempre que la comunicación sea clara. Por tanto, el informe sugiere que la enseñanza del inglés se centre en desarrollar mejores estrategias de comunicación, frente a otros aspectos como la corrección gramatical.

 

Edad de aprendizaje

 

En cuanto a la edad ideal para comenzar a aprender un segundo idioma, los estudios realizados sólo concluyen que su momento óptimo es la infancia. Los niños de entre 8 y 12 años aprenden el idioma más rápido aunque, no obstante, los adultos también pueden ser muy buenos estudiantes. [Ver cursos de Inglés para Niños]

 

Incluso en un entorno de inmersión total, los niños necesitan de 4 a 7 años para ser igual de competentes en inglés que los menores angloparlantes de su edad. Para dominar el inglés oral hacen falta entre 3 y 5 años, por lo que en un entorno de inmersión parcial se requiere más tiempo. El dominio total de un idioma es, pues, un objetivo a largo plazo.

 

La industria privada de la formación en inglés es inmensa y cuenta con una amplia gama de opciones para todas las edades y bolsillos. Asimismo, existe una enorme variedad de métodos de aprendizaje, desde el tradicional hasta los programas a medida, por objetivos o multiplataformas. Sin embargo, el EF EPI señala que el Marco Europeo Común de Referencia para los Idiomas necesita definiciones más detalladas de los niveles de dominio del idioma, así como herramientas de evaluación más concretas.

 

Por otro lado, el informe señala que Europa cuenta con uno de los niveles más altos de inglés del mundo. Un 90% de sus estudiantes terminan sus años de enseñanza obligatoria habiendo estudiado este idioma. Los niños europeos comienzan a estudiar esta lengua a muy temprana edad, pero el aprendizaje en colegios públicos no resulta, en muchos casos, suficiente.

 

En España

 

España e Italia tienen los niveles más bajos de dominio de inglés de toda la UE a pesar de que éste comienza a estudiarse en edades muy tempranas, lo que demuestra que bajar la edad en la que se empieza a aprender este idioma no eleva los niveles de conocimiento del mismo. Por el contrario, la calidad de los profesores, los materiales y los métodos didácticos utilizados, así como el número de horas invertido, son factores mucho más determinantes.

 

Según el informe, el retraso de España en los idiomas se debe a las extensas reformas educativas llevadas a cabo en los últimos 30 años, ya que son necesarios muchos años para que una reforma educativa se refleje en la población adulta.

 

Por su parte, los países asiáticos poseen niveles más bajos de lo que cabría esperar. China probablemente sobrepasará a la India en número de angloparlantes en los próximos años, ya que el gobierno chino se muestra muy motivado en la formación de niños y adultos, especialmente en el sector público.

 

Por su parte, América Latina tiene un nivel medio de inglés muy bajo, en parte debido por la importancia del español como idioma de comunicación con países vecinos. La baja calidad de la educación pública en América Latina, combinada con un índice poco elevado de matriculación, explica su debilidad. Sin embargo, México y Guatemala poseen cierto nivel, lo que puede ser debido a los fuertes lazos que les unen a EE.UU. a través de la inmigración.

 

Como conclusión, el informe indica que los esfuerzos de la comunidad internacional para ser más competente en materia lingüística pasan por luchar contra el absentismo escolar, enseñar inglés en escuelas públicas como idioma obligatorio desde los 12 años, cultivar el multilingüismo por parte de los gobiernos, ofrecer programas de formación en el trabajo y becas para adultos, especialmente en el sector público, y desarrollar métodos normalizados de evaluación que premien las habilidades de comunicación frente a la enseñanza memorística y la exactitud gramatical. [Ver cursos de Inglés para Adultos]

 


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Más información:

 

Acceso a informe EF EPI de Education First

 

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