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La Universidad de Huelva presenta un proyecto ‘spin-off’ sobre e-learning

La Universidad de Huelva acaba de presentar Huelva e-learning Corporation (UHELCO), un proyecto impulsado por científicos de la Universidad para poner a disposición de las empresas las investigaciones y hallazgos desarrollados en materia de teleforma

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El termino “Spin-off”, cada vez más conocido en España, se refiere a las empresas nacidas a partir de otra organización ya existente que suele ser, la mayor parte de las veces, una universidad o centro de investigación. Esta es, por tanto, una forma alternativa de crear una empresa, donde el proyecto emprendedor se incuba al abrigo de la institución matriz.


 


El spin-off es una figura de larga tradición anglosajona y su ámbito de aplicación ideal es el sector de I+D, constituyendo una importante posibilidad de creación de empleo para investigadores, además de servir como medio de transferencia del conocimiento y la investigación científica al mundo de la empresa. Las universidades cada vez dedican más esfuerzos en este sentido apoyando a los investigadores para que puedan transformar sus proyectos en empresas plenamente productivas.


 


Uno de los ejemplos más crecientes acaba de ser presentado por varios grupos de científicos de la Universidad de Huelva. Su proyecto, Huelva e-learning Corporation (UHELCO), pretende dar soluciones a profesionales del mundo de la enseñanza virtual y la teleformación. El objetivo básico de esta Empresa de Base Tecnológica (EBT) es ofrecer al mercado los resultados de los proyectos, estudios y experiencias desarrollados en la Universidad.


 


Este grupo de emprendedores, pertenecientes a varios departamentos de la Facultad de Ciencias del Trabajo de la Onubense, llevan a cabo estudios sobre la implementación de itinerarios formativos, tanto en formación docente universitaria como en formación profesional sobre la base del e-learning. Además, se encargan de crear y mantener unidades virtuales de apoyo a la docencia e investigación en diversos centros docentes, de organizar actividades y recursos didácticos para la impartición de itinerarios complementarios virtuales de todo tipo de estudios, de gestionar e-conferencias y seminarios on-line, o  de analizar recursos TIC para trasmitir y difundir los resultados en I+D+I, entre otros.


 


Asimismo, UHELCO cuenta con dos software educativos, tutel@ y la Aplicación conetc@, que incluyen las últimas herramientas de I+D+I. Con la primera, los alumnos sólo tienen que introducir una serie de datos, como sus asignaturas, fechas de exámenes, actividades prácticas, ect., para disponer de la ayuda de un tutor virtual personalizado, quien le guiará en la organización y distribución del tiempo de estudio, en la resolución de cuestiones pedagógicas y, además, le asesorará sobre la elección del itinerario formativo que más se ajuste a sus necesidades. Por su parte, la Aplicación conetc@ permite al estudiante disponer de una ventana de acceso única a todos los eventos o actos complementarios a la docencia del curso que esté realizando.



La Universidad de Huelva cuenta además con otro proyecto spin-off, Innomater, que ofrece su conocimiento científico y la tecnología de las que disponen para que las empresas puedan desarrollar sus productos. Normalmente, las pymes no pueden costear un centro de investigación propio por eso el proyecto trata de dar respuestas rápidas a problemas concretos de las empresas,  como por ejemplo, la determinación de la viscosidad de los fluidos, el estudio del análisis térmico de los mismos o la influencia de la temperatura cuando se les altera alguno de los elementos que lo componen.



Otros ‘Spin-off’ en España



Aparte de la Onubense, otras instituciones educativas españolas llevan años potenciando la capacidad empresarial de sus empleados. El programa desarrollado por la Universidad Politécnica de Valencia, llamado IDEAS, fue pionero en este tipo de iniciativas al ser el de primera aparición en España, en el año 1992. Su principal objetivo es ayudar a la puesta en marcha de empresas de base tecnológica o de innovación. Integrado en el Instituto para la Creación y Desarrollo de Empresas.



La Universidad Politécnica de Cataluña cuenta con el programa de creación de empresas de base tecnológica INNOVA, liderado por Francesc Solé. Este programa fue creado en el año 1998 y está considerado como el que gestiona mayor número de proyectos en Cataluña. Los tipos de empresa que INNOVA ha contribuido a crear son variados, desde software avanzado hasta optometría, pasando por otros varios campos, incluido el industrial.



El programa equivalente de la Universidad de Santiago de Compostela recibe el nombre de UNIEMPRENDE. Creado en el año 2001, tiene como objetivo fundamental incrementar la vocación empresarial entre los miembros de la comunidad universitaria, con especial referencia a la creación de empresas de base tecnológica. UNIEMPRENDE ha demostrado conceder especial importancia a la formación del emprendedor en las habilidades propias del empresario con la creación de su propia escuela de negocios.



Investigación, el nexo de unión entre universidad y empresas



El importante papel que empiezan a jugar las universidades españolas en el apoyo a la iniciativa empresarial parece corroborarse con los datos del informe 2006 de la Fundación CyD. Según este informe, en 2005 la financiación empresarial de la I+D universitaria registró una recuperación sustancial (del 23%), tras el retroceso experimentado en 2003 y 2004. Aún así, los niveles siguen estando por debajo de los alcanzados en 2001 y 2002.



La creación de spin-offs desde las universidades, que había pasado de 39 empresas en 2001 a 87 en 2003, se ha mantenido estancada desde entonces, con 90 y 89 empresas creadas en 2004 y 2005, respectivamente, y se mantiene por debajo de la media europea y de los Estados Unidos. Por otro lado, el porcentaje de investigadores en las empresas con respecto al total se sitúa en el 30% en el territorio nacional, muy por debajo del 49% correspondiente a la UE-15. El estudio concluye que los últimos datos disponibles ponen de manifiesto las debilidades existentes en cuanto a la transferencia de conocimientos entre universidades y empresas, especialmente en lo que al empuje tecnológico de las universidades se refiere.



Por otro lado, es importante destacar que, desde un punto de vista legal, los límites que establecía la Ley de Incompatibilidades del Personal al Servicio de las Administraciones Públicas a la participación del profesorado universitario en las spin-off, estableciendo una incompatibilidad entre la actividad docente y la empresarial, han desaparecido. La reciente modificación de la Ley Orgánica de Universidades, del 12 de abril, dictamina que estas limitaciones no serán aplicables al profesorado universitario cuando participen en empresas de base tecnológica, promovidas por su universidad y creadas a partir de patentes o de resultados generados por proyectos de investigación realizados en universidades.


 


Más información:



Universidad de Huelva



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