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Las becas, una herramienta de lucha contra el sida

Un estudio reciente de la Universidad de Oxford identifica que, mediante subsidios gubernamentales de manutención para niños, se consigue disminuir las relaciones sexuales de riesgo en los menores de 18 años, y con esto reducir significativamente las

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Estudiantes-grado-INEBecas contra el sida es lo que propone un estudio reciente elaborado por un grupo de investigadores ingleses de la Universidad de Oxford que identifica que, mediante subsidios gubernamentales de manutención para niños, se consigue disminuir las relaciones sexuales de riesgo en los menores de 18 años, y con esto reducir significativamente las nuevas infecciones por VIH en Sudáfrica.



Los datos del informe de Oxford muestran que la mitad de los nuevos casos en esta parte del mundo se encuentran en la población joven (el 41% de los afectados en 2011 tenían entre 15 y 24 años), afectando de modo especial a las adolescentes y niñas africanas, que tienen un riesgo de tres veces mayor que los niños.



Una de las causas de estas cifras es el fenómeno social conocido como los “sugar daddy”, hombres que ofrecen una manutención a los menores, normalmente comida o el pago de las cuotas escolares, a cambio de favores sexuales. El estudio revela que el riesgo de relaciones sexuales con los "sugar daddy" se reduce significativamente en los hogares que reciben subsidios de manutención de niños por parte del gobierno.



La beca o ayuda gubernamental, que en la actualidad reciben en torno a 11 millones de menores de 18 años sudafricanos, supone para los niños y niñas no sólo protección inmediata sino una garantía para un futuro mejor. Con ella, sus familias obtienen entre 35 y 96 dólares mensuales como apoyo económico para su manutención. Aunque cada vez más hogares reciben esta ayuda, todavía el 30% de las familias no cuentan con ella.



"Este estudio demuestra que mientras reciban dinero suficiente para sobrevivir, las niñas optarán por no tener un sugar daddy” que les pueda contagiar el virus, explica Lucie Cluver del departamento de Política Social e Intervención de la Universidad de Oxford, reduciéndose con ello las cifras significativamente. “Si todos los menores de 18 años tuvieran acceso a esta beca, se evitarían unas 77.000 relaciones entre niñas y hombres mayores”.



Con el ánimo de analizar esta relación de dependencia, entre 2009 y 2012, los expertos del estudio entrevistaron a un total de 3.515 adolescentes de cuatro áreas urbanas y rurales en Mpumalanga y Cabo Occidental, zonas muy pobres y con altas tasas de infección por VIH. Al 97% de los menores se les hizo un seguimiento hasta casi un año después. Les preguntaron sobre su vida sexual, edad de inicio, consumo de alcohol y drogas, etc.



Los hogares que recibieron subvenciones centradas en la manutención de los niños fueron comparados con aquellos que no lo hicieron. Los expertos comprobaron que las adolescentes de los hogares que reciben subvenciones eran dos tercios menos propensas a tener novios mucho mayores que ellas, y la mitad de probabilidades de tener relaciones sexuales a cambio de alimentos, dinero o cuotas escolares.

 

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Más información:



Oxford University



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