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Los videojuegos activos no aumentan la actividad física en los niños

Aunque parece que los videojuegos activos facilitan y contribuyen a que los niños hagan más ejercicio físico, realmente no hay una evidencia científica. Un estudio realizado por investigadores del BCM y del Hospital Infantil de Texas ha analizado a n

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Estudiantes-grado-INELos videojuegos activos como los que permiten a los niños bailar o practicar deportes no aumentan necesariamente la actividad física en los niños, según se recoge en un reciente estudio realizado por USDA Agriculture Research Service Children's Nutrition Research Center del Baylor College of Medicine y el Texas Children's Hospital, que ha sido publicado en el diario Pediatrics. [Ver cursos de Videojuegos]

 

En este estudio, los investigadores llegaron a la conclusión de que proporcionar a los niños un videojuego activo no se tradujo en un aumento de sus niveles de actividad física tras estudiar y hacer un seguimiento a 78 niños de edades comprendidas entre los 9 y 12 años de edad y con problemas de sobrepeso, quienes recibieron consolas Nintendo Wii como parte del estudio y cuya actividad física fue medida siete días antes del comienzo del estudio con un acelerómetro, haciéndoles un seguimiento durante un total de trece semanas. En este período, siguieron siendo controlados para saber cuándo hacían ejercicio ligero, moderado o vigoroso y cuándo eran sedentarios.

 

Los participantes en el estudio fueron divididos en un grupo de estudio y un grupo de control. En el grupo de estudio, los niños tuvieron que seleccionar uno de los cinco juegos de videojuegos activos y de los que inicialmente se considera que promueven la actividad física, durante la primera semana y la séptima semana del estudio, mientras que los niños del grupo de control tuvieron que elegir uno de los cinco juegos de videojuegos inactivos en el mismo período. Para ello, los investigadores emplearon los datos de ventas para cerciorarse de que los dos grupos tenían los juegos más populares para poder elegir entre ellos.

 

Los investigadores midieron la actividad física en ambos grupos en la semana uno, seis, siete y doce y no hallaron diferencias en los niveles de actividad física entre los grupos de control y de estudio, ya que los niños con videojuegos activos realizaron un promedio de entre 25 y 28 minutos de actividad física al día, mientras que los otros niños con videojuegos inactivos realizaron entre 26 y 29 minutos. Asimismo, tampoco hubo diferencia en el tiempo que estuvieron haciendo ejercicio ligero o en el que fueron sedentarios.

 

Según el Dr. Baranoswki, no está claro si los niños del grupo de estudio eran más activos como resultado de los videojuegos y si se compensaba una menor actividad durante el día o bien los niños habían hallado un medio para manipular los instrumentos para reducir al mínimo la cantidad de actividad física.

 

No obstante, el Baranoski señaló que sería útil para diseñar intervenciones de salud pública usar estos videojuegos activos como parte de un programa de intervención establecido y dar orientación a los participantes sobre cómo, cuándo y con qué frecuencia se deben emplear estos videojuegos activos.

 

Los investigadores no descartan realizar estudios con consolas y otros juegos para monitorizar la actividad física con el fin de ver y comprobar si realmente pueden aumentar el ejercicio físico en los participantes.

 

El estudio, que ha contado con financiación del National Cancer Institute and the United States Department of Agriculture/Agriculture Research Service, ha contado con la participación de Dina Abdelsamad, Janice Baranowski, Teresia O'Connor, Deborah Thompson and Tzu-An Chen del BCM y Anthony Barnett y Ester Cerin de la Universidad de Hong Kong.

 

 


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Más información:

 

Baylor College of Medicine



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