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Los libros tradicionales convivirán con los digitales, según expertos de Harvard

Con la era digital, muchas son las voces que anuncian el final de los libros tradicionales a favor de los electrónicos. Sin embargo, en una conferencia de expertos de la Universidad de Harvard se puso de manifiesto que los libros impresos y los e-boo

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Los libros tradicionales sobrevivirán y convivirán con las tecnologías digitales con el fin de alcanzar el objetivo común de almacenar, recuperar y difundir palabras e imágenes. Al menos, así se puso de manifiesto en la conferencia ‘Why books?’ celebrada recientemente en Harvard en la que se realizaba un análisis sobre la vulnerabilidad de los libros impresos ante el escenario digital que se está desarrollando con gran rapidez. Una conferencia que fue el colofón a dos años de trabajo de un comité creado por dos profesores de esta universidad. [Ver cursos de Nuevas Tecnologías]


 


En la conferencia, patrocinada por el Radcliffe Institute for Advanced Study y a la que asistieron más de 500 personas, intervino Robert Darnton, erudito de historia francesa y director de la Biblioteca de la Universidad de Harvard, quien manifestó sus ideas en esta línea al afirmar que los libros tradicionales y los electrónicos no son opuestos, sino que se complementan más que se contraponen.


 


Los conferenciantes también coincidieron en indicar que los libros tradicionales sobrevivirán al proporcionar la calidad que las pantallas del ordenador no pueden. Además, los libros “pueden tenerse en propiedad, compartirlos y tienen una amplitud de material que invitan a la experiencia sensorial”, añadió Elizabeth Long, socióloga de Rice University.


 


La evolución de la tecnología, durante los últimos cinco siglos en el mundo Occidental, está generando ansiedad, añadía Darnton, quien explicaba que tanto los libros como los lectores se mueven rápido en el mundo digital de una manera que todavía no se conoce. En este sentido, recordó que cuando él era pequeño los estudiantes se sentaban en las bibliotecas con lápices y archivos, una imagen que ahora sería ‘embarazosa’, ya que los más jóvenes utilizan ordenadores y cámaras digitales para almacenar rápidamente la información.


 


Por su parte, el informático de Harvard, Stuart Shieber, consideró que no es probable que los dispositivos electrónicos como el lector Kindle sustituyan a los libros porque son inferiores en calidad por el contraste, color y resolución. No obstante, matizó que los libros tradicionales y los tecnológicos pronto serán iguales en legibilidad y navegación. Un momento en el que los lectores elegirán aparatos lectores portátiles y delgados, pero todavía comprarán libros, que pueden tenerse en propiedad y ser compartidos, dado que no se puede comprar un e-book, sino sólo alquilarlo.


 


En la conferencia también intervino Johan Palfrey, profesor de derecho de la Harvard Law School’s Henry N. Ess III, quien aseveró que se está en un ‘momento híbrido’ en el que se combinan los libros e Internet. En su opinión, los cientos de entradas en Twitter por una simple conferencia ilustra el cambio al que se enfrentan los escolares hoy en día.


 


Con las nuevas tecnologías, los escritores se van a estudiar de forma distinta que hace años, explicaba Mathew G. Kirschenbaum, profesor de inglés de la Universidad de Maryland, porque la práctica en el futuro se confiará al ordenador. El profesor, añadió además durante su intervención que “no se puede salvar todo”, incluso en un momento en el que las bibliotecas de Harvard y de cualquier otro lugar están afanadas en recopilar datos de webs, incluyendo blogs.


 


No obstante, los libros digitales también presentan ventajas para estudiar a los autores. En esta línea, la profesora de inglés de la Rutgers University, Meredith L. McGill, puso de manifiesto que la impresión fuera del libro es igualmente importante para la comprensión de los primeros poetas afroamericanos, dado que el archivo digital puede ayudar a rescatar su trabajo en un momento en el que languidecen los libros y periódicos.


 


Crítica con las bibliotecas se mostró Isabel Hofmeyr, profesora de literatura de Witwaterstrand University en Sudáfrica. Una crítica que justificó por su propia experiencia ya que, según contó, la obra ‘Indian Home Rule’, de Gandhi y que data del año 1910 se considera como una obra clave y no se ha guardado en ninguna de las grandes bibliotecas a nivel mundial.


 


En la era digital, las bibliotecas y los libros están en una coyuntura crítica”, añadía Palafrén, codirector del Centro de Berkman de Harvard para Internet y la Sociedad, quien además afirmaba que veía un futuro más brillante para las librerías, aunque reconoció que en estos momentos había una cierta ansiedad.


 


Una ansiedad que, en parte, está motivada por la tentativa de crear una biblioteca universal, explicaba Adrian Johns, historiador de la Universidad de Chicago, aunque matizó que “Google Book Search y otros sistemas están más interesados en minar datos de los libros que en los propios libros”.


 


En este sentido, se indicó que los ingenieros que extraen la masa de información de las impresiones no entienden bien con frecuencia los libros. “Se saltan textos y digitalizan libros de volumen múltiple, copian las peores ediciones y ven los libros como el impedimento final para la adquisición de la información”, opinaba Paul Duguid, historiador en la Universidad de California, Berkeley.


 


 


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Más información:


 


Universidad de Harvard


 


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