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Los MOOCs, lejos todavía de democratizar la educación

La falta de evidencias en la mejora de resultados académicos, la carencia de un sistema de acreditación y los elevados costes que suponen a las universidades hacen que los Cursos Online Masivos y Abiertos (MOOCs por sus siglas en inglés) por el momen

Publicado en Histórico Noticias
Foto de Los MOOCs, lejos todavía de democratizar la educación
Estudiantes-grado-INEEl lanzamiento hace poco más de tres años de los MOOCs (Massive Open Online Courses) o Cursos Online Masivos y Abiertos por algunas universidades hizo pensar que la forma de aprendizaje iba a cambiar por completo. La idea no iba desencaminada, pero no será a corto plazo como pone de manifiesto un estudio del Teachers College de Columbia University. [Ver cursos MOOC]



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Como principal conclusión, el estudio revela que los MOOCs facilitan el acceso a la educación de millones de personas en todo el mundo, como exponen las investigadoras Fiona M. Hollands y Devayani Tirthali en su informe “MOOCs: Expectations and Reality” (“MOOCs: Expectativas y Realidad”). Adía de hoy, la mayoría de las personas que participan en un MOOC poseen formación y experiencia laboral, por lo que “la evidencia sugiere que los MOOCs actualmente se encuentran muy lejos de democratizar la educación y pueden, por el momento, hacer más por aumentar las brechas en el acceso a la educación que para disminuirlas”, señalan.



¿Son rentables a las universidades?



El informe de Hollands y Tirthali refleja que aún es pronto para saber con exactitud si los MOOCs pueden subsistir como medio rentable para proveer óptimos resultados educativos a una escala masiva. El análisis de los costes de producción de estos cursos abiertos y masivos demuestra que por el momento no son rentables para algunas instituciones. Según las investigadoras, lo serán si se comienzan a reutilizar materiales, se comparten, se desarrollan cursos comunes, se sustituyen algunos cursos presenciales por MOOCs de forma que se ahorre en tiempo y costes de instalaciones.



En definitiva, el coste de los MOOCs tarda en materializarse. “Los MOOCs gratuitos que no generan beneficios probablemente los mantendrán las instituciones académicas más ricas que se pueden permitir subvencionar los gastos”, argumentan.



¿Los MOOCs mejoran resultados?



Para Hollands y Tirthali aún es pronto de constatar si los cursos online masivos y abiertos se traducen en mejores resultados académicos para quienes los cursan.  “Si bien los entrevistados proporcionaros numerosos ejemplos de cómo se han utilizado los MOOCs para cambiar el aprendizaje, el impacto real de los resultados académicos no se ha documentado de forma rigurosa”, aseguran.



No obstante, el resultado de adoptar estrategias como la evaluación frecuente y la retroalimentación automática que se consigue con los MOOCs sí implica un efecto positivo sobre el rendimiento del estudiante.



Las investigadoras explican que “si bien el potencial de los MOOCs puede contribuir significativamente al desarrollo de la personalización y adaptación del aprendizaje, la realidad dista mucho de ser una realidad”. En su opinión, “se necesita un alto nivel de coordinación y colaboración entre expertos en el tema, profesores, investigadores y diseñadores de programas”.



Cómo aumentar el valor de los MOOCs



Hollands y Tirthali ofrecen algunas recomendaciones para mejorar el acceso a los cursos, los resultados educativos y reducir los costes que suponen a las universidades. Entre ellas, destacan la identificación necesaria de múltiples canales de comunicación para difundir los MOOCs a un público potencial menos conectado a las nuevas tecnologías y de menor nivel educativo.



Además, aconsejan evaluar el impacto de la enseñanza MOOC en los resultados educativos de los participantes mediante la realización de test antes y después de la celebración del curso. También recomiendan desarrollar indicadores con los cuales se pueda evaluar la adquisición de habilidades cognitivas y no cognitivas.



Por otro lado, proponen encontrar nuevas formas de conferir un valor y reconocimiento a la realización de estos cursos, como por ejemplo otorgar un certificado a los estudiantes. De hecho, consideran importante establecer un sistema de acreditación para evaluar los MOOCs y otras actividades académicas ajenas a los estudios oficiales para permitir a los estudiantes obtener certificados sobre este aprendizaje.



Proponen, asimismo, la utilización de MOOCs como alternativa a la realización de cursos estandarizados y para el desarrollo profesional continuo.



Por último, instan a las instituciones y entidades implicadas a trabajar había la estandarización de formatos de datos a través de plataformas de aprendizaje online con el objetivo de facilitar la investigación de estas nuevas formas de aprendizaje.

 

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Más información:



Informe completo “MOOCs: Expectations and Reality”



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