Las mejores escuelas de negocio, presentes en el World MBA Tour de Madrid

El World MBA Tour ha cerrado en Madrid una nueva edición con un balance sumamente positivo. Al éxito de concurrencia, hay que añadir grato ambiente y las magníficas perspectivas que deja el evento en cuanto a la demanda de este tipo de educación en próximos meses. Y es que parece que la crisis económica no consigue sembrar el desánimo entre los candidatos a realizar un MBA en escuelas de gran prestigio, sobre todo por parte del colectivo femenino que cada vez acude en mayor proporción.

El World MBA Tour 2008, organizado por QS, reunió a varias de las escuelas de negocio más prestigiosas del mundo para que aquellos interesados en estudiar un MBA pudieran recoger información sobre los distintos programas y, entre otras cosas, presentarse directamente a los responsables de admisión de cada centro. Los lectores de Mastermas.com y WayToMBA.com, además, pudieron asistir al evento de forma totalmente gratuita gracias a las invitaciones cursadas desde ambas websites. 


 


La mayor feria internacional del mundo especializada en educación ejecutiva regresó el jueves a la capital española, eligiendo esta vez dos recogidas salas del Hotel Meliá Castilla. Ahí fue donde los responsables de admisión de las escuelas de postgrado más prestigiosas del mundo atendieron a cientos de estudiantes dispuestos a rascarse el bolsillo y hacer otros esfuerzos sobrehumanos, dada la actual situación, para reunir los miles de euros que llegan a costar sus programas.


 


Las más de 50 escuelas presentes representaron a un total de 31 ciudades de 21 países diferentes. En suma, los interesados en estudiar un MBA pudieron conocer en detalle una oferta muy variada de programas, posibilidades y destinos de lo más variopinto y singular. Y es que, aunque el 69% de todos los universitarios que estudian fuera de su país, todavía optan mayoritariamente por Norteamérica o Europa, cada vez son más los que buscan otros destinos donde realizar una carrera.


 


Tras esta última parada en Madrid, el World MBA Tour europeo viajó el sábado a Bucarest (Rumanía) para luego pasar por Zúrich (Suiza), París (Francia), Londres (Reino Unido), Milán (Italia), Múnich (Alemania) y terminar en Frankfurt (Alemania) el próximo 1 de noviembre. Antes de pisar España había visitado otros destinos como Kiev (Ucrania), Moscú (Rusia) o Estambul (Turquía). La última fase de la gira se desarrollará antes de fin de año en Asia.


 


Masiva presencia femenina y de escuelas españolas


 


Uno de los aspectos más destacados de esta última edición ha sido la masiva presencia femenina en el evento. Aunque el número de mujeres candidatas a estudiar un MBA todavía es menor que el de hombres, es sumamente positivo constatar que esta diferencia de sexos se reduce año tras año.


 


Corrobora, este hecho, las conclusiones de distintos estudios que apuntan a una creciente demanda por parte de las mujeres de formación ejecutiva. Tenemos, por ejemplo, el reciente informe elaborado por el Instituto Valenciano de Investigaciones Económicas con el apoyo de Bancaja y publicado hace unos días por Mastermas.com donde se señala que la presencia de la mujer directiva en España se ha multiplicado por siete en los últimos 30 años, pasando de representar en 1977 un 3,3 por ciento del total de directivos, a alcanzar el 25,8 por ciento en 2006. Guarismos, no obstante, todavía lejos de la igualdad.


 


Esta mayor presencia de las féminas en los órganos de gobierno de las empresas no es un fenómeno espontáneo. Antes, la sociedad, y la clase empresarial en particular, han tenido que concienciarse sobre este necesario avance y, así, tomar medidas activas para superar los obstáculos que impedían a las mujeres prosperar en la jerarquía empresarial. El apoyo institucional ha sido clave, qué duda cabe. Programas como el las becas ‘Lidera’ de la Comunidad de Madrid para estudiar en las escuelas más prestigiosas del país, las becas del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid para promover igualdad de género en puestos directivos o las del Cabildo de Gran Canaria dirigidas a mujeres de la isla para la formación de postgrado en alta dirección, por citar algunos representativos, son ejemplos de un nuevo horizonte que empieza a dibujarse en nuestro país donde la mujer tiene reservado el lugar destacado que antes se le negaba.


 


Son los MBA y la formación ejecutiva en general, puerta de acceso a la élite de los negocios. Facilitar el acceso de las mujeres a los programas y escuelas de mayor prestigio es, por tanto, un buen comienzo. Sirva de ejemplo la iniciativa del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid –COIIM- que acaba de lanzar este año un programa de becas dotado con 6.000 euros por ayuda, dirigido a aquellas ingenieras industriales que quieran realizar alguno de los MBA impartidos durante los años 2008 y 2009 por las treinta primeras escuelas de negocio incluidas en el Ranking 2008 de ‘Financial Times’. Aunque ya se ha avanzado que vendrán nuevas convocatorias en próximos años, la primera se cerró el pasado 12 de septiembre con un notable éxito, según hicieron saber a Mastermas.com fuentes del COIIM.


 


Otra nota a destacar es cómo España está cada vez mejor representada en este evento. Entre las escuelas de negocio españolas, con una creciente proyección internacional y situadas entre las más destacadas del mundo, estuvieron presentes ESADE, IESE, IE, ISEAD, IEDE, EAE, EOI, ESIC, ESCP-EAP, Escuela de Negocios Nebrija, CESMA, Deusto Business School o Tracor.


 


La feria también ha servido para difundir el amplio programa de becas ofrecido por CESMA, escuela de negocios vinculada a la Fundación Caja Madrid. Asimismo, la escuela madrileña ha aprovechado el evento para presentar sus programas MBA full-time y executive.


 


En definitiva, lo más granado de la educación ejecutiva en España no podía perderse cita tan señalada. Y tampoco EOI, escuela de negocios que, de hecho, es la más antigua de España. Esta escuela con sede en Madrid y Sevilla siempre se ha destacado por ser pionera en nuestro país en muchos campos de la formación ejecutiva. Y desde luego que este año ha dejado bien patente ese decidido espíritu innovador, desafortunadamente, poco común entre nuestras escuelas. Tanto el Máster en Innovación y Dirección Industrial Acciona como el Máster en Comunicación Global Estratégica McCann WorldGroup son sus dos nuevas propuestas que afrontan la gestión empresarial desde una óptica nunca abordada en España.


 


Además de la representación española, la mayor parte de las más de 50 escuelas presentes en el World MBA Tour de Madrid tenía una doble procedencia: Estados Unidos y Reino Unido. Son, sin duda, los destinos más solicitados por los candidatos españoles, si bien otros destinos empiezan a despertar interés entre los nuestros. De hecho, en la encuesta realizada por QS Research entre los asistentes a la feria del año pasado se citaron 46 países como destinos posibles para el estudio de maestrías o programas de investigación.


 


Bien es cierto que, entre los nacionales, la cercanía condiciona de manera notable la elección de escuela, tal como pudo comprobar Mastermas.com tras hablar con varios de los estudiantes asistentes al evento. La proximidad, tanto geográfica como cultural, son claves, de ahí que partan con gran ventaja Francia y Reino Unido. Así y todo, han tenido presencia en Madrid otras ofertas europeas sumamente interesantes de países como Suiza, caso del IMD, o de Italia, caso del MIP – Politecnico di Milano.


 


En concreto, el Politécnico de Milano es el primer instituto de ciencia, tecnología y alta dirección de Italia. Su Programa MBA Internacional, que comienza en mayo de 2009, es una alternativa muy a valorar por estudiantes de perfil internacional. Valga como dato la procedencia de la última promoción: 20 países distintos en un total de 35 alumnos.


 


Destinos ‘exóticos’ y otras propuestas originales


 


No podíamos dejar pasar destinos que en estos lares muchos califican de ‘éxóticos’. No hay que mirarse tanto al ombligo. Europa no lo es todo; ni siquiera Estados Unidos. Al tiempo que países como India o China muestran una fortaleza económica envidiable, encontramos escuelas del lejano oriente que empiezan a colocarse entre lo más granado de la educación ejecutiva. No han faltado a la cita madrileña valores muy en alza como Indian School of Business y las chinas HKUST-The Hong Kong University of Science & Technology y the Chinese University of Hong Kong.


 


No es para menos. Por lo pronto, la escuela India se ubica en Hyderabad, una de las ciudades más pujantes de la India que es igual que decir de las más pujantes del mundo. HITEC City, a las afueras de esta importante ciudad, es popularmente conocido como el Silicon Valley de la India. Hyderabad goza de una potente industria de I+D, particularmente en el sector farmacéutico y biotecnológico. Es, además, conocida mundialmente por sus avances en investigaciones relacionadas con la ciencia, la ingeniería y la tecnología. Por ello ejecutivos y estudiantes españoles que pretendan meter la cabeza en el negocio de la tecnología punta no deben pasar por alto esta avanzada escuela muy bien relacionada con importantes empresas locales y las numerosas multinacionales con implantación en países emergentes.


 


Poco se puede decir de China cuando ya nadie duda de que muy pronto se convertirá en la primera potencia económica del mundo. Y lo más preocupante es que España aún no se ha posicionado como un socio de referencia para el gigante asiático. Países europeos como Alemania, Francia y Gran Bretaña nos sacan años ventaja en este sentido. El hecho de que tengamos mayores intereses e inversiones en otras zonas como Latinoamérica o Europa no es excusa para que nuestros directivos den la espalda a un país como China que ofrece infinidad de oportunidades de negocio.


 


Aunque tímidamente, las escuelas de negocio españolas han empezado a estrechar lazos con la todopoderosa clase empresarial y ejecutiva de aquel país. IESE constituye en este sentido una excepción que no podemos dejar pasar. De hecho, la escuela barcelonesa fue el principal artífice en el nacimiento de China Europe International Business School (CEIBS). Esta es actualmente una de las instituciones más reputadas del país asiático, figurando, además, sus MBAs y programas de formación ejecutiva en posiciones muy destacadas en los principales rankings internacionales. CEIBS, asimismo, colabora estrechamente con la escuela española para ofrecer programas conjuntos con estancias en las ciudades de Barcelona y Shanghai y también para ofrecer ponencias y jornadas que refuercen los lazos empresariales y nivel de conocimiento mutuo entre directivos y empresarios de ambos países.


 


Pero no sólo esta escuela, también otras radicadas en zonas económicas de gran proyección en el continente asiático, como las presentes en India y China antes citadas, se han hecho fuertes en la escena internacional de educación ejecutiva. La colaboración con escuelas europeas y norteamericanas ha sido clave para este ascenso. Una apuesta que les ha proporcionado gran proyección han sido asimismo los programas conjuntos que muchas de ellas han lanzado con centros de máximo prestigio internacional. Las escuelas asiáticas, en definitiva, ganan enteros como puerta de acceso a un mercado clave para los centros del nuevo y viejo continente en busca de expansión, claro que su buen hacer ha catapultado a algunas de ellas hasta los puestos más destacados en los ranking más exclusivos.


 


Propuestas para ayudar a superar la criba


 


Según Alberto Martínez Corral, director adjunto del Programa MEB que imparte ESCP-EAP, apuntó que en España se tiene muchas veces una idea equivocada sobre las intenciones de una escuela: “Los españoles cuando se dirigen a nosotros piensan que ésta está ansiosa de que éste se matricule. Van como si ésta tuviera que convencerles. Se piensan que no hay selección o que es muy básica”. Y nada más lejos de la realidad, al menos en esta escuela francesa con sedes también en Madrid y otras importantes ciudades europeas. Ante todo, las escuelas de prestigio buscan candidatos interesantes en lo profesional, con buen expediente, gran capacidad matemática y verbal y buena solvencia con los idiomas.


La actitud de los franceses es bien distinta, sin ir más lejos.  Ellos desde el primer momento miran más a la escuela, no como un mero negocio, sino como una institución que les ofrece importantes beneficios y oportunidades. Alberto Martínez alerta, por tanto, de que hay que tomarse en serio los procesos de selección porque las escuelas no dudan en dejar fuera a candidatos que no demuestran motivación ni capacidad.


 


Para ESCP-EAP es prioritario reunir un alumnado de perfil internacional y con un suficiente nivel de experiencia medio que permita al grupo apuntar alto en cuestiones de empresa y economía. Además, en el caso de esta escuela, tal como explica su responsable académico, “la mayoría de alumnos busca en nuestros programas una experiencia internacional, con períodos lectivos en dos o más países. Es por ello, que al candidato se le va a exigir de partida un nivel de inglés bastante alto”.


 


El carácter multilingüístico es una particularidad muy presente en ESCP-EAP. La cuestión es utilizar en cada una de sus sedes el idioma local. Concretamente, esta escuela tiene sedes en París, Madrid, Londres y Berlín, es decir, imparte sus programas en cuatro idiomas distintos. No obstante, Alberto Martínez nos explica que una vez admitido un candidato y decidida las sedes donde va a seguir el programa, este va a recibir cursos preparatorios y todo el apoyo por parte de la escuela para que llegue con suficiente competencia ligüística en cualquiera de las sedes extranjeras elegidas.


 


¿Pero como superar el filtro del idioma? Casi todos conocen el famoso examen de nivel TOEFL, reconocido de hecho por la mayoría de escuelas y universidades con programas cuya lengua vehicular sea el inglés. Por supuesto, esta es una prueba muy válida y la que quizá realizan mayor número de candidatos interesados en acceder a programas MBA o de negocios. Lo que mucha menos gente sabe, sin embargo, es que hay, asimismo, otras pruebas de capacidad o nivel lingüístico aceptadas por muchas de esas universidades o escuelas. En esto sentido, hubo una presencia muy destacada en el World MBA Tour de Madrid, tal fue el British Council. Ahí estuvo para dar a conocer más en detalle el IELTS.


 


IELTS es un examen dirigido específicamente al ámbito universitario perteneciente a la poderosa institución certificadora Cambridge-ESOL (University of Cambridge). Se trata de una prueba de nivel, es decir, es una escala de puntuación que no diferencia entre apto o no apto. Mide la competencia en el uso del inglés como lengua extranjera.


 


Por tanto no hay un período mínimo de preparación ya que en cualquier caso siempre se obtendrá una nota que será buena o mala dependiendo de los objetivos del examinado. Otra cuestión es que esa puntuación sea suficiente para pasar un proceso de selección dado. Asimismo, la escala de calificaciones está armonizada con el Marco Común Europeo de Referencias para las Lenguas, lo que hace posible comparar el nivel de competencia en esta prueba con el nivel de competencia en otras lenguas con pruebas homologadas en la misma escala. En cualquier caso, se trata de una prueba que goza de total reconocimiento en el ámbito académico anglosajón, aceptado por más de 700 universidades de Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda y otros países angloparlantes.


 


Este examen tiene cuatro partes correspondientes a las cuatro áreas de competencia: ‘Listening’, ‘Speaking’, ‘Reading’, ‘Writing’. Una particularidad que pone en ventaja el IELTS sobre otros exámenes similares es el hecho de que el examinando dispone en exclusiva de un examinador acreditado que le controlará y atenderá en todo el proceso.


 


Ante el desafío que supone aprender idiomas, especialmente el inglés, para una aspirante a engrosar la lista de matriculados de las escuelas más exclusivas del planeta, se puede ser minucioso o tajante. Buscar una preparación específica enfocada a un examen y objetivo concreto o, por el contrario, atajar de raíz el problema idiomático. Para lo segundo nada mejor que dirigirse a uno de las propuestas más ambiciosas de lo presente en el World MBA Tour de la pasada semana en lo que idiomas se refiere. Nada de medias tintas ni rodeos; lo que propone Pueblo Inglés es un programa extensivo y sistemático de aprendizaje, con cerca de 1.000 horas de dedicación a la lengua de Shakespeare. Este curso total en formato postgrado puede hacerse en diez meses con dedicación exclusiva de lunes a viernes en horario de 9:00 a 15:15 horas en Madrid, mas estancias intermitentes en ‘Pueblo Inglés’ para inmersiones lingüísticas: tal es el caso del Máster en Inglés Profesional. Puede hacerse, por otra parte, a tiempo parcial en versión semanal (lunes, martes y miércoles) o de fin de semana (viernes y sábados): son en cualquier caso variantes del Executive Master. 


 


Pero si de lo que se trata es de hilar fino la opción pasaría por dirigirse a otro de los centros con presencia en el evento de la pasada semana. Concretamente, Kaplan es un centro con matriz en EE.UU. y sedes en todo el mundo especializado en la preparación de exámenes como el TOEFL, el GRE, el SAT o el GMAT.


 


Hay que decir que una excelente competencia lingüística y un currículo para enmarcar no siempre son suficientes cuando se trata de entrar en las escuelas de mayor prestigio. El alto nivel académico, la amplitud de campos y características especiales de los MBA requieren de alumnos con unas capacidades muy especiales. Demostrar que una persona puede estar a la altura de estos programas es algo que las escuelas se toman muy en serio. La elección de un alumnado inapropiado, poco heterogéneo, escasamente preparado, sin experiencia o sin unos conocimientos mínimos de economía y gestión de empresas, sólo puede llevar al estrepitoso fracaso del programa y, lo que es peor, al total descrédito de instituciones con décadas de trayectoria académica exquisita. Hay mucho en juego, por tanto, de ahí la importancia y razón de ser de los procesos de selección.


 


Prácticamente todas las escuelas presentes en el World MBA Tour exigen a los candidatos una prueba o certificación de capacidad verbal y númérica y, a veces, pruebas psicotécnicas. Algunas, como es el caso, de ESCP-EAP y por lo general las españolas, tiene pruebas propias en esta materia aunque, por supuesto, también aceptan las de mayor arraigo a nivel internacional. Por supuesto, no podíamos pasar por alto en este punto la prueba de referencia para todo aquel interesado en ingresar en las escuelas de mayor prestigio, nos referimos al temido GMAT.


 


Es en ésta y, aunque en menor medida, en el resto de pruebas sobre capacidad donde radica la madre del cordero. Uno lo es todo o es nada según el resultado de estas pruebas que no siempre son capaces de medir el verdadero potencial de un candidato. No cabe duda de que esta prueba se puede preparar. Hay que prepararla a conciencia, de hecho.


 


Tuvimos la ocasión de conocer interesantes detalles sobre el GMAT en boca de un brillante experto en la preparación de esta complicada prueba, de nombre Kevin Armstrong. Según este titulado superior en matemáticas y empresariales, los que parten en situación más ventajosa para afrontar el GMAT son perfiles con titulación relacionada bien con las ciencias exactas o bien con letras puras. Es decir, un matemático o un experto filólogo, por poner dos ejemplos contrapuestos, tienen todas las papeletas de conseguir una buena nota final. El caso es que uno prepare para el examen con buen método su faceta menos desarrollada, la verbal o matemática dependiendo. Son los titulados en carreras más generalistas y, por tanto, menos especializadas, los que parten en clara desventaja. Llama la atención, en este sentido, que precisamente los Licenciados en Empresariales y Económicas tengan todas las papeletas para estrellarse ante el examen quizá más importante de su carrera.


 


¿Qué hacer? La solución es sencilla: prepararse a conciencia. No hay que olvidar que entre la primera vez a la segunda que uno se presenta al GMAT la nota suele aumentar en al menos 25 puntos. Hacer exámenes y más exámenes, nos recomienda Kevin, que de esto sabe un rato. También recomienda preparar el test con profesores especializados y larga trayectoria enseñando técnicas para aprovechar al máximo el potencial de los candidatos. Buenas referencias tendrá el profesor Kevin Armstrong para decirlo. No en vano, sus números le avalan: 790 es su puntuación en el último GMAT que realizó (el máximo es 800 puntos), la nota más elevada de España hasta la fecha. Le plantearon 51 preguntas, a cada cual más rebuscada, y contestó bien 50 de ellas, así de fácil.


 


El caso es que contar con un docente de demostrado éxito es la mejor garantía para lograr una buena puntuación en el GMAT. Kevin ofrece clases particulares a razón de 45 euros la hora: caro, aunque es un precio más que aceptable teniendo en cuenta lo que está en juego. A través de su centro ‘Gmatclasses ofrece clases grupales más económicas, en cualquier caso. Aparte, son pocos más los centros de Madrid especializados en este complicado examen y, por supuesto, no faltaron al World MBA Tour. Club Ivy ofrece clases de preparación y también otras sesiones para reforzar los distintos aspectos clave para entrar en las escuelas más elitistas del mundo, como podría ser la entrevista, el currículo o la carta de presentación, también para ayudar en la elección de un centro que se ajuste al nivel y expectativas de los distintos candidatos.


 


La ya citada sede madrileña de Kaplan es otro de los sitios de referencia para preparar en nuestro país el GMAT. Además, en esta escuela también se puede preparar un examen que poco a poco está plantando cara al examen que había ostentado un cuasimonopolio en el sector. Es el GRE la nueva alternativa cuyo éxito se asienta, precisamente, sobre las carencias técnicas y curriculares que arrastra el GMAT y asimismo sobre el último escándalo surgido a raíz de las filtraciones puestas en manos de varios candidatos.


 


Pero hubo espacio en la feria para presentar otros aspectos importantes para todo aquel que tenga en mente irse al extranjero para recibir la mejor educación ejecutiva posible. ¿Y si esto sólo es posible en Londres, por ejemplo?: pues tocará preparar un buen fajo de billetes. La vida es cara por lo general, aunque en el caso de las principales capitales del mundo, donde se encuentran importantes escuelas de negocios, es especialmente costosa. Sólo el alojamiento es un disparate y eso que en el World MBA Tour de Madrid se supone que estuvo una residencia que respondía a las necesidades y posibilidades de un estudiante tipo. La verdad es que la oferta del ‘Student Living-NIDO King’s Cross’ tiene atractivos a valorar: está en pleno meollo de Londres; las habitaciones son de 16 metros cuadrados y dotadas con cocina completa, baño individual y todo lo necesario para la estancia y descanso del estudiante; y el edificio también cuenta con cafetería, multitud de salas, servicios e instalaciones de gran utilidad para sus residentes. La pega, como casi siempre, es el precio: 280 euros la semana, aunque, a tenor de la ocupación –total en este curso académico-, no parece que suponga un impedimento insuperable. Y esto sólo es el principio, pues ya están los impulsores de ‘Student Living’ preparando su segunda residencia, radicada precisamente en Barcelona. En 2010 abrirá sus puertas si un cataclismo o, peor aún, una crisis hipotecaria no lo impiden.


 


En definitiva, todos los interesados en formación ejecutiva aprovecharon esta gran feria para recabar abundante información clave para no sucumbir ante el duro proceso de admisión que se les avecina. Han conocido la oferta más pujante de España y fuera de España, las mejores escuelas, los programas, criterios de admisión, requerimientos del visado y posibilidad de becas. La presencia no sólo de los directores de admisión, sino de alumnos de las diferentes escuelas, sirvió además para que los futuros candidatos se hicieran una idea más cercana de lo que se podrán encontrar en sus posibles destinos y para que, como ya sucediera el pasado año, prácticamente la totalidad saliera de allí con la impresión de que había resultado muy útil su visita.


 


 


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Más información:


 


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