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Nace la primera Red Andaluza de Supercomputación Científica

La Universidad de Granada, la Junta de Andalucía y Sun Microsystems han firmado un acuerdo para poner en marcha la primera Red Andaluza de Supercomputación Científica. Gracias a esta iniciativa, los investigadores de centros públicos y privados de la

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Foto de Nace la primera Red Andaluza de Supercomputación Científica

La Red Andaluza de Supercomputación Científica es una iniciativa pionera en la región andaluza, que se enmarca dentro de las actividades de apoyo a la investigación y el desarrollo científico de la Junta de Andalucía. La Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa ha suscrito un acuerdo con la Universidad de Granada y Sun Microsystems para poner en marcha el proyecto, que estará al servicio de investigadores tanto del sector público como de la empresa privada.


 


Con esta Red de Supercomputación, Andalucía apuesta firmemente por un modelo que aumenta la escalabilidad del sistema, al permitir incrementar la capacidad de cómputo en cualquier momento con ordenadores ubicados en cualquier punto geográfico de Andalucía. Del mismo modo, propiciará un incremento en la heterogeneidad de los proyectos a abordar, ya que su estructura permitirá afrontar desde proyectos que requieran grandes nodos de cálculo a otros con grandes posibilidades de paralelización de los procesos que podrán ser abordados por una gran cantidad de pequeños ordenadores trabajando simultáneamente.


 


El coste del equipamiento informático necesario para el proyecto será financiado por la Consejería (46,69%) y por Sun Microsystems. Por su parte, la Universidad de Granada alojará el nuevo Centro de Supercomputación, lo que permitirá ampliar las capacidades de investigar y dar respuesta a las necesidades de los investigadores adscritos a las diez universidades andaluzas, así como a los centros de CSIC en Andalucía en proyectos sobre Bioinformática, Astrofísica, Física de Altas Energías, Aeronáutica, Meteorología, Genómica, Astrología, etc.


 


Un sistema eficaz y fácil de usar


 


Los usuarios de la Red contarán con una herramienta de fácil manejo ya que, mediante la puesta en marcha del portal Web de la Red, el investigador no necesita disponer de amplios conocimientos informáticos, además no será necesario un hardware específico para su uso y todo el software está basado en fuentes abiertas.


 


La base del proyecto será la tecnología Grid Computing de Sun, un sistema de informática capaz de dar respuesta a las necesidades de las actuales redes de investigación científica, como una gran potencia de computación, fiabilidad y flexibilidad. El Grid Computing “condensa” todos los recursos informáticos distribuidos por una red –entornos de sobremesa, servidores, almacenamiento...- en un sistema “virtualizado”. Esto permite a los investigadores acceder desde un único punto a una enorme potencia de cálculo, aprovechando los recursos que no están siendo utilizados en ese momento, independientemente de su ubicación, lo que facilita además la colaboración entre equipos investigadores que no se encuentran en el mismo lugar.


 


Su profundo conocimiento de la tecnología Grid Computing, añadido a su demostrado compromiso con el impulso a la colaboración y el intercambio de ideas en el mundo académico e investigador, han determinado la participación de Sun Microsystems en el proyecto. La compañía lleva años desarrollando proyectos Grid Computing para numerosas instituciones públicas y privadas en todo el mundo. Actualmente, el motor Grid de Sun gestiona cientos de miles de sistemas a escala global.


 


De este modo, Andalucía pasa a formar parte del proyecto europeo GRID por excelencia, el Enabling Grids for E-sciencE (EGEE), cuyo cometido es impulsar este tipo de infraestructura de cálculo computacional científico de altas prestaciones.


 


Desarrollo de la nueva Red


 


El proyecto contempla el establecimiento de un nodo de supercomputación con una capacidad de cálculo de 4 Teraflops (equivalente a un billón de cálculos por segundo). Este nodo, que será el corazón de la nueva Red Andaluza de Supercomputación Científica, contará con sistemas de Sun y software Sun Grid Computing, y se ubicará en las dependencias de la Universidad de Granada. Para facilitar el acceso de los investigadores y usuarios andaluces a los recursos de la Red, la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa de la Junta de Andalucía alojará un portal online en su propia infraestructura informática.


 


Además de tecnologías y sistemas, Sun aportará al proyecto todos sus conocimientos profesionales en materia de supercomputación, contribuyendo con recursos técnicos y logísticos al desarrollo, puesta en marcha y soporte de la nueva Red.