La universidad, una cantera de niños científicos

Igual que hay universidades para mayores, ¿por qué no iba a haberlas para niños? Más de un centenar de instituciones académicas en Europa apuestan por la experiencia de los niños en la universidad, de forma que despierten a una edad temprana su interés por la ciencia. EUCUNET es la consolidación de una red europea de universidades para niños.

Muchos niños pasan de las mochilas al maletín y del lápiz al bolígrafo. Son los miles de chavales de entre 8 y 11 años que desde hace más de seis años acuden a las Universidades para Niños, espacios que se crean en las propias universidades con el fin de que desde tan temprana edad se interesen por la ciencia y la investigación.


 


La idea surgió en el año 2002 en la universidad alemana de Tubinga (Alemania) a iniciativa de los periodistas Ulrich Janssen y Ulla Steuernagel. Desde ese momento, se han incorporado otras instituciones académicas y ahora esta interesante iniciativa se dispone a extenderse por toda Europa. Junto a Tubinga, otras ciudades como Basilea, Bratislava, Estrasburgo y Viena, ya disponen de una universidad para niños.


 


Los programas se suelen celebrar anualmente y el contenido de las charlas se recoge después en un libro ilustrado por Klaus Ensikat, diseñador gráfico e ilustrador de reconocimiento internacional. Un ejemplo es el libro “Una universidad para los niños. Ocho científicos explican a los niños los grandes enigmas del mundo” (Editorial Crítica. Colección Ares y Mares, 2004) que se basa en una de estas charlas ante más de 5.000 niños reunidos en la Universidad de Tubinga durante el verano de 2002. Ocho expertos respondieron a preguntas como ¿por qué se extinguieron los dinosaurios?, ¿por qué hay ricos y pobres?, ¿por qué nos tenemos que morir?, o ¿por qué venimos del mono?… de un modo sencillo y divertido.


 


Porque no vale responder con un porque sí o porque no, sino que esperan una respuesta que les solvente realmente estas dudas. De ahí que la Universidad para Niños no sea sólo un encuentro para resolver cuestiones a los pequeños, sino también para ampliarles conocimientos mostrándoles personales relevantes de nuestra humanidad y sucesos importantes de la historia.


 


En España se ha llevado a cabo algún proyecto similar, como el que en 2005 desarrolló la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria a lo largo del mes de julio para dar respuesta a cuestiones de los niños como qué es la mente, leer la ciudad a través de los planos o el mundo de la economía. Otras universidades como la San Jorge de Zaragoza o la de Alicante abren sus puertas en verano a los niños para acercarles al mundo en la universidad.


 


EUCUNET: red europea de universidades para niños


 


De “excelente e innovador” se ha referido la Comisión Europea a esta iniciativa que pretende impulsar hasta formar una red europea de universidades para niños llamada EUCUNET. Para ello, y según constata en un comunicado, se ha aprobado un presupuesto de 550.000 euros para los próximos dos años y se incluirá en “La ciencia en la sociedad” del Séptimo Programa Marco (7PM).


 


EUCUNET, organizada por la EUCUNET por la Kinderbüro de la Universidad de Viena, busca crear una base de datos de actividades que hayan realizado o se estén realizado en Europa en las universidades para niños. El objetivo con ello es crear un sitio web interactivo donde poder consultar todos los proyectos, así como organizar conferencias internacionales a fin de fomentar la transferencia y la difusión de los conocimientos técnicos.


 


El proyecto para crear esta red se divide en tres etapas. La primera de ellas finaliza el próximo mes de diciembre y en ella se trata de determinar cuáles son los objetivos de las universidades de niños. La segunda fase, que se ha establecido entre diciembre de 2008 y diciembre de 2009, servirá para establecer una colaboración interactiva así como la realización de un portal bajo las directrices de la web 2.0 y se proporcionará una plataforma para la exposición de ideas y experiencias de investigadores educativos, expertos en didáctica, periodistas, científicos, organizaciones de investigación y universidades, entre otros agentes que intervendrán en las políticas de acción. Por último, la tercera fase se desarrollará entre diciembre de 2009 y marzo de 2010, tiempo en el que se documentarán los resultados obtenidos hasta la fecha y se redactará un Libro Blanco para ilustrar la situación actual de las universidades de niños en Europa y que servirá de libro de referencia para su promoción por instituciones de todo el continente.


 


La primera Conferencia Internacional de Universidades para Niños tendrá lugar los días 13 y 14 de febrero de 2009 en la Universidad de Tubinga, para la cual ya se puede realizar la inscripción de asistencia.


 


 


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Más información:


 


EUCUNET


 


Kinderbüro de la Universidad de Viena


 


University of Tübingen


 


Comisión Europea


 


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