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Los MOOC abren el debate sobre la formación online

Los MOOC están irrumpiendo con gran fuerza en la formación online. Sin embargo, son muchos los interrogantes sin responder sobre estos cursos como por ejemplo quién va a realizar la certificación de los conocimientos que se adquieran y cómo se van a

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Estudiantes-grado-INELa formación está evolucionando a pasos agigantados con los avances tecnológicos que se están produciendo y que están posibilitando la formación online. Si anteriormente se estaba apostando por el OpenCourseWare como una de las actuaciones para hacer más accesible la formación en línea y gratuita a recursos educativos y formativos, ahora se habla de los MOOC (Massive Open Online Courses), que están penetrando con gran fuerza en la educación tanto dentro como fuera de España por permitir la formación online y dar algún tipo de certificación a las personas que siguen estos cursos. [Ver cursos Online/A distancia]

 

De hecho, en torno a los MOOC ya han surgido algunas iniciativascomo edX, que está liderada por el MIT, Harvard y Berkeley y que evaluará a los estudiantes en centros Pearson en todo el mundo; Khan Academy, impulsada por el MIT y su antiguo alumno Salman Khan; Udacity y Coursera, creadas las dos por antiguos profesores de informática de Stanford, y Udemy, que permite que cualquier persona suba su curso.

 

Una situación ante la que ya ha empezado a generarse debate sobre las ventajas e inconvenientes de los MOOC sobre todo por parte de las universidades online y desde las instituciones. Y es que son muchos los interrogantes que están sin responder como si está el mercado laboral dispuesto a asimilar profesionales de capacitación difícilmente contrastable o quién y cómo se va a certificar el nivel de adquisición de los conocimientos, entre otros.

 

El debate ya está abierto. Y, en este sentido, el consejero de Economía y Conocimiento de la Generalitat Valenciana, Andreu Mas-Colell, manifestaba su opinión al respecto al aludir a los MOOC como una amenaza puesto que “las grandes universidades del mundo se nos meterán en casa sin crear ningún puesto de trabajo. Hay que anticiparse aquí. Y, de nuevo, la colaboración entre universidades puede ser esencial”.

 

En esta línea apuntaba a casos concretos como Coursera que ya ha firmado con una veintena de universidades de prestigio como la Universidad Brown y la Universidad de Columbia para ofrecer sus cursos a cerca de 1,35 millones de estudiantes, de los que en torno al 61,5% fuera de los Estados Unidos.

 

Desde algunas universidades también se han manifestado al respecto. La rectora de la UOC, Imma Tubella, considera que los MOOC “son autoaprendizaje, cursos que se ofrecen independientemente del contexto de las personas, puesto que pueden tener hasta un millón de estudiantes a la vez, lo cual comporta una ratio de abandono altísima -cerca del 95%- porque no hay acompañamiento”.

 

Además, la responsable de la UOC opina que “existe el riesgo de que se considere la educación en línea de segunda categoría si lo ponemos todo en el mismo saco, y la UOC se quiere desmarcar claramente. No obstante, reconoció que, “obviamente, no renunciamos a experimentar algo similar”, aunque en esta caso aclaró que estaban “más orientados hacia los LOOC (Little Open Online Courses), siempre con acompañamiento del estudiante y con profesores especialistas detrás para garantizar la calidad de la enseñanza en línea”.

 

Con cierta prevención hacia los MOOC también se ha pronunciado Albert Sangrà, director del eLearn Center de la UOC, quien ha afirmado que “la pregunta más importante, sin embargo, es si las universidades de más prestigio que están impulsando esta iniciativa como es el MIT, Harvard, Stanford... los reconocerán en sus propios programas y con qué valor lo harán”.

 

Un aspecto sobre el que señaló que, de momento, “parece que esto no es así. Después, habrá que ver si los sistemas de certificación son fiables. Por ahora, parece que quien certificará será otra empresa con quien han llegado a un acuerdo, que es Pearson. Será fundamental, cuando pase el enamoramiento inicial, ver cuál es el valor añadido que las universidades –como por ejemplo la UOC– ofrecen más allá de la certificación”.

 

Albert Sangrà incidió también en que “hay que recordar que hace unos años, en los inicios del e-learning, surgieron unos modelos empresariales que parecía que se iban a comer todo el mercado universitario y, en cambio, lo que pasó es que tuvieron que cerraren tres y cuatro años, porque no valoraron cómo funciona el sector educativo superior”.

 

Sobre los MOOC también se ha pronunciado el vicerrector de Tecnología, Llorenç Valverde, quien ha indicado que estos cursos han aparecido en un contexto de recortes en los presupuestos que se dedican a educación y que se ha acompañado de estudios publicados en Estados Unidos en los que se constata que no existen diferencias importantes entre lo que aprenden los estudiantes presenciales y los en línea. Un motivo por el que considera que las universidades, sobre todo las públicas, han empezado a mirar hacia la formación en línea como una posible solución a no tener suficientes instalaciones ni capacidad económica.

 

En su opinión, los MOOC deben ser un revulsivo para el sistema universitario y “para poner en valor el acompañamiento que las instituciones universitarias tenemos que ofrecer al estudiante, dado que esta tarea difícilmente será sustituida por la realizada en una aula en la que conviven miles y centenares de miles de estudiantes y en la que el modelo de aprendizaje y seguimiento es automatizado”.

 

Llorenç Valverde también manifestó que no estaba seguro de que el modelo americano sea exportable a Europa y abogó por “aprender de la experiencia y diseñar y desarrollar lo que más convenga de acuerdo con las características del espacio europeo de educación superior”.

 

 

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Más información:

 

UOC

 

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