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La UOC a la vanguardia de la investigación en España

Esta importante universidad virtual ha apostado desde sus inicios por la estrecha colaboración en actividades docentes y en proyectos de investigación con diversas instituciones españolas de gran peso. En este sentido, recientemente firmó un amplio a

Publicado en Histórico Noticias
Foto de La UOC a la vanguardia de la investigación en España

FGW / Equipo Mastermas.com – 21/7/2003


Innovadora ha sido la UOC desde el momento de su creación. No olvidemos que se trata de la primera universidad virtual fundada de ámbito latinoamericano, es decir, de habla tanto en Español como en Catalán. Fue la Generalitat de Cataluña, con Joseph Laporte como su principal impulsor cuando éste era máximo responsable político de Universidades e Investigación, que en octubre 1994 constituye la Fundación Universitat Oberta de Catalunya con un patronato integrado por varias importantes instituciones públicas catalanas. Ya entonces, su activo rector, Gabriel Ferrater, tenía bien fijada la mirada en la Investigación de primera línea como una de las actividades más importantes que esta institución educativa debía ofrecer a la sociedad.


Y desde 1995 la UOC ha venido compaginando su amplio programa docente en la educación universitaria, continua y de postgrado con sus también muy reconocidos proyectos de investigación. Así, para dar un mayor impulso y lograr una mayor coordinación en esta segunda actividad se decidió hace cuatro años la creación del Internet Interdisciplinary Institute, el más conocido como IN3.


Actualmente, con un presupuesto anual que en este ejercicio de 2003 supera los 4,3 millones de Euros, el IN3 cuenta con una red de más de cien investigadores, la mayoría de los cuales forman parte del equipo docente de la propia universidad. Las líneas de investigación del IN3 se estructuran en torno a las áreas del e-learning, la sociedad en red, la gestión del conocimiento, la interacción persona-ordenador (usabilidad), y la cibercultura. Desde su creación, el IN3 ha participado en más de 200 proyectos de investigación, actuando como líder o colaborando en los mismos con un centenar de instituciones educativas, de investigación y empresas en 35 países.


Por su originalidad, es de destacar, por ejemplo, un reciente proyecto llevado a cabo por el grupo de investigación de tecnología ligüística de la UOC dentro del IN3 en el que se ha diseñado un prototipo de traductor automático de correos electrónicos entre castellano y catalán. El prototipo es capaz de deducir si el e-mail está escrito en castellano o en catalán; a partir de aquí, realiza un tratamiento lingüístico del mensaje, lo traduce y transmite el original y la traducción al destinatario. Previamente, varios profesores de Filología Catalana, informáticos y profesionales del Servicio Lingüístico de la UOC estudiaron 240 mensajes en las dos lenguas, castellano y catalán, enviados a diversos foros de estudiantes. Este informe previo llegó a curiosas conclusiones, destacando especialmente las relativas a los errores cometidos y a la utilización voluntaria de nuevas formas de expresión. El caso es que el número de errores de los mensajes en catalán supera las innovaciones lingüísticas, a diferencia de los escritos en castellano –en una de cada veinte palabras, el usuario de catalán comete un fallo-. En concreto, la principal fuente de errores en catalán es la falta de acentuación, seguida por los mecanográficos y las faltas provocadas por una confusión entre sonido y grafía. Por lo que respecta a los recursos innovadores destacan la ausencia voluntaria de acentuación, las innovaciones ortográficas o las abreviaturas.


Pero otros muchos han sido los proyectos del IN3 que por su originalidad y utilidad están mejorando de manera importante los procesos productivos y la calidad de vida de los españoles, sobretodo en lo que concierne a la utilización de las nuevas tecnologías. Tanto es así, que incluso el gobierno español lo ha considerado como un importante apoyo dentro de su objetivo de llevar las nuevas tecnologías y la investigación a todos los ámbitos de la economía y la sociedad. Y esto viene a propósito del importante acuerdo llevado a cabo recientemente entre la UOC, el DURSI y el Ministerio de Ciencia y Tecnología.


En concreto, han sido el Ministro de Ciencia y Tecnología, Josep Piqué, el Conseller del Departament d'Universitats, Recerca i Societat de la Informació (DURSI), Andreu Mas-Colell, y el Rector de la Universitat Oberta de Catalunya, Gabriel Ferraté, los que han firmado hace un par de semanas en Barcelona un Convenio Marco de colaboración entre las tres instituciones, para, en primer lugar, impulsar las actividades y programas del Internet Interdisciplinary Institute (IN3). Este convenio se suma al contrato programa ya vigente entre el DURSI y la UOC y supone también la plena incorporación del Ministerio de Ciencia y Tecnología al IN3. Se prevé, por tanto, la elaboración de convenios específicos -en línea con los ya existentes con el DURSI- que, con carácter trienal concretarán los objetivos a alcanzar, los proyectos y acciones a desarrollar, así como los correspondientes compromisos de financiación. El primer convenio trienal cubrirá el período 2004-2006, y los trabajos de preparación del mismo se inician ya con carácter inmediato, para su aprobación y puesta en marcha a inicios de 2004. De proponer los convenios, de aprobarlos y de asegurar las actuaciones precisas de los convenios estas tres instituciones han decidido constituir una comisión de seguimiento.


Y para desarrollar tan ambiciosos proyectos se hacía necesario una infraestructura acorde a lo que parece que va a ser una intensa actividad por parte de esta institución. Actualmente la UOC, con el apoyo del DURSI, está finalizando las obras de un edificio de 3.500 m2. en el Parque Mediterráneo de la Tecnología en Castelldefels (Barcelona), que albergará la sede del IN3. La inversión global rondará los 6 millones de Euros.


Es la UOC, en definitiva, una universidad que desde su creación ha querido extenderse a toda la sociedad y a todas las actividades docentes y de investigación relacionadas con la enseñanza basada en las nuevas tecnologías y la educación superior. Esta universidad virtual, decana de España, ha firmado acuerdos de colaboración con todas las universidades públicas catalanas y en 2002 lo hizo con la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.


Asimismo, el pasado 14 de julio firmó un amplio acuerdo de colaboración docente y de investigación con la Universidad Autónoma de Madrid. Se han comprometido, entre otras cosas, a colaboración y el apoyo mutuo en proyectos de investigación y desarrollo, el acceso y utilización de equipamientos de las dos universidades para actividades específicas, y la oferta a graduados de las dos instituciones para participar en cursos de postgrado, especialización, doctorado y programas de extensión. También se contempla en el acuerdo la realización de estudios y trabajos conjuntos y de intercambio de docentes, investigadores, técnicos, información y bibliografía. Los profesores de ambas universidades podrán asignar temporalmente profesores de cualquiera de las dos instituciones para realizar tareas de consultoría o tutoría a los estudiantes de la otra universidad y potenciar de este modo su oferta de formación no presencial basada en Internet. Esta colaboración facilitará además el trabajo conjunto en la creación y posterior utilización de materiales docentes.


Enlaces de interés:


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Web corporativa de la UOC:


www.uoc.edu