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Las universidades ofrecen su cara más amable a los alumnos de nuevo ingreso

Afortunadamente la actitud de universidades hacia el alumnado ha cambiado mucho. Ofrecen, entre otras cosas, un esmerado servicio de orientación e información a los alumnos de nuevo ingreso, tanto nacionales como extranjeros. Jornadas de Bienvenida,

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Los tiempos están cambiando también en el sistema universitario español. Lejos han quedado aquellos años en que los hijos del ‘baby boom’ abarrotaban unas universidades públicas poco dotadas de infraestructuras y en nada dispuestas a prestar una atención mínimamente decente a la ingente concentración de humanidad que se les venía encima. Difícil era desenvolverse con holgura en semejante medio, no digamos para los alumnos de nuevo ingreso.  


 


Pero afortunadamente las universidades ya no son lo que eran. La masificación empieza a ser una cosa del pasado y además disponen de más medios. Nuevas universidades, sobre todo privadas, han irrumpido en el sector de la educación superior, con lo cual, las plazas disponibles han aumentado considerablemente y asimismo las alternativas. Y, por supuesto, también se ha hecho notar el efecto demográfico: ha disminuido el la cifra total de universitarios en España.


 


Ahora, de hecho, no encontramos con que las tornas han cambiado, de manera que son los estudiantes los que tienen ante sí distintas opciones y a las universidades no les queda otra que ofrecer atractivos estímulos para llenar sus aulas. Así las cosas, el futuro de las universidades pasa por la calidad, por ofrecer más servicios y más personalizados, por la variedad y el atractivo de la oferta.


 


Precisamente, en esta nueva línea se enmarca una iniciativa que empieza a popularizarse en muchas universidades españolas, tales son las jornadas de bienvenida. La cuestión es que aquellos alumnos que se incorporan a la institución reciban una orientación básica para conocer los aspectos más importantes que marcarán su actividad académica y extraacadémica durante el tiempo que permanezcan en la institución. Es algo que, no en vano, algunas universidades se han tomado muy en serio.


 


Este año, sin ir más lejos, una institución de dilatada trayectoria como la Universidad CEU-Cardenal Herrera ha puesto en marcha un procedimiento de acogida y formación que ha dado en llamar ‘Jornadas de Acogida’. Celebradas del 8 al 19 de septiembre, los alumnos de primero han recibido información y formación general a fin de facilitar su incorporación a la Universidad, Facultad y Titulación correspondiente. Esas dos primeras semanas que marcan el inicio del curso, se ha presentado el proyecto educativo de la universidad, los servicios y espacios con los que cuenta el alumnado para su actividad académica, las normas de la institución, facultad o escuela, los aspectos esenciales de su titulación y metodología docente. Asimismo, el profesorado de la universidad ha dado a conocer a los neófitos  distintas herramientas que les ayudarán en el desempeño de algunas de las pruebas de evaluación continua y en la preparación de asignaturas. Y para terminar, se aportó una formación específica básica para cada Titulación.


 


La Universidad de Alicante ha optado por organizar a su nuevo alumnado una Feria de Bienvenida. Precisamente, este lunes dio comienzo el evento y será el viernes 26 cuando cierre sus puertas. Un total de 15 stands dan cabida a los organismos de la institución levantina y también algunos expositores externos ofrecen información, orientación y otros servicio de distinta índole distintos ámbitos. En concreto, por parte de la Universidad están representados la Oficina de Información al Alumno, Cultura y extensión, Deportes, Consejo de Alumnos, Sociedad de Relaciones Internacionales y Antiguos Alumnos. Las empresas o instituciones externas que, asimismo, tienen en la feria están Caja del Mediterráneo, Bancaja, Banco Santander, Concejalía de Medio Ambiente de San Vicente, RENFE, Villa Universitaria, Centro San Vicente Outlet Park, FNAC y Óptica Universitaria.


 


La Universidad de Navarra es otra institución que no está dispuesta a que sus nuevos alumnos se pierdan en burocracias y entre la confusa maraña de facultades y edificios desperdigados por su extenso campus. Así, por primera vez este año, ha convocado unas Jornadas de Bienvenida en la explanada de la Biblioteca de Humanidades donde se han instalado varios stands y una carpa permanente. Allí se informa a los alumnos recién llegados sobre algunos de los servicios generales que ofrece el centro académico: Servicio de Deportes, Club de Emprendedores, Agrupación de Graduados, Servicio de Actividades Culturales y Universitarios por la Ayuda Social (UAS). Y para reforzar el fin orientativo del evento hay programadas, asimismo, varias sesiones específicas de cada colectivo.


 


Las jornadas de bienvenida organizadas en la sede de Almería de la UNED, por su parte, van dirigidas a todo el colectivo de estudiantes matriculados en la institución. En este caso los alumnos han sido convocados para los días 21 y 22 de octubre, un día u otro, dependiendo de la titulación que vayan a realizar. El 21 de octubre será el turno para los estudiantes procedentes del curso de acceso para mayores de 25 años y asimismo para los de las carreras de Ciencias, Ingeniería Industrial e Informática, Historia, Filología y Filosofía y los matriculados del Centro Universitario de Idiomas a Distancia (CUID). Para el 22, están convocados los de Derecho, Administración y Dirección de Empresas (ADE), Economía, Empresariales, Turismo, Ciencias Políticas, Sociología, Trabajo Social, Educación, Pedagogía y Psicología. Durante esos días, UNED-Almería dará a conocer el programa de titulaciones, desarrollo del 'prácticum' para todos aquellos alumnos que estén finalizando sus estudios, y se hará un recorrido por las instalaciones para que los nuevos alumnos matriculados tengan la primera toma de contacto.


 


Por contra, otras universidades han preferido adelantar sus jornadas de bienvenida para desarrollarlas en plena canícula. Así lo hizo la Universidad Politécnica de Valencia en su Campus de Gandía para cuyos admitidos en la convocatoria de julio, junto a familiares y amigos organizó ese mismo mes un acto para explicar en detalle el proceso de matriculación y para ofrecerles un visita guiada a las instalaciones, mostrándoles sus servicios, las alternativas de alojamiento e información de interés de la titulación elegida, el profesorado y la experiencia de estudiantes que ya han cursado los estudios. También para los alumnos admitidos en septiembre la institución valenciana organizará una jornada similar.


 


La verdad es que las iniciativas son muchas y muy variadas. Quizá una de las más llamativas venga de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicaciones de la Politécnica de Madrid -ETSIT-UPM-. El caso es que los más de 300 nuevos alumnos de esta escuela están invitados a participar en un programa de orientación y ayuda a alumnos de nuevo ingreso (alumnos de primero y ERASMUS) por parte de alumnos de cursos superiores, bajo la supervisión de profesores de la Escuela, al que han dado en llamar  ‘proyecto de mentoría’.


 


Las cuestiones principales en las mentorías son la orientación académica, orientación social dentro de la Escuela y la orientación administrativa. Para la escuela es un servicio útil u beneficioso para los alumnos de nuevo ingreso, pero también es una oportunidad para los alumnos más veteranos, convertidos en mentores, para desarrollar sus capacidades de liderazgo. Aparte, el programa les reporta créditos de libre elección.


 


Más de 25.000 extranjeros llegan a las universidades españolas



Pero si ya de por sí la orientación de los jóvenes nacionales es precaria, la de los extranjeros sólo cabe catalogarse de auténtica odisea. Cada país tiene unas normas y costumbres, y también unas particularidades en su sistema universitario, y España no es menos en este sentido. Además, España en el país de toda Europa que más Erasmus recibe, por encima de 25.000 cada año.


 


Cualquier estudiante extranjero que quiera tener una estancia sin contratiempos y con el máximo aprovechamiento, es importante que se adapte a la mayor celeridad. Así, si para un nacional las jornadas de bienvenida son una necesidad, para los extranjeros son una cuestión de pura supervivencia. Es, por ello, que las universidades españolas en general organizan jornadas especiales para este colectivo.


 


La semana pasada fue la Universidad de Valladolid la que llevó a cabo su gran semana de bienvenida para alumnos internacionales con el objetivo de ayudar a estos nuevos alumnos a que encuentren alojamiento y se familiaricen con la ciudad en la que van a residir durante todo un curso académico. La actividad se organizó en grupos reducidos, que fueron guiados por los cerca de 40 jóvenes colaboradores. Éstos fueron los que les ayudaron a buscar alojamiento y acompañaron en las visitas programadas, tanto a la ciudad como a la provincia. Cerca de cien estudiantes participaron en esta experiencia, la mayor parte Erasmus, "avanzadilla" de los casi 900 alumnos extranjeros que a finales de septiembre llegarán para cursar sus estudios en la UVA durante este curso.


 


Sevilla es otra ciudad que recibe un gran aluvión de alumnos extranjeros cada año. Concretamente, la Universidad de Sevilla dio el paso lunes 22 la bienvenida al total de 1.223 estudiantes Erasmus que este curso 2008-2009 van a estudiar en sus aulas.


 


Durante el acto presentado por vicerrectora de Relaciones Internacionales, Lourdes Munduate, ofreció toda la información necesaria para la adecuada matriculación en la institución. Asimismo, se les facilitó información relativa a la amplia oferta de servicios que la Universidad de Sevilla pone a disposición de sus estudiantes. Muy a destacar, en este sentido, son los Cursos de Lengua Española que la Universidad impartirá a este colectivo de manera totalmente gratuita a través de su Instituto de Idiomas.


 


620 alumnos recibirá la Universidad de Málaga este curso. Casi 250 han llegado ya, mientras que otros 250 vendrán entre septiembre y octubre y el resto, en el segundo cuatrimestre. Alemania, Italia, Francia y Reino Unidos son los países de procedencia de la mayor parte de los estudiantes, que van fundamentalmente a las facultades de Filosofía y Letras, Económicas y Empresariales y Comunicación. También la Universidad de Málaga imparte un curso gratuito de español de un mes –septiembre o febrero- para estos estudiantes a fin de Para facilitar su conocimiento del idioma y mejorar así su comprensión de las clases. De la actividad se encarga la Fundación General de la UMA y está enmarcada en su programa de Cursos de Español para Extranjeros.


 


La Universidad de Las Palmas de Gran Canaria ha dado la bienvenida este año a más de 700 estudiantes lo cuales van a participar en los distintos programas de movilidad que la ULPGC ofrece (Erasmus, Sicue, América Latina-EEUU y Free Movers). Este alumnado de intercambio suma un total de 28 países de procedencia, entre ellos, Alemania, Argentina, Austria, Bélgica, Brasil, Costa Rica, Chile, Dinamarca, Eslovenia y Estados Unidos. Tal es la importancia de este colectivo en la institución canaria, que sus responsables han optado este año por elaborar, en colaboración con el Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria, una detallada Guía de Recursos Ciudad-Universidad para los estudiantes de intercambio, de la cual se les hizo entrega el pasado 18 de septiembre. La guía incluye, fundamentalmente, información de interés para un público extranjero, como la dirección de los consulados, información de la Universidad, las residencias universitarias, la red de bibliotecas municipales, los principales eventos culturales de la ciudad o las líneas de Guaguas Municipales para llegar a los campus universitarios.


 


El hecho de recibir pocos 'Erasmus' -sólo 50 de un total de 20 países este semestre- no ha desanimado a la Universidad Politécnica de Cartagena que volverá a poner en marcha su particular programa de bienvenida. Para el llamado programa 'Padrino' la institución murciana ha implicado a un grupo de estudiantes locales para que cada uno de ellos 'apadrine' a un alumno extranjero con el misión de facilitarle su adaptación a la vida en el campus.


 


Los profesores de nuevo ingreso también necesitan una ayuda


 


Pero a veces no sólo los alumnos andan perdidos por los pasillos de las universidades. También profesores que por primera vez llegan a una universidad pueden cometer errores de novato si no están conveniente informados. Así que un poco de ayuda nunca viene mal y ya tenemos iniciativas en este sentido. Una de las más decididas ha venido del Servicio de Orientación de la Universidad Católica de Valencia “San Vicente Mártir” (UCV), el cual ha elaborado una guía interactiva para profesores de nueva incorporación que recoge información institucional, funcionamiento de los servicios generales de la universidad y cuestiones académicas.


 


La “Guía para el Profesor de la UCV”, editada en CD interactivo, está dividido en varios capítulos que abarcan desde la información institucional e ideario, servicios generales, entorno virtual, clases y atención al alumnado, hasta las acciones formativas que desarrolla la UCV y sus proyectos de investigación. Entre las utilidades también se incluye una guía de emergencias para solventar dudas sobre cuestiones relacionadas con la vida académica, el uso de las nuevas tecnologías o cómo solicitar que se repare un desperfecto.


 


En su capítulo ‘clases y atención al alumnado’ los docentes encuentran información como el compromiso de calidad del profesor de la Universidad, calendario académico, horarios de clase y de atención, planes de estudio y elaboración de guías docentes y la evaluación del alumno y del profesorado. Asimismo, en el capítulo dedicado a la ‘investigación’ el nuevo profesor puede conocer de primera mano los 13 institutos y las líneas de investigación, doctorado y publicaciones de la UCV así como los tipos de ayudas y calendario para solicitarlas.


 


También, la guía ofrece información sobre las nuevas tecnologías de la información y la comunicación. Ahí se da a conocer al profesor la plataforma de enseñanza virtual UCVNet, la página web de la UCV y las posibilidades de la intranet o cómo configurar la wi-fi libre de los diversos campus.


 


La guía, claro está, pese a su cuidada elaboración, no suple la ayuda y la acogida de los nuevos compañeros ni el consejo de los veteranos. Y es que la ayuda de estos siempre será importante y deseable tanto para alumnos como para profesores de nuevo ingreso.


 


 


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Más información:


 


Universidad CEU-Cardenal Herrera


 


Universidad de Alicante


 


Universidad de Navarra


 


Sede de Almería de la UNED


 


Universidad Politécnica de Valencia


 


Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicaciones de la Politécnica de Madrid


 


Universidad de Valladolid


 


Universidad de Sevilla


 


Universidad de Málaga


 


Universidad de Las Palmas de Gran Canaria