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La URJC crea el olfatómetro, un aparato con el que detectar enfermedades neurodegenerativas

El nuevo aparato detecta los movimientos del cerebro ante la percepción de olores ya que la pérdida del olfato es síntoma de poder padecer estas enfermedades.

Publicado en Histórico Noticias
Foto de La URJC crea el olfatómetro, un aparato con el que detectar enfermedades neurodegenerativas

La Universidad madrileña Rey Juan Carlos (URJC), en colaboración con la Fundación Hospital de Alcorcón y el Centro de Investigación de Enfermedades Neurológicas (CIEN), ha desarrollado un olfatómetro, el aparato con el que, desde ahora, se podrán detectar las enfermedades neurodegenerativas en un diagnóstico precoz.


 


La nueva herramienta sincroniza las “fotografía” del cerebro de una resonancia magnética con el suministro de los olores pues, según diferentes investigaciones, la pérdida del olfato (anosmia) es un síntoma indicativo de enfermedades como el Parkinson o el Alzheimer y demás patologías de tipo neurodegenerativo.


 


Así, pasa a la historia la técnica en la que el médico acercaba a la nariz del paciente diferentes frascos con aromas que debía identificar rellenando un cuestionario. Un técnica de gran subjetividad porque “el problema es que es imposible cuantificar la cantidad de aroma que se está suministrando y la distancia a la que se pone la sustancia aromática”, explicó Susana Borromeo, profesora del Departamento de Tecnología Electrónica y responsable del proyecto.


 


Ahora, con el olfatómetro se controla la selección, secuenciación y duración de los estímulos que se le proporcionan a al paciente. Además, al estar conectado a una máquina de resonancia magnética, se detecta, de manera objetiva, los cambios cerebrales recogidos por el escáner. Es decir, se controla en todo momento si el paciente está percibiendo el olor suministrado. Es más, todo este sistema está controlado por un ordenador para que la sincronización entre el aparato de estimulación y la resonancia sea perfecta.


 


Por el momento, el olfatómetro ha sido puesto a prueba con aromas de café y chocolate, primero, y limón, menta y lavanda después. En un futuro, se utilizarán los aromas de café, vainilla, talco, chocolate, canela, naftalina, jabón y Vicks VapoRub, incluidos en el test desarrollado por el doctor Adolfo Toledano, de la Fundación Hospital de Alcorcón.


 


Aunque por el momento queda un largo recorrido hasta crear un completo sistema de valoración clínica para detectar las enfermedades neurológicas y neurodegenerativas, el doctor Borromeo apuntó, que, el olfatómetropermite abrir una línea de trabajo de enorme actualidad e interés que nos lleve a evaluar de manera objetiva la capacidad olfativa de un sujeto, los umbrales mínimos a partir de los cuales el aroma se hace consciente, las interrelaciones entre las áreas olfativas y otras áreas como las emocionales que se activan por la evocación que provocan los aroma”.


 


 


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Más información:


 


Universidad Rey Juan Carlos


 


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