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Los adolescentes nacidos prematuramente pueden tener problemas de aprendizaje

Un nuevo estudio de la Universidad de Adelaide pone de manifiesto que los adolescentes que nacieron prematuramente tienen una menor plasticidad en su cerebro, lo que perjudica su capacidad de almacenar conocimientos y de recordarlos, así como de apre

Publicado en Histórico Noticias
Foto de Los adolescentes nacidos prematuramente pueden tener problemas de aprendizaje
Estudiantes-grado-INELos adolescentes que han nacido de forma prematura pueden sufrir problemas en el desarrollo del cerebro que están directamente relacionados con la memoria y la capacidad de aprendizaje, según se desprende de una nueva investigación de la Universidad de Adelaide que ha sido realizada por los doctores Pictcher Julia y Michael Librar del Instituto Robinson. De hecho, este estudio refleja unareducida plasticidad en el cerebro de los adolescentes nacidos prematuramente, en concreto, de aquellos que fueron natos en o antes de la semana 37 de gestación. [Ver cursos de Neurociencia]

 

Según se explica en la investigación, recientemente publicada en la revista Journal of Neuroscience, la plasticidad de este órgano es esencial para el aprendizaje y la memoria a lo largo de la vida, ya que permite que el cerebro se reorganice en respuesta a cambios en el ambiente, el comportamiento y estímulos, modificando el número y la fuerza de las conexiones entre las neuronas y las diferentes áreas del cerebro. Además, la plasticidad es igualmente necesaria para la recuperación de un daño cerebral.

 

Los investigadores señalan que el cerebro se desarrolla de forma rápida entre las 20 y 37 semanas de gestación, pero incluso naciendo en la semana 37 se aprecia una alteración de la microestructura del cerebro, de los nervios, de la conectividad y de la neuroquímica.

 

Para realizar la investigación, los doctores compararon adolescentes que nacieron prematuros con los que fueron natos a su tiempo, así como adultos prematuros y no prematuros. Una comparativa en la que se utilizó una técnica no invasiva de estimulación cerebral magnética para obtener una medida de la plastificad del cerebro. También se midieron los niveles de cortisol -que suele producirse como respuesta al estrés-, con el fin de conocer mejor las diferencias químicas y hormonales entre los grupos. 

 

Esta comparativa demostró que los adolescentes que habían nacido prematuramente claramente tenían reducida su neuroplasticidad en respuesta a la estimulación del cerebro. El parto prematuro se asoció a una respuesta cerebral reducida que no se apreció en los adolescentes nacidos a término.

 

Además, los adolescentes prematuros también tenían niveles bajos de cortisol en la saliva, lo que fue indicativo de la respuesta cerebral reducida, ya que se suele asociar el aumento de cortisol con el estrés, pero el nivel fluctúa hacia arriba o hacia abajo normalmente en cada período de 24 horas. Esto, según explican los doctores, juega un papel crítico en el aprendizaje, así como en la consolidación de nuevos conocimientos en la memoria y la posterior recuperación de esos recuerdos.

 

Los datos de este estudio arrojan nueva luz sobre los problemas de memoria y de aprendizaje que son más desconocidos, ya que hasta ahora las investigaciones llevadas a cabo con niños prematuros manifestaban las dificultades que a menudo tienden a experimentar en el sistema motor y cognitivo. No obstante, ante estas primeras conclusiones, los investigadores consideran que pueden ser de utilidad para desarrollar una posible terapia que permita superar el problema de la neuroplasticidad.

 

 

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Universidad de Adelaide